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Anna: La recensione della biografia di Amy Odell – il Wintour più freddo mai registrato | Libri di biografia

Fo tutti coloro che occasionalmente si sono chiesti cosa potrebbe nascondersi dietro gli occhiali da sole eterni del famoso spaventoso Anna Wintourl’autore di una nuova biografia del redattore capo di lunga data di American Voga ha una notizia epocale: sembra che in fondo ci sia “una persona lì” (al contrario, si capisce, di un robot programmato dal fantasma di Oscar de la Renta). Ma mentre la giornalista Amy Odell ha effettivamente trovato diversi testimoni disposti a testimoniare sul record dell’esistenza di questo essere corporeo, purtroppo non è in grado di andare molto oltre; per spiegare cosa motiva Wintour, per non parlare di rivelare cosa la tiene sveglia di notte (supponendo che possa dire che è la notte). Il suo libro potrebbe benissimo essere basato su 250 fonti e avere note più lunghe della concordanza con quella di Thomas Malory Le Morte d’Artù. Tuttavia, la piena divulgazione non lo è, a meno che, ovviamente, il lettore non fosse fino ad ora ignaro del fatto che la “capacità di entrare in empatia di Wintour è dibattuta”.

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Dibattuto! La parola verrebbe con tutta l’arguzia e l’eufemismo della Maison Margiela vintage se non fosse per il fatto che viene utilizzata completamente senza ferro. Inoltre, il rifiuto dell’autore di prendere in giro qualsiasi cosa, per quanto ridicola, è anche l’unico motivo per cui mi è piaciuto il suo libro. Se le pagine (e le pagine) che dedica alle assistenti di Wintour, giovani donne che non devono voler essere scrittrici e il cui compito è assicurarsi che il suo muffin intero di latte e mirtilli (un oggetto che di solito non viene mangiato) la stiano aspettando grande scrivania bianca ogni mattina – sono esaurienti fino alla noia, è difficile non ridere della sua massima serietà, anche quando si tratta di pazzi e risibili. Avendo notato, ad esempio, che dopo gli attacchi dell’11 settembre, la Wintour è tornata immediatamente al lavoro, aggiunge subito che non era affatto insolito: dopo un lifting nel 2000, è tornata in ufficio – ancora più sorprendente! – con lividi ancora visibili. Sì, di Vogue il personale era a disagio nel dover fare lo stesso, ma, grazie al cielo, era anche in grado di fare “uno straordinario passo verso la cura di sé” indossando ballerine anziché tacchi “nel caso in cui dovessero correre giù per le scale”.

Wintour ha detto che le piace l’assenza di classi in America, un’affermazione che in qualche modo nasconde il fatto che ha avuto la sua nascita tramite suo padre, Charles Wintour, un Standard serale editore. Avendo lasciato la sua scuola privata a Londra nel 1966 – l’università non faceva per lei – è stato papà ad aiutarla a trovare un lavoro presso Arpisti e regina, dove ha iniziato, occhiali da sole e caschetto già al suo posto, come assistente di moda a 20 anni (l’allora caporedattore della rivista conosceva suo padre). Ma questo non vuol dire che fosse priva di buon senso; l’ambizione e un certo tipo di stoicismo a bocca chiusa sono le sue caratteristiche principali, secondo Odell.

Furioso per essere stato ignorato per la promozione a Arpisticinque anni dopo si è diretta a New York con l’allora fidanzato, dove alla fine ha ottenuto il ruolo di fashion editor in una rivista di proprietà di Bob Guccioneil fondatore di Attico. Viva era, lo sapeva, un po’ pacchiano, ma anche le sue pagine di moda, dominate da “abiti da contadino siberiano”, erano mature per la trasformazione. I modelli preferiti di Wintour hanno posato in ambienti di campagna – fieno, trattori, maglioni pesanti – ma le piaceva anche il “bordo”. Un numero del 1977 includeva un’immagine in cui una modella con un vestito da bambola e un cappellino poteva essere vista sulle mani e sulle ginocchia mentre veniva alimentata con una bottiglia di latte dall’uomo in posa sopra di lei. Mangia il tuo cuore, Gloria Steinem.

Wintour con la regina durante la settimana della moda di Londra, febbraio 2018
Wintour con la regina durante la settimana della moda di Londra, febbraio 2018. Fotografia: Yui Mok/AFP/Getty Images

Su lei si arrampicò. Stints a Esperto e negli Stati Uniti Voga col tempo la portò a tornare trionfante a Londra per modificare gli inglesi Voga. Ma quel titolo allora, come adesso, era piccolo rispetto al suo compagno di scuderia Condé Nast, e dopo un periodo disastroso consecutivo Casa e giardino a New York, alla fine ha rubato l’americano Voga da sotto il naso del suo editore amante del beige, Grazia Mirabella, nel 1988 – e da allora è rimasta lì, sopravvissuta a ogni voce, ogni contrazione pubblicitaria, ogni calamità editoriale. Oltre al suo ruolo in Voga, ora è chief content officer e direttore artistico di Condé Nast. Il momento di maggior pericolo è arrivato, probabilmente, quando la mancanza di diversità del suo glorioso regno si è trovata sotto attacco da parte del movimento per la giustizia sociale nel 2020, ma si è semplicemente scusata e ha proseguito. Non preferirebbe, a 72 anni, passare del tempo con i suoi nipoti o giocare a tennis nel suo ritiro di Long Island? O anche – immaginalo! – provare un altro lavoro completamente diverso? Apparentemente no.

Amo la moda, nel senso che mi piacciono i vestiti (sto scrivendo questo pezzo in tuta da lavoro, Birkenstock d’oro e gioielli vintage Norman Hartnell, se non mi credi); molto tempo fa ero io stesso vicedirettore di una rivista patinata. Ma la mia delusione per coloro il cui compito autoproclamato è quello di diffondere le attività dell’industria e le sue stelle cresce in modo incrementale, e Odell non fa eccezione. Mentre i suoi intervistati affermano ogni sorta di cose su Wintour – la meraviglia del suo gusto; il suo brillante senso dell’umorismo; il fatto che il suo ex marito, David Shaffer, fosse il suo “svengali” – solo raramente sostiene le loro dichiarazioni con prove. Per quanto riguarda il lato meschino di Wintour, la sua propensione per le persone fantasma, congelando le loro viscere con il silenzio (tutti sanno delle sue ricadute con André Leon Talleyun tempo il suo amato luogotenente), Odell ha una tendenza allarmante a dare simpatia agli immeritevoli..

Wintour, all'estrema sinistra, con la sua famiglia a casa a St John's Wood, Londra, gennaio 1964
Wintour, all’estrema sinistra, con la sua famiglia a casa a St John’s Wood, Londra, gennaio 1964. Fotografia: Jane Bowen/L’osservatore

Nel 2010, la Wintour decise di volere un’intervista con Asma al-Assad, la moglie del presidente del dittatore siriano, il cui aspetto apparentemente le piaceva. Il lavoro è stato assegnato a Joan Juliet Buck, ex editore di French Voga e amico di Wintour da cinque decenni. Tutti Voga Le interviste sono fondamentalmente dei capolavori, e questa, pubblicata proprio all’inizio della primavera araba, non ha fatto eccezione; Buck ha scritto senza fiato che Assad aveva vinto le elezioni nel suo paese con “un sorprendente 97% dei voti”. Quando è stato pubblicato, è seguita naturalmente una reazione inorridita, subito dopo la quale Buck ha scoperto che sia la sua amicizia con Wintour che il suo contratto di scrittura erano finiti – una rottura che, secondo il racconto di Odell, si presenta come un semplice capro espiatorio quando, in verità, non puoi mettere un foglio tra l’indifferenza ripugnante di nessuna delle due donne. Ci stanno tutti insieme, queste persone, legate in un nodo di seta che questo libro, come tanti altri prima, non cerca nemmeno di sciogliere.

Anna: La biografia di Amy Odell è pubblicato da Allen & Unwin (£ 20). Per supportare il Custode e Osservatore ordina la tua copia su guardianbookshop.com. Potrebbero essere applicate spese di spedizione

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