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APFEL conferisce alla Biennale di Venezia 2022 un’identità riccamente surreale

Il Biennale di Venezia 2022 è stato accolto calorosamente dal mondo dell’arte dopo la sua forzata assenza dal calendario internazionale. A cura di Cecilia Alemani, la biennale, intitolata ‘The Milk of Dreams’, si presenta in una poliedrica mostra plasmata da Formafantasmacon un’identità grafica dello studio londinese A Practice for Everyday Life (APFEL).

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Fondata da Kirsty Carter ed Emma Thomas nel 2003, APFEL ha un forte portafoglio di collaborazioni artistiche, sia in termini di lavoro a stretto contatto con le gallerie, in particolare Hepworth Wakefield e House of Voltaire, sia Tate, Kettle’s Yard, il Whitney Museum di American Art, il Design Museum, il V&A e molti altri. Il team ha anche collaborato con artisti e designer contemporanei ed è stato esplicito nel loro desiderio di ‘concentrarsi su ciò che è sottorappresentato anche dalle comunità all’interno del mondo dell’arte; estrazione sociale ed etnica diversa e di genere, orientamento sessuale, individui emergenti e sottorappresentati».

A guidare i visitatori attraverso “The Milk of Dreams” è stata una commissione riccamente varia che attinge a tutti questi punti di forza. Prende il nome da un libro illustrato dell’artista Leonora Carrington, originariamente pubblicato in spagnolo come Leche del Sueñola mostra di Alemani in Arsenale parte dal tema centrale della trasformazione di Carrington e lo accompagna, con una lista di espositori in maggioranza donne (di cui il 90 per cento esordienti Biennale di Venezia partecipanti) e una missione per ripensare e riformulare la tradizionale visione patriarcale dell’arte e della cultura.

Carrington, morta nel 2011, era una surrealista e femminista pioniera e il libro era una raccolta di storie per bambini intense, strane e snervanti.

Sebbene Carter e Thomas si siano uniti al processo dopo che Formafantasma era stata firmata, Alemani si è assicurata che fossero parte integrante del processo di pianificazione. “Cecilia si era imbattuto nel nostro lavoro nel mondo dell’arte”, dice Carter. “Aveva il titolo dello spettacolo a quel punto e ha condiviso alcune presentazioni con noi, ma molti artisti stavano ancora salendo a bordo”.

Lo scopo di questa commissione è di vasta portata, poiché abbraccia non solo l’identità complessiva, ma anche segnaletica, cartellonistica, segnaletica e pannelli informativi, per non parlare della corposa pubblicazione che accompagna ogni biennale, anche in questo caso intitolata Il latte dei sogni.

“Siamo molto abituati a lavorare sia su carta stampata che in un contesto espositivo”, dice Carter, “oltre che con lavori storici. Il libro è quasi la mostra in miniatura, in un modo molto più letterale di quanto non lo sia una monografia in relazione a una mostra regolare».

APFEL ha gestito abilmente le sfide spaziali della biennale, insieme alle fitte narrazioni di accompagnamento. La fluidità è uno dei temi che definiscono e centrali nel trattamento grafico dello studio sono le opere degli artisti, rendendo questa una delle rare occasioni in cui anche gli espositori sono stati protagonisti dell’identità della biennale.

Per marcatori visivi forti, Carter e Thomas hanno scelto quattro occhi distintivi, utilizzando opere di Cecilia Vicuña, Felipe Baeza, Tatsuo Ikeda e Belkis Ayón. Questi motivi sono giocosi, sinistri e sì, surreali. “È divertente avere questi occhi enormi sul lato degli edifici, sui vaporetti o sui ponti”, afferma Thomas. “Avevamo questo enorme pool di opere di artisti su cui sederci, cercando solo di trovare occhi interessanti e adatti”.

L’illustrazione è abbinata a caratteri classici forti, anche se trasformati in un mezzo fluido e organico. “Ci è piaciuta l’idea di usare un serif romano”, afferma Thomas. ‘Certo, si adatta al contesto italiano della Biennale, ma anche storicamente ci sono state molte identità dure e fredde per la Biennale, e volevamo sovvertirlo usando un carattere tipografico più classico in maiuscolo e poi renderlo più fluido, metamorfico e animato.’

Lo stesso trattamento è riservato al pesante catalogo della Biennale, un volume cosparso di cofanetto che, se presentato in blocco, emana la stessa presenza inquieta di alcuni disegni originali di Carrington.

Il risultato finale conferisce alla Biennale un senso di intrigo giocoso che gioca sull’immagine di Venezia come città magica e misteriosa, nonché sul potere dell’arte come catalizzatore per cambiare identità e focus.

“Nel nostro lavoro, spesso stiamo bilanciando, estrudendo e amplificando voci e idee all’interno delle pratiche degli artisti e del loro contesto, aprendo questo e sviluppando nuovi modi per comunicarlo a persone diverse”, scrivono il duo, e la grafica della biennale cammina sulla linea tra la formazione di un forte simbolo visivo dell’evento nel suo insieme, e l’idea dell’identità artistica individuale. “Questa sfida è ciò che ci rende eccitati e interessati ogni giorno”, conclude Carter. §

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