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‘2000 Mules’, il film sulla presunta frode elettorale

di ALI SWENSON | Associated Press

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Un film in uscita in centinaia di sale negli Stati Uniti questa settimana utilizza un’analisi imperfetta dei dati sulla posizione del cellulare e i filmati di sorveglianza delle urne per mettere in dubbio i risultati delle elezioni presidenziali del 2020 quasi 18 mesi dopo la fine.

Elogiato dall’ex presidente Donald Trump per aver denunciato “grande frode elettorale”, il film, intitolato “2000 Mules”, dipinge un quadro inquietante che suggerisce che i “muli” elettorali allineati ai democratici sarebbero stati pagati per raccogliere e consegnare illegalmente schede in Arizona, Georgia, Michigan, Pennsylvania e Wisconsin.

Ma ciò si basa su presupposti errati, account anonimi e analisi improprie dei dati sulla posizione del cellulare, che non sono sufficientemente precisi per confermare che qualcuno abbia depositato una scheda elettorale in una cassetta di sicurezza, secondo gli esperti.

Il film è stato prodotto dal regista conservatore Dinesh D’Souza e utilizza la ricerca dell’organizzazione no-profit True the Vote con sede in Texas, che ha trascorso mesi a fare pressioni sugli stati per utilizzare i suoi risultati per cambiare le leggi sul voto. Nessuno dei due ha risposto a una richiesta di commento.

Ecco uno sguardo più da vicino ai fatti.

RECLAMO: Almeno 2.000 “muli” sono stati pagati per raccogliere illegalmente schede elettorali e consegnarle a cassette postali negli stati chiave dell’oscillazione prima delle elezioni presidenziali del 2020.

I FATTI: Vero il voto non lo ha dimostrato. La scoperta si basa su false ipotesi sull’accuratezza dei dati di tracciamento del cellulare e sui motivi per cui qualcuno potrebbe ritirare più schede, secondo gli esperti.

“Raccolta di schede elettorali” è un termine peggiorativo per abbandonare schede complete per persone oltre a te. La pratica è legale in diversi stati ma in gran parte illegale negli stati su cui si è concentrato True the Vote, con alcune eccezioni per la famiglia, i membri della famiglia e le persone con disabilità.

True the Vote ha affermato di aver trovato circa 2.000 raccoglitori di schede elettorali acquistando $ 2 milioni di dati di geolocalizzazione anonimi del cellulare – i “ping” che tracciano la posizione di una persona in base all’attività dell’app – in varie contee oscillanti in cinque stati. Quindi, tracciando un confine virtuale attorno alle urne elettorali di una contea e varie organizzazioni senza scopo di lucro senza nome, ha identificato i cellulari che si avvicinavano ripetutamente a entrambi prima delle elezioni del 2020.

Se un cellulare è andato vicino a una cassetta di sicurezza più di 10 volte e un’organizzazione no profit più di cinque volte a partire dal 19 ottobre. 1 al giorno delle elezioni, True the Vote presumeva che il suo proprietario fosse un “mulo” – il nome di qualcuno impegnato in un programma illegale di raccolta di schede elettorali in combutta con un’organizzazione senza scopo di lucro.

Le affermazioni del gruppo di uno schema di raccolta di schede elettorali a pagamento sono supportate nel film solo da un informatore non identificato che si dice provenga da San Luis, in Arizona, che ha detto di aver visto persone raccogliere quelli che lei “presumeva” essere pagamenti per la raccolta di schede elettorali. Il film non contiene prove di tali pagamenti in altri stati nel 2020.

Inoltre, gli esperti affermano che i dati sulla posizione del cellulare, anche nella versione più avanzata, possono tracciare in modo affidabile uno smartphone solo entro pochi metri, non abbastanza vicini per sapere se qualcuno ha effettivamente lasciato una scheda elettorale o semplicemente camminato o guidato nelle vicinanze.

“Potresti usare le prove cellulari per dire che questa persona era in quella zona, ma dire che era alle urne, stai allungando molto”, ha detto Aaron Striegel, professore di informatica e ingegneria all’Università di Notre Dama. “C’è sempre una buona quantità di incertezza che deriva da questo.”

Inoltre, le urne elettorali sono spesso collocate intenzionalmente in aree trafficate, come campus universitari, biblioteche, edifici governativi e complessi di appartamenti, aumentando la probabilità che cittadini innocenti vengano catturati nella rete a strascico del gruppo, ha affermato Striegel.

Allo stesso modo, ci sono molte ragioni legittime per cui qualcuno potrebbe visitare sia l’ufficio di un’organizzazione no profit che una di quelle aree trafficate. Gli autisti delle consegne, gli impiegati delle poste, i tassisti, i lavoratori elettorali e i funzionari eletti hanno tutti motivi legittimi per incrociare numerosi drop o organizzazioni no profit in un dato giorno.

È vero che il voto ha affermato di aver filtrato le persone il cui “modello di vita” prima della stagione elettorale includeva la frequentazione di luoghi senza scopo di lucro e drop box. Ma quella strategia non filtrerebbe i lavoratori elettorali che trascorrono più tempo ai drop box durante la stagione elettorale, i tassisti i cui percorsi quotidiani non seguono uno schema o le persone la cui routine è cambiata di recente.

In alcuni stati, nel tentativo di rafforzare i suoi obiettivi, True the Vote ha anche messo in evidenza filmati di sorveglianza delle cassette postali che mostravano gli elettori che depositavano più schede nelle cassette. Tuttavia, non c’era modo di dire se quegli elettori fossero le stesse persone i cui cellulari erano stati rintracciati in modo anonimo.

Il video di un elettore che lascia una pila di schede in una cassetta di sicurezza non è di per sé una prova di alcun illecito, poiché la maggior parte degli stati ha eccezioni legali che consentono alle persone di ritirare le schede per conto di familiari e membri della famiglia.

Ad esempio, Larry Campbell, un elettore del Michigan che non è apparso nel film, ha detto all’Associated Press di aver legalmente ritirato sei schede elettorali in una cassetta postale locale nel 2020: una per se stesso, sua moglie e i suoi quattro figli adulti. E in Georgia, l’ufficio del Segretario di Stato Brad Raffensperger ha indagato su uno dei video di sorveglianza diffusi da True the Vote e ha affermato di aver scoperto che l’uomo stava lasciando schede per se stesso e la sua famiglia.

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RECLAMO: Nella sola Filadelfia, True the Vote ha identificato 1.155 “muli” che hanno raccolto e consegnato illegalmente schede per denaro.

I FATTI: No, non è così. Il gruppo non ha offerto alcuna prova di alcun tipo di schema di raccolta di schede a pagamento a Filadelfia. E True the Vote non ha ottenuto filmati di sorveglianza delle cassette postali a Filadelfia, quindi il gruppo si è basato su questa affermazione sui dati sulla posizione del cellulare, ha detto il suo ricercatore Gregg Phillips a marzo in una testimonianza ai senatori dello stato della Pennsylvania.

Il senatore dello stato della Pennsylvania Sharif Street, che era lì per la testimonianza del gruppo a marzo, ha detto all’AP di essere fiducioso di essere considerato come molti dei 1.155 “muli” anonimi del gruppo, anche se in quel periodo non ha depositato nulla in una cassetta di sicurezza.

Street ha affermato di aver basato la sua valutazione sul fatto che trasporta un cellulare, un orologio con una connessione cellulare, un tablet con una connessione cellulare e un hotspot mobile, quattro dispositivi la cui posizione può essere rintracciata da società private. Ha anche detto che in genere viaggia con uno staff che porta due dispositivi, portando il totale sulla sua persona a sei.

Durante la stagione elettorale del 2020, ha detto Street, ha portato quei dispositivi durante i viaggi negli uffici senza scopo di lucro e nei raduni di drop box. Ha anche guidato da una cassetta di sicurezza fino a sette o otto volte al giorno quando viaggiava tra i suoi due uffici politici.

“Non ho riempito le schede elettorali, ma nel corso del tempo, probabilmente ho reso conto di centinaia e centinaia delle loro visite uniche, anche se sono un attore singolo in un unico veicolo che si muove avanti e indietro nel mio normale svolgimento degli affari, Street disse.

Il portavoce della commissione elettorale della città Nick Custodio ha affermato che le affermazioni corrispondevano ad altre che erano state smentite o smentite dopo le elezioni del 2020.

“La campagna di Trump e altri hanno presentato un’onorevole litania di casi di contestazione dell’elezione di Filadelfia con accuse di frode dubbie e infondate, che sono state tutte rapidamente e clamorosamente respinte dai tribunali statali e federali”, ha affermato Custodio.

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RECLAMO: Alcuni dei “muli” True the Vote identificati in Georgia sono stati geolocalizzati anche in violenti scontri antifa ad Atlanta nell’estate del 2020, dimostrando che erano attori violenti di estrema sinistra.

I FATTI: Mettendo da parte il fatto che il film non prova affatto che queste persone stessero raccogliendo schede elettorali, non può nemmeno provare le loro affiliazioni politiche.

I dati anonimi monitorati da True the Vote non spiegano perché qualcuno potrebbe essere stato presente a una protesta chiedendo giustizia per le morti dei neri per mano degli agenti di polizia. Le persone che sono state rintracciate lì avrebbero potuto essere rivoltosi violenti, ma avrebbero anche potuto essere manifestanti pacifici, polizia o vigili del fuoco che hanno risposto alle proteste o imprenditori della zona.

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RECLAMO: Presunti raccoglitori di schede elettorali sono stati catturati su video di sorveglianza indossando guanti perché non volevano lasciare le loro impronte digitali sulle schede.

I FATTI: Questa è pura speculazione. Ignora ragioni molto più probabili per indossare i guanti nell’autunno e nell’inverno del 2020: freddo o COVID-19.

True the Vote’ ha affermato nel film che gli elettori in Georgia hanno iniziato a indossare guanti per evitare che le loro impronte digitali toccassero le buste elettorali dopo che due donne a Yuma, in Arizona, sono state incriminate lo scorso dicembre. 23, 2020 per presunto ballottaggio nelle elezioni primarie del raccolto di quello stato. Ma l’accusa in Arizona non ha menzionato nulla sulle impronte digitali.

Votando in Georgia il gen. 5, 2021, il ballottaggio del Senato si è verificato durante alcune delle settimane più fredde dell’anno nello stato e quando il COVID-19 era in aumento.

In effetti, l’AP nel 2020 ha documentato numerosi esempi di elettori cauti contro il COVID che indossavano guanti in lattice e altri dispositivi di protezione individuale per votare.

In un’accusa altrettanto speculativa, il film afferma che i suoi presunti “muli” hanno fotografato le schede prima di lasciarle cadere nelle cassette di sicurezza per essere pagate. Ma negli Stati Uniti, scatta spesso foto delle loro buste elettorali prima di inviarle.

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RECLAMO: Se non fosse stato per questo schema di raccolta delle schede elettorali, l’ex presidente Donald Trump avrebbe avuto abbastanza voti per vincere le elezioni del 2020.

I FATTI: Questo presunto schema non è stato dimostrato, né questi ricercatori hanno modo di sapere se le schede che sono state raccolte votano per Trump o per Biden.

Non ci sono prove che un massiccio schema di raccolta di schede elettorali abbia scaricato una grande quantità di voti per un candidato in cassette postali e, se ci fosse, sarebbe probabilmente catturato rapidamente, secondo Derek Muller, professore di legge presso l’Università dell’Iowa.

“Una volta che vengono coinvolte solo poche persone, le persone iniziano a rivelare lo schema carino perché si disfa rapidamente”, ha detto.

Le schede degli assenti vengono anche verificate mediante firma e monitorate da vicino, spesso con la possibilità per gli elettori stessi di vedere dove si trova la loro scheda in un dato momento. Questo processo protegge da chiunque tenti di votare illegalmente in più, secondo Barry Burden, professore di scienze politiche dell’Università del Wisconsin-Madison e direttore dell’Elections Research Project.

“Sembra impossibile in quel sistema per un attore malvagio scaricare molte schede che non sono mai state richieste dagli elettori e non sono mai state emesse da funzionari elettorali”, ha detto Burden.
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