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Anonimo, anticapitalista e maestoso: i cerchi nel grano erano davvero una grande arte? | Arte e design

UNQuando il sole sorse sopra Wiltshire, Hampshire e Gloucestershire nell’estate del 1989, gli agricoltori scoprirono che i loro campi ondeggianti di orzo, grano e avena erano stati usati per ospitare un nuovo fenomeno: i cerchi nel grano. Hanno raggiunto la loro apoteosi durante quei mesi miti, grazie a un’improvvisa proliferazione e alla copertura mediatica globale, ma la narrazione è stata dominata da discussioni su possibili visite aliene o solo sul vandalismo volontario di tutto ciò. A quel tempo, poche persone pensavano di giudicare i cerchi nel grano in base al loro merito artistico ma, dopo tre decenni, potrebbe essere giunto il momento per una tale rivalutazione.

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La Gran Bretagna negli anni ’80 era un paese privo di mistero, magia e incantesimi. Allora, come adesso, è stato un periodo di conflitti, divisioni e battaglie ideologiche: libero mercato contro lavoro sindacale; Stato di polizia contro lavoratori – il tutto supervisionato dal freddo pragmatismo del primo ministro, Margaret Thatcher, mentre perseguiva spietatamente la guerra su un suolo lontano e il “declino gestito” di industrie come l’estrazione del carbone e la costruzione navale.

A partire dal Auf Wiedersehen, Pet a Ragazzi della Blackstuff e Brideshead rivisitatoGran parte della TV duratura rifletteva un paese politicizzato controllato dalla classe o ossessionato dall’accumulazione finanziaria dell’individuo. Il seminale Congelare la mostra del 1988 ha messo Damien Hirst sulla strada per diventare l’artista più ricco del mondo, qualcuno definito dal prezzo piuttosto che dal contenuto, e anche il momento saliente del decennio nel pop, Live Aid, si è occupato di affrontare un sottoprodotto del capitalismo: la povertà nei paesi in via di sviluppo. I tempi erano cambiati.

La potenza dei cerchi nel grano risiede meno nel chi e come e più nel perché. E la risposta sembrava essere: solo perché. Questi strani appiattimenti dei raccolti erano fatti semplicemente per lo spettacolo, l’unica ambizione dei loro creatori anonimi di evocare un senso di timore reverenziale che mancava nella vita quotidiana britannica.

“Stupefacenti distrazioni progettate per sollevare domande piuttosto che offrire risposte” … un cerchio nel grano vicino alle pietre di Avebury nel Wiltshire. Fotografia: Paul Brown/Getty Images/iStockphoto

La loro scala era certamente sbalorditiva: nella loro dimensione più grande, alcuni progetti misuravano 900 piedi di diametro, quasi quanto la Torre Eiffel fosse alta. Se questi fossero intesi come arte, o considerati tali, nessun cartellino del prezzo potrebbe essere allegato. Invece, erano un dono per la nazione, una serie di sbalorditive distrazioni progettate per sollevare domande piuttosto che offrire risposte.

A parte alcuni agricoltori intraprendenti e fotografi aerei, non c’era alcun profitto reale da ottenere dai cerchi nel grano. Questo, per loro stessa natura, li rendeva anticapitalisti, completamente in contrasto con i messaggi trasmessi dalle potenze gemelle di Westminster e della City: profitto a tutti i costi. Fu proprio perché i loro creatori erano sconosciuti e il loro lavoro non aveva alcun valore economico intrinseco, che rese il loro momento sotto i riflettori di un capitolo importante nell’evoluzione dell’arte popolare indigena britannica.

È questa idea di arte per le persone – piuttosto che le pratiche più banali dell’impresa (spoiler: i cerchi nel grano sono stati realizzati da burloni usando corde e assi) – che esploro nel mio nuovo romanzo, Il Cerchio d’Oro Perfetto, Un tentativo romanzato di celebrare la scala di queste opere d’arte paesaggistiche e il tipo di individui che potrebbero visualizzarle in primo luogo. I progetti esoterici rappresentavano la libertà, la violazione di domicilio e il non chiedere mai il permesso, motivo per cui i loro creatori furono molto criticati, anche se le loro missioni notturne eseguite rispettosamente lasciavano intatto il raccolto di un contadino mentre gli steli tornavano lentamente alla loro altezza precedente.

I veri vincitori sono stati i mezzi di informazione, che avevano una storia che poteva girare e girare, riempiendo grandi pagine durante i maggesi mesi estivi. Una fotografia e alcune frasi potrebbero fare diffusione. Interessante, il messaggio inviato dai loro creatori è rimasto del tutto sovversivo. Queste opere hanno posto la domanda cruciale: chi possiede davvero la terra?

Artisti su un piano diverso... il pioniere dei cerchi nel grano Dave Chorley, che ha collaborato con Doug Bower.
Artisti su un piano diverso… il pioniere dei cerchi nel grano Dave Chorley, che ha collaborato con Doug Bower. Fotografia: Shutterstock

Il mio romanzo inquadra i cerchi nel grano all’interno di una lunga tradizione di burloni, contadini rivoluzionari e dissidenti del paesaggio, come l’attivista del 17° secolo Gerrard Winstanleyche pubblicò scottanti trattati sulla questione della classe e guidò i Diggers dissidenti nell’occupazione della terra comune durante il periodo delle recinzioni.

Winstanley stava combattendo un sistema riformatorio che ha portato al paese diviso di oggi in cui, secondo l’autore Guy Shrubsole nel suo libro del 2019 Chi possiede l’Inghilterra?, la metà è posseduta da meno dell’1% della sua popolazione, e il 67% è di proprietà di un misto di aristocratici, corporazioni, corona, chiesa e oligarchi – gli ultimi particolarmente preveggenti dato il ruolo della ricca élite russa nell’ascesa di Vladimir Putin (e la complicità della Gran Bretagna nei loro investimenti all’estero ) ).

Ma non abbiamo nemmeno bisogno di guardare lontano nel passato per apprezzare l’importanza dei cerchi nel grano nell’estate del 1989, che ha visto il culmine di diverse estati di agitazione rurale. Nel 1985, la polizia del Wiltshire aveva impedito a diverse centinaia di persone di viaggiare in convoglio a Stonehenge; Ci sono state percosse e 537 arresti (21 viaggiatori hanno poi ricevuto un risarcimento per falsa detenzione e arresto illecito). Era un altro esempio delle stesse tattiche pesanti della polizia che avevano definito lo sciopero dei minatori e le controversie di Wapping del 1986, così come il ruolo che l’inettitudine della polizia ha svolto durante il disastro di Hillsborough nell’aprile del 1989.

Il Public Order Act del 1986 aveva concesso alla polizia un maggiore controllo sulle riunioni pubbliche, ma aveva anche portato i viaggiatori new age ad accovacciarsi in diversi siti vicino alla A303 del Wiltshire nelle estati successive. Un’ulteriore collisione della polizia culminò, il 22 giugno 1989, con 260 arresti di coloro che tentavano di celebrare il solstizio a Stonehenge (la prossima primavera avrebbe visto anche le rivolte fiscali elettorali, intraprese nello stesso spirito di rivolta contro il potere).

Disordini a Stonehenge... la polizia ferma un pullman.
Disordini a Stonehenge… la polizia ferma un pullman. Fotografia: PA

Era anche la seconda estate d’amore, in un momento in cui si tenevano rave acid house, con grande dispiacere delle autorità e indignazione della stampa scandalistica. Le feste erano semplicemente l’iterazione moderna di varie pratiche pagane ritualizzate che erano state praticate per millenni: danza, baldoria, comunione.

Tra convogli, camper e sistemi audio, i cerchi nel grano svolgevano di nascosto i loro affari, parte di questa cultura del viaggiatore new age, eppure invisibile e senza nome, mantenendo sempre un codice di silenzio che era mafioso nella sua determinazione: un’omertà dei bassi erbosi e delle pianure gessose. Il loro è stato un atto simbolico di ribellione sullo sfondo della repressione statale.

Ma i circoli stessi hanno raggiunto anche un livello di purezza artistica impossibile da raggiungere per gli artisti che entrano nel mercato commerciale delle mostre, dei commercianti e dei collezionisti. I cerchi nel grano non potrebbero mai essere mercificati, ma dovrebbero essere giustamente riconosciuti come opere di uguale valore e importanza a quelle create da paesaggisti britannici come Andy Goldsworthy e Riccardo Lungo, il cui lavoro utilizza risorse naturali su scala miniaturizzata ed epica.

Il lavoro di sterro lungo 1.500 piedi dello scultore americano Robert Smithson Molo a spiraleo Wheatfield di Agnes Denes: un confronto, in cui due acri di un lotto vuoto di New York erano pieni di grano, potrebbero anche essere visti come precursori dei cerchi nel grano. Anche Banksy, nonostante tutti i suoi tentativi di anonimato, ha accumulato grandi ricchezze dalla sua arte pubblica, mentre i cerchi nel grano operavano a un livello più profondo di sotterfugio. Hanno aggirato tutte le preoccupazioni commerciali rendendo il lavoro impossibile da spostare o monetizzare. Come un ritratto reso con un inchiostro che scompare, le loro opere sono presto svanite.

Grande arte della terra… Il molo a spirale di Robert Smithson sul Great Salt Lake, nello Utah.
Grande arte della terra… Il molo a spirale di Robert Smithson sul Great Salt Lake, nello Utah.
Fotografia: Jim Lo Scalzo/EPA

Ho scelto di rappresentare una serie di cerchi nel grano romanzati e i due personaggi che li creano: un taciturno veterano delle Falkland che si sta riprendendo da ferite e traumi e un punk semi-selvaggio con un’innata capacità di progettare schemi intricati. “Modelli” è un termine preferibile qui, poiché “cerchi” fa un disservizio alle creazioni più ambiziose che incorporavano caratteristiche di design come serrature, parti di orologi, nastri, delfini, vasche idromassaggio, mandala e molto altro.

Il romanzo è scritto nello spirito di pionieri dei cerchi nel grano come Doug Bower e Dave Chorley, che si sono fatti avanti nel 1991 per sfatare le molte teorie del complotto quando hanno confessato casualmente di essere stati responsabili della creazione di più di 200 cerchi dal 1978 (con un altro 1.000 circa creati da altri sconosciuti).

L’inglese senza pretese di Bower e Chorley, e la modestia della loro rivelazione, li ha resi ancora più eroici per molti. Non c’era bisogno di sottolineare che i tanti teorici pazzi, cerologi (esperti sulla spiegazione paranormale dei cerchi nel grano), stravaganti schiumosi e casuali con cappelli di carta stagnola attratti dai campi del Wiltshire erano semplicemente sbagliati. Erano semplicemente artisti, operanti su un piano letterale diverso. Oggi dovremmo salutare loro e il loro prezioso lavoro, e pronunciare i loro nomi insieme a quelli di grandi inglesi come Blake e Bacon, Constable e Turner, Moore e Hepworth.

The Perfect Golden Circle di Benjamin Myers è pubblicato da Bloomsbury il 12 maggio.

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