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Arcade Fire: recensione dell’album “NOI”.

Foto: Kevin Mazur/Getty Images per Coachella

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per anni, Fuoco arcade ha litigato con cosa significa essere un grosso problema. Da quando hanno consolidato la loro reputazione come uno dei migliori gruppi rock degli aughts, il collettivo di Montreal è scappato lontano e veloce dal suono dei loro classici, quel fracasso da big band dal cuore sanguinante che rende ogni esibizione dal vivo di Funerale‘S “Svegliati” o La periferia‘ “Ready to Start” crepita con il fervore e l’elettricità di una tenda revival e fatta Bibbia al neonLo spumeggiante “No Cars Go” sembra il climax emotivo di un film Pixar. Ma il doppio album del 2013 Riflettore, che si appoggiava ai ritmi dance e disco e alle deboli arie dei Depeche Mode, si sentiva quasi conflittuale nel suo disinteresse nel fornire qualcosa che somigliasse agli album precedenti. 2017 Tutto adesso si sono avventurati ancora più lontano quando hanno chiamato Thomas Bangalter dei Daft Punk e Geoff Barrow dei Portishead per mettere a punto esperimenti su disco cinico, synth-pop e reggae come “Creature Comfort” e “Peter Pan”. Il disco ha anche agito come una sorta di performance artistica su tempi di attenzione fratturati e manifesti di merda disamorati, annunciata da un lancio inutilmente controverso che ha visto il gruppo piantare storie false e satiriche per sottolineare la disinformazione e il sensazionalismo, ma per lo più solo persone confuse e infastidite che cercavano di seguire i colpi di scena. Tutto adessoIl perno dell’ironia e della musica dance è stato il primo vero fallimento degli Arcade Fire, mettendo in mostra le qualità più accattivanti della band: l’intensità da burrasca dei rocker e la sincerità disarmante dei testi. Ma le mosse che hanno fatto da allora sembrano suggerire che sia stata un’esperienza di apprendimento.

Potresti scambiarlo per la storia di una band che si lascia andare alla testa il successo fulmineo di un acclamato album indie-rock di debutto, ma Win Butler e Régine Chassagne, la coppia marito e moglie che canta come protagonista, sembravano ragazzi indie di pura casualità piuttosto che principio o pedigree. In un lungo discorso 2016 con la Red Bull Music Academy, Butler ha spiegato che Chassagne ha scoperto per la prima volta cosa fosse l’indie rock leggendo le recensioni della band. È cresciuta amando Peter Gabriel; era in Cure e Depeche Mode. (Quelle arie folk e orchestrali potrebbero semplicemente essere familiari. La madre e il nonno di Win erano musicisti jazz; sua nonna era una cantante swing. Gli Arcade Fire devono gran parte del loro dilettarsi nella musica caraibica all’eredità haitiana di Chassagne.) Si sono innamorati di un indie -ambiente rock per circostanze geografiche. Butler ha avuto l’idea di firmare per la Merge Records, la venerabile etichetta della Carolina del Nord fondata dai membri dei Superchunk, da un concerto di grande impatto con i Magnetic Fields. Per come la vede lui, ha sempre affinato le doti necessarie per diventare un rocker nell’arena. Questa traccia: potresti inserire “Neighborhood #3 (Power Out)” e “Rebellion (Lies)” nel Killers’s Caldo trambusto senza interrompere la sequenza. Non ti viene in mente “Keep the Car Running” o “The Well and the Lighthouse” a meno che tu non sia stato profondamente colpito dalla radio degli anni ’80. Tutto adessoL’errore, teatralità promozionale a parte, è stato provare il sarcasmo e i poliritmi che popolano i classici album dei Talking Heads. Gli Arcade Fire non sono una band a cui guardiamo per la distanza ghignante e la noia fumante. Vogliamo la merda che ci fa piangere. Sembrano consapevoli di questo ora. il loro nuovo album, NOI, sembra un ridimensionamento calcolato, un mucchio di tutto ciò che desideri da Arcade Fire: melodie rock delicate, sequenze ispirate e testi melodrammatici e stimolanti, proprio come Funerale. È un reset intelligente. Il materiale dovrebbe schiacciare durante il tour.

NOI Adotta un approccio più raffinato alla mentalità dell’album precedente. In cui si Tutto adesso ha parlato ironicamente fino a che punto ci siamo spinti per sentirci realizzati e divertiti, NOI riflette sulla turbolenza interiore che sperimentiamo in ogni momento di rapido sconvolgimento e su come combattere la solitudine che anima le dita che scorrono attraverso le miglia e le miglia di post che la band ha deriso in “Infinite Content”. NOI non è meno melodrammatico nella sua esecuzione, ma è molto più personale. Prendendo una pagina dall’omonimo dell’album, l’influente autore russo Yevgeny Zamyatin 1924 prenotare su uno stato di sorveglianza totalitario e record di concetti di David Bowie come L’uomo che vendette il mondo e L’ascesa e la caduta di Ziggy Stardust e i ragni da Marte, “Fine dell’Impero I-III” anela alla realizzazione in un paesaggio distopico. La California e New York sono state distrutte e siamo “alla fine dell’impero americano”, ma Butler è più preoccupato per la sicurezza di una persona cara che per la prosperità di qualsiasi città o paese. “The Age of Anxiety” è una parola sui meccanismi di coping – “Combatti la febbre con la TV / Nell’era in cui nessuno dorme / E le pillole non fanno nulla per me / Nell’era dell’ansia” – sembra una sbornia persistente album precedente sia nel disinvolto equilibrio di groove rock e dance sia nell’attenzione sugli strani modi in cui gli umani elaborano la tragedia.

Il messaggio è serio e non ottuso: siamo feriti, ma l’amore è l’unguento. La vita sarebbe fantastica se potessimo superare i nostri problemi e differenze. NOI vende il sentimento così chiaramente che potrebbe essere l’opera più romantica dell’intero catalogo di Arcade Fire, dall’energia apocalittica “Hungry Heart” di “End of the Empire” all’impegno nel ritornello di “The Lightning I” — “I non mollare con te / Non mollare con me” — all’intensità della title track e più vicina, che è piena di battute che potresti immaginare che gli amanti si dicano mentre il Vesuvio faceva piovere morte fusa su Pompei. Ci sono punti in cui l’album lo pone un po’ spesso, però. “End of the Empire IV (Sagittarius A)” è una coda superflua che cerca di bilanciare allusioni religiose e riferimenti ai social media, raggiungendo la profondità ma atterrando meglio come commedia mentre Chassagne canticchia “cancella l’iscrizione” mentre Butler riflette sul Inferno. Lo stesso accade quando “Unconditional I (Lookout Kid)”, un pizzico di incoraggianti consigli di vita che portano un accenno di paternità, si trasforma in “Unconditional II (Race & Religion)”. Le melodie dei versi di Chassagne somigliano in modo distratto alla hit dei Dire Straits e Sting del 1985 “Money for Nothing” e il ritornello (“I’ll be your race and religion / You be my race and religion”) suona scadente, è Peter Gabriel, nonostante il coro. Gli Arcade Fire hanno pubblicato il miglior disco in due parti dell’album il primo singolo; le transizioni qui raramente sembrano elettrizzanti come l’inaspettato salto dal folk al punk attraverso “The Lightning I” e “The Lightning II”. “Age of Anxiety II (Rabbit Hole)” sembra un materiale interessante, anche se non essenziale, sul back-end di un mix esteso e gonfio di un singolo successo. Il muscoloso synth-rock tentato lì è stato perfezionato da M83 molte lune fa.

Sulla superficie, NOI è un ritorno alla forma, un fermalibri ai primi lavori della band nella sua struttura e nel suo soggetto. Ma come un moderno Sabato sera in diretta sketch, c’è un momento in cui queste canzoni iniziano a seguire una buona idea che ha fatto il suo corso. I singoli di “Lightning” vanno bene perché colpiscono duramente e se ne vanno. Le altre canzoni sono più sciolte e più lunghe, alcune in modo vincente e altre meno. È bello sentire questa band comportarsi come se avesse una verità universale di grande importanza da condividere con il mondo, calpestando acque più progger e slapboxing con i titani del rock, realizzando la musica più Beatles della loro carriera. (NOI indossa le sue influenze anche da vicino a volte, però. “End of the Empire” è un pastiche rock classico di livello nucleare, un po’ come una canzone dei Queen, una canzone di Lennon e una canzone di Neil Young contemporaneamente, in qualche modo.) Stanno giocando sui loro punti di forza, letteralmente sovraccaricando i fan con canzoni su la forza dell’amore e la forza della famiglia. L’album è un po’ gonfio, ma è così suoni squisito. (Gli Arcade Fire si producono da soli, ma il collaboratore dei Radiohead Nigel Godrich è un nuovo ingrediente nel mix questa volta, e il risultato è più soffice di quanto tendono a trovare nei loro dischi.) È passato molto tempo dagli Arcade Fire veramente sembrava voler essere Arcade Fire. Dovremmo godercelo finché dura.

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