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10 fantastici film su Yakuza in streaming dopo “Tokyo Vice”

Perché non giochi all’inferno.
Foto: Drafthouse Films

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La scorsa settimana si è conclusa la prima stagione di Tokio Vice, il dramma neo-noir di HBO Max e Michael Mann che segue il giornalista americano espatriato Jake Adelstein mentre indaga sulle cospirazioni criminali che spuntano dal ventre oscuro del Giappone. E al centro dell’intrigo e dell’azione dello show ci sono gli yakuza, i sindacati organizzati che costituiscono la malavita criminale giapponese.

Ma ovviamente, quella serie di otto episodi è stata l’ultima di una lunga serie di narrazioni incentrate sulla yakuza, una tradizione che risale a decenni fa. L’avvento del genere yakuza è nell’età d’oro del cinema giapponese, dalla fine dell’occupazione americana nel 1952 alla fine degli anni ’60, che, proprio come l’età parallela di Hollywood, era governata da un sistema di studio. Diversi studi hanno prodotto in serie molte diverse funzionalità del programma e jidaigeki i drammi in costume ambientati nel Giappone dell’era Meiji (1868–1912) erano tra i più popolari. Molte delle prime rappresentazioni sullo schermo della yakuza erano qui nella formula di Toei ninky eiga (“film di spirito cavalleresco”), che spesso ritraggono gli yakuza come eroi cavallereschi fuorilegge intrappolati tra dovere e passione.

Più o meno nello stesso periodo, un secondo tipo più moderno di film yakuza ha preso forma in studi come Nikkatsu, più ispirato ai film di gangster americani. Questi film esplorerebbero i gangster del moderno dopoguerra attraverso un obiettivo molto meno idealizzato, spesso trattandoli come sciocchi e antieroi.

Una satira cruda ambientata nella Tokyo occupata dagli americani, maiali e Corazzate segue Kinta, a chinpira (delinquente di basso livello) responsabile del trambusto della distribuzione della carne di maiale del gruppo Himori yakuza. Mentre la sua ragazza incinta, Haruko, lo implora di lasciare la banda, lui non è d’accordo, non volendo diventare uno “schiavo del salario”. Ma quando il sindacato inizia a sgretolarsi e scopre che i suoi amici lo hanno incastrato come l’uomo colpevole di un omicidio, decide di uscire dal figurativo (e letterale) porcile in cui è intrappolato.

Maiali e corazzate è carico di commedia ma in sostanza è una tragedia. Parla di un crescente materialismo che il regista Shohei Imamura ha visto nei suoi connazionali, mentre denuncia anche le crudeltà taciute dell’occupazione americana del Giappone. Una classica pietra miliare del canone che dimostra che mentre il genere potrebbe essere spesso utilizzato per vendere schlock prodotti in serie, il film yakuza potrebbe anche essere un potente canale per il commento sociale. Streaming su Criterion Channel.

L’ex detective caduto in disgrazia Joji Mizuno esce di prigione solo per scoprire che il suo ex partner è morto, e così si unisce all’organizzazione yakuza che crede sia responsabile. Presto, interpreterà due diverse fazioni in una guerra yakuza l’una contro l’altra. Ma quanto può durare la sua farsa? Gioventù della Bestia è emerso dal sottogenere d’azione senza confini dei film yakuza fortemente influenzato dai film americani, e l’attore protagonista Joe Shishido – un uomo noto per aver raggiunto il successo come star d’azione solo dopo aver ottenuto protesi alle guance che gli davano un portamento non dissimile da uno scoiattolo – era solo come disposto a modellarsi sulle star di Hollywood. Il regista Seijun Suzuki era un regista a contratto legato allo studio Nikkatsu e doveva sfornare diversi film di serie B all’anno. Ma stancandosi della natura stereotipata del lavoro che gli era stato assegnato, iniziò a dare un pugno ai copioni che gli erano stati dati e ad attuare le sue idee idiosincratiche. Gioventù della Bestia non è troppo radicato nel realismo; l’ambizione più grande del film è lo stile, con ogni svolazzo al neon che accentua il fascino del genere poliziesco in modi raramente visti prima. Streaming su Criterion Channel.

Kinji Fukasaku è forse il regista più noto per aver reso popolare l’immagine antieroe del moderno film sulla yakuza negli anni ’70, aprendo in particolare la jitsuroku eiga (“film discografici reali”) sottogenere con il suo Battaglie senza onore e senza umanità serie. E mentre il suo seguito esisteva all’interno della stessa lente del vero crimine, Cimitero d’Onore traccia la vera storia del pazzo yakuza Rikio Ishikawa, dai suoi inizi caotici alla sua scomparsa altrettanto caotica. Il film si apre con le foto del vero Rikio e le interviste a chi lo conosceva, il tutto dipingendo l’immagine di un vero ribelle senza una causa.

Alla domanda se il trauma del raggiungimento della maggiore età durante la seconda guerra mondiale abbia reso Ishikawa il cane pazzo che è, un intervistato afferma semplicemente che “è sempre stato pazzo”. Questa immagine di uno tsunami umano è ulteriormente illustrata nel resto del film dal suo frenetico lavoro di ripresa e dai secchi di sangue, poiché Rikio si dimostra riluttante a distinguere il nemico dall’amico, distruggendo la vita di tutti intorno a lui e, infine, la sua. In non piccolo, rappresenta la cristallizzazione del moderno film yakuza. Affittasi su Amazon.

Il regista Juzo Itami, famoso soprattutto per il suo fottuto ramen western Tampopoera un autore satirico che usava abilmente l’umorismo per illustrare meglio i molti mali della società giapponese.

Itami era particolarmente spietato Minbo, una commedia incentrata su un coraggioso avvocato (Nobuko Miyamoto, moglie di Itami e costante collaboratrice) che aiuta un hotel di lusso a scongiurare uno sciame di yakuza sperando di estorcergli denaro attraverso controversie civili inventate. Un riflesso della repressione anti-yakuza del suo tempo, i gangster qui mancano dell’onore o della freddezza spesso associati a loro nella cultura pop, invece sono raffigurati come nient’altro che bulli vili e delinquenti che cercano di truffare i cittadini onesti. In quello spirito, Minbo offre forse la rappresentazione meno lusinghiera del crimine organizzato giapponese mai commesso sullo schermo, mentre fa un commento unico e incisivo sulla natura spesso avversa al conflitto del Giappone moderno.

Vale la pena notare che questo film ha una connessione intrigante, anche se tragica, con Tokio Vice. Dopo Minbo è stato rilasciato in Giappone, i membri della Goto-gumi, una sussidiaria di una delle più grandi organizzazioni yakuza del paese, hanno orchestrato un attacco a Itami, picchiandolo brutalmente e tagliandogli la faccia. Questa è la stessa organizzazione yakuza in cui ha scritto il vero Jake Adelstein riguardo alla quale si è scontrato Tokio Vice (il libro). Adelstein avrebbe anche scoperto la verità dietro la morte sospetta del regista come omicidio inquadrato come suicidio. Roba cupa. Streaming su Criterion Channel.

Negli anni ’90, i film yakuza iniziarono a essere meno definiti dalle convenzioni di genere e più dallo stile individuale di ogni regista. A quel tempo, il comico più famoso del Giappone stava passando dall’essere conosciuto esclusivamente come il comico televisivo Beat Takeshi al regista multi-sillabato e star d’azione Takeshi Kitano, che avrebbe creato il suo linguaggio visivo attorno alla quiete meditativa e alla violenza bruscamente punteggiata. Questo è più chiaro nel suo capolavoro di evasione dalla yakuza, sonatina, che ha scritto, diretto, montato e interpretato.

La storia segue Murakawa, uno stanco yakuza di Tokyo di mezza età che vorrebbe andare in pensione. Viene inviato dal suo capo in missione a Okinawa per risolvere un conflitto tra bande rivali, ma all’arrivo nulla è come sembra e Murakawa ei suoi sottoposti sono costretti a fuggire su una spiaggia remota. Qui, il suo comportamento cambia completamente e si trova a cavallo di una linea tra giocosità e ideazione suicida che confonde i suoi uomini. In un certo senso, è solo un uomo che cerca una via d’uscita. Se guardi solo un film in questo elenco, lascia che sia Sonatina. Affittasi su Amazon.

Takeshi Kitano ha girato molti film all’interno dell’ambiente yakuza, comprese le storie di formazione (I bambini ritornano), film di strada (Kikujiro), e un intero film su un gruppo di nonni yakuza in città (Ryuzo e i sette scagnozzi). Ma forse una delle sue offerte più sottovalutate lo è Fratello, l’unico film che Kitano ha girato in America. In esso interpreta Yamamoto, uno yakuza costretto a fuggire a Los Angeles dopo che il suo clan è stato sciolto. Si riunisce con il suo fratellastro minore, Ken, solo per scoprire che anche lui è coinvolto nell’attività di una gang. Quindi, invece di fare i bagagli e ritirarsi, Yamamoto forma una nuova squadra della yakuza con il suo fratellastro e i suoi amici neri, decisi a dominare Los Angeles oa morire provandoci.

Come un film su una yakuza che arriva in America, Fratello forma un netto parallelo con Tokio Vice, uno spettacolo su un americano che viene alla yakuza. Allo stesso modo, l’estraneità di Yamamoto è enfatizzata dal fatto che all’inizio del film è molto perso nella traduzione. Ma mentre va avanti, approfondisce le connessioni con la sua squadra di Los Angeles (che tutti lo chiamano aniki), in particolare il personaggio di Omar Epps, Denny. Inoltre, c’è una scena in cui uno spacciatore casuale di Los Angeles viene costretto a impegnarsi yubitsume. In streaming su Tubi.

Perché non giochi all’inferno è un film yakuza sulla realizzazione di un film yakuza. Un’odissea criminale assurda con un miscuglio di storie parallele (apparentemente non correlate): una faida tra due clan yakuza in guerra; le avventure di un gruppo di cineasti guerriglieri troppo desiderosi ma poco performanti chiamato Fuck Bombers; e una storia d’amore che coinvolge l’aspirante stellina figlia di un clan oyabun – che alla fine si scontrano in modo spettacolare. Anche se la storia si svolge nel corso di 10 anni e, beh, suona piuttosto disordinata, è un viaggio incredibilmente stretto che non si ferma mai prima di raggiungere un culmine febbrile nel suo atto finale intriso di sangue e cocaina. In streaming su Tubi.

Hiroshima, 1988. Il giovane detective Shuichi Hioka, dal viso fresco, di formazione universitaria, è associato al grossolano e non ortodosso Shogo Ogami come suo anziano. I due agenti indagano sull’omicidio di un contabile legato alla yakuza, ma più approfondiscono il caso, meno è sicuro che Hioka possa fidarsi di Ogami, che non solo si veste e si comporta come un delinquente, ma si dice che sia in tasca della folla stessa. Il sangue dei lupi è un pastiche moderno del classico di Toei jitsuruku film che conosce i suoi riferimenti. È una storia poliziotto contro yakuza con tutta la violenza, le parolacce e l’immoralità di Fukasaku. Battaglie serie (il momento clou forse è il momento in cui un’orchiectomia viene utilizzata come tecnica di interrogatorio), raffigurante una città dura in cui i poliziotti sono sporchi quanto la yakuza e disposti a scendere agli stessi minimi per raggiungere i loro obiettivi. In streaming su AMC+.

Leo è un pugile tranquillo e solitario che vaga per le strade di Tokyo sotto shock dopo che gli è stato diagnosticato un tumore al cervello. Monica è una ragazza squillo a contratto con la mafia che usa droghe per placare visioni traumatiche del padre violento. In uno degli incontri più strani del cinema, i due si incrociano quando Leo prende istintivamente a pugni un poliziotto che cerca di incastrare Monica per il furto di un grosso carico di narcotici, coinvolgendo i due in un conflitto tra la yakuza giapponese e le triadi cinesi, con ogni fazione cerca il sangue della coppia.

Sebbene l’opera del regista Takashi Miike comprenda più di 100 lungometraggi che abbracciano molti generi nei 30 anni e rotti dal suo debutto, è forse il più noto a livello internazionale per il suo uso di immagini grottesche e l’eccesso di sangue. I suoi film più famigerati, tipo Provino e Ichi l’assassino, raggiungono un tale crescendo di violenza gonzo da far sembrare Eli Roth come Ken Burns. Il che rende tutto più sorprendente di Mike trova un tale equilibrio tra violenza elettrizzante, commedia strepitosa e sorprendente dolcezza Primo amore. Ricordando quello di Tarantino vero romanticismoè una commedia romantica di errori tra giovani disadattati coinvolti in un imbroglio criminale e sostenuti da un insieme di personaggi memorabili, in particolare un addetto alle pulizie della yakuza iperfiducioso ma sgraziato la cui fame di potere dà inizio all’intero disordinato fiasco e a molte delle più grandi risate del film. Streaming su Pavone.

Fresco di una lunga pena detentiva, l’ex yakuza Mikami è ansioso di camminare per la retta via, ma lotta per inserirsi in una società che potrebbe non volerlo. Sebbene onesto e laborioso, la sua natura impulsiva e la riluttanza a fare marcia indietro dalle sue convinzioni intimidatorie e rimandare coloro che lo circondano, come il produttore televisivo che spera lo mettano in contatto con la madre perduta da tempo. Alla fine, diventa una questione se Mikami resisterà a una battaglia persa o se riprenderà la strada facile per tornare a una vita criminale. Il regista Miwa Nishikawa, un protetto di Taccheggiatori il regista Hirokazu Kore-eda, è fortemente interessato a esaminare i modi in cui le leggi anti-yakuza inibiscono la riabilitazione degli ex membri e impediscono il loro rientro nella società. È Un dramma tranquillo e toccante sul tentativo di far fronte e sopravvivere in un sistema che ti ha impostato per fallire.

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