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Anteprima del film estivo: stelle da vedere

Alcuni sono nuovi arrivati. Alcuni sono ex star dei bambini che si reintroducono in ruoli da adulti. E uno è un comico che fa il salto sul grande schermo. Questi sono solo alcuni degli attori pronti a fare colpo quest’estate al cinema:

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AUSTIN BUTLER IN “ELVIS”

La tua familiarità con Austin Butler avrà probabilmente molto a che fare con la tua età. Per una certa fascia demografica, Butler, che ha recitato negli spettacoli Disney Channel, Nickelodeon, CW e ABC Family tra il 2007 e il 2012, è uno dei volti più riconoscibili del pianeta.

Ma Butler sta per raggiungere un livello diverso quest’estate quando il pubblico intravede il 30enne nei panni di Elvis Presley nella nuova produzione di Baz Luhrmann che arriverà nei cinema il 24 giugno. Dire che la sua preparazione è stata intensa è un eufemismo: Ha passato cinque mesi a fare un seminario con Luhrmann prima ancora che gli fosse offerto ufficialmente il ruolo (che, per inciso, era il giorno prima della premiere di “C’era una volta a Hollywood”, dove ruba diverse scene come seguace di Manson).

“Ho gettato le mie uova in un cestino”, ha detto Butler. “Ho detto ai miei agenti di non mandarmi nemmeno un’altra audizione. Ho detto che non posso concentrarmi su nient’altro. Sarebbe stato davvero un peccato se non l’avessi ottenuto dopo aver investito così tanto”.

Il film è incentrato sulla complessa relazione di Presley con il suo manager, il colonnello Tom Parker, interpretato da Tom Hanks. Quando Butler è arrivato in Australia per le riprese, ad aspettarlo nella sua stanza c’era una macchina da scrivere con un biglietto del colonnello Tom Parker (entrambi erano di Hanks). E durante la produzione, si sono scambiati lettere, nel carattere.

“Dal momento in cui l’ho incontrato per la prima volta, ha abbattuto le barriere di quella cosa che può succedere quando incontri il tuo eroe”, ha detto Butler. “Mi ha abbracciato enormemente, abbiamo parlato un po’ e poi ha iniziato a parlare delle sue paure, di quanto fosse nervoso. Disse: ‘Posso solo immaginare quanto sei nervoso!’ Ho detto: ‘Sono terrorizzato.’ E poi dobbiamo essere colleghi”.

E sì, Butler ha tenuto la macchina da scrivere.

KEKE PALMER IN “NOP”

Keke Palmer ha iniziato a recitare quando aveva 9 anni e diversi anni dopo ha avuto la sua prima grande svolta recitando in “Akeelah and the Bee”. Ha pubblicato album musicali, ospitato talk show e da allora ha lavorato praticamente senza sosta. Quindi, sebbene non sia affatto una nuova arrivata, Palmer è anche pronta per un secondo grande momento quest’estate come attore adulto.

La 28enne è stata scelta da Jordan Peele per recitare al fianco di Daniel Kaluuya nel suo nuovo thriller segreto “Nope” (22 luglio) e ha doppiato un ruolo principale in “Lightyear” della Disney (17 giugno), che secondo lei è particolarmente surreale e divertente da quando è cresciuta con i film “Toy Story”.

Palmer non può rivelare nulla su “No”, ma ha scherzato dicendo che il suo personaggio è “una combinazione di un paio di archetipi diversi” e “un personaggio molto onesto che sta passando davanti a noi e sta diventando maggiorenne”. Essendo lei stessa un’aspirante scrittrice e regista, ha apprezzato l’opportunità di imparare da Peele sul set ed è entusiasta che le persone vedano il film. I riflettori di una produzione di Jordan Peele sono una nuova sensazione per lei.

“Lo spazio della mia carriera in cui mi trovo, con cui mi sento completamente a mio agio, è il tipo di intrattenitore in cui è come se alcune persone fossero cresciute con me e altre persone chi diavolo è Keke Palmer? ”, disse ridendo. “Con Jordan, mi dà solo l’opportunità per le persone di vedere cosa posso fare e per coloro che sono cresciuti con me di vedere come sono cresciuto, e per coloro che non hanno mai sentito parlare di me, mi vengono presentati attraverso questo e magari divertiti a tornare indietro e vedere da dove vengo.”

ANDREW KOJI IN “TRENO AD ALTA VELOCITÀ”

Andrew Koji deve ringraziare sua madre per le sue due più grandi pause fino ad oggi. È lei che ha filmato le sue audizioni, nel garage in Inghilterra, sia per il programma televisivo “Warrior” che per “Bullet Train”, che aprirà il 29 luglio.

“Bullet Train” è una delle uscite più attese dell’estate: un thriller ricco di azione del regista David Leitch (“Deadpool 2”) con Brad Pitt, Joey King, Bad Bunny, Bryan Tyree Henry, Sandra Bullock e Koji.

Era già entusiasta del progetto e del lavoro con Leitch, poi ha sentito che anche Pitt aveva firmato.

“Sembrava surreale perché non ho mai messo me e lui nello stesso mondo”, ha scritto Koji in un’e-mail. “Non avrei mai pensato che il mio percorso professionale si sarebbe mai incrociato con il suo”.

Koji’s interpreta Kimura, uno dei personaggi originali del popolare libro di Kōtarō Isaka.

“Sta passando molto quando lo incontriamo per la prima volta, e per lui peggiora per tutto il film. È un’anima tormentata e abbattuta, che sale sul treno in cerca di redenzione”, ha detto Koji. “È destinato a essere più al centro del film per mettere in scena e bilanciare i toni e i personaggi più comici e più chiari”.

Sebbene Koji abbia una formazione nelle arti marziali, in realtà non ha dovuto attingere molto a quelle abilità per “Bullet Train”. Ma doveva mantenere alta la sua resistenza.

“Ho finito per avere questa giornata piena per girare due scene diverse, fianco a fianco. Stavo correndo avanti e indietro dalla seconda unità, lavorando a un combattimento intenso… a una scena diversa dell’unità principale che lavorava su una scena emotiva con Hiroyuki”, ha detto Koji. “È stata una vera corsa, ho adorato quel giorno. È stato uno dei miei giorni preferiti per le riprese”.

JO KOY IN “DOMENICA DI PASQUA”

Uno speciale comico di Netflix è sempre destinato ad attirare molti spettatori e forse anche a creare nuove opportunità. Ma il comico Jo Koy non avrei mai immaginato che uno di quelli sarebbe arrivato da Steven Spielberg.

La storia, ha detto Koy, è che Spielberg ha catturato “Comin’ in Hot” una notte e ha chiesto a Koy di proporre un’idea per un film. Per fortuna aveva qualcosa in mente: una commedia familiare, vagamente ispirata alla sua stessa famiglia filippina americana, che si riunisce per una vacanza. Il risultato è “Easter Sunday” (5 agosto) in cui recita al fianco di Lou Diamond Phillips, Tia Carrere e Tiffany Haddish.

“Riguarda una famiglia ed è tutto caos, follia e amore tutto nella stessa domenica di Pasqua”, ha detto Koy. “È una famiglia normale in America”. È qualcosa che hai già visto. L’unica differenza è che mia madre viene dalle Filippine”.

Cresciuto senza Internet, ha detto, non era mai del tutto sicuro se qualcuno che vedeva sullo schermo fosse filippino. Spesso interpretavano razze ed etnie diverse e i loro nomi nei titoli di coda di solito erano di scarso aiuto. Fa parte del motivo per cui ha voluto mostrare una storia esplicitamente filippina. Ed è stata un’esperienza emozionante per molti. Alcuni degli attori gli hanno persino detto che in tre decenni di lavoro, non avevano mai interpretato un personaggio che fosse stato scritto prima come filippino, invece di solo “donna asiatica che sa cantare”, per esempio.

“Impara un po’ della nostra cultura. Imparerai un po’ cosa mangiamo, che aspetto abbiamo”, ha detto. “Non sono qui per prendere in giro i filippini. Non sto cercando di costringerli a fare cose stupide oa fare i pagliacci. Questa è stata un’opportunità per raccontare la nostra storia, essere divertenti come famiglia e far ridere la gente”.

COOPER RAIFF IN “CHA CHA REAL SMOOTH”

Lo sceneggiatore, regista e attore Cooper Raiff ha solo 25 anni e ha già due cari indie alle spalle. Il suo primo è stato realizzato con pochi soldi e ha attirato l’attenzione sul circuito dei festival. Ma il suo secondo lungometraggio “Cha Cha Real Smooth” (su Apple TV+ il 17 giugno) è pronto a metterlo su un altro livello. Nel film, interpreta un neolaureato che lavora come antipasto di feste nel circuito del Bar Mitzvah, dove incontra e fa amicizia con una madre single interpretata da Dakota Johnson.

“Volevo fare un film su quella sensazione quando stai fluttuando in un delirio post-laurea e due persone si aiutano a vicenda a rafforzarsi per due fasi molto diverse della loro vita”, ha detto Raiff. “Questo è un ragazzo che è davvero bravo ad iniziare le feste degli altri, ma non ha idea da dove cominciare quando si tratta di iniziare la propria festa.”

La Johnson è stata intimamente coinvolta nello sviluppo della sceneggiatura e nella realizzazione del film, cosa che è stata realizzata attraverso la sua società di produzione TeaTime Pictures.

“Voleva davvero essere parte delle cose ad ogni passo e io muoio per questo”, ha detto Raiff. “Mi sentivo davvero come se volesse lavorare insieme, anche quando ci stavamo scontrando sul blocco o su dove dovrebbe andare la scena o su cosa sta davvero dicendo”.

Raiff è attualmente al lavoro sul suo prossimo film ancora più grande. Ma questa volta, ha detto, probabilmente rimarrà dietro la telecamera.

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