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Arcade Fire’s Cringeworthy Dystopia – L’Atlantico

La canzone d’amore, la canzone della rottura, la canzone della festa sono tutte tradizioni pop eccellenti, ma una buona canzone del giorno del giudizio può fare il lavoro di tutte e tre. Ciò che unisce David Bowie “Cinque anni” a quello del principe “1999” da Lana Del Rey “Il più grande” non sono solo visioni del collasso della civiltà. Tutti hanno evocato un senso di desiderio del ballo di fine anno prima della bomba attraverso arrangiamenti celebrativi, testi lirici e profonde impressioni di creatività ed empatia. “That Funny Feeling” di Bo Burnham si è unito al canone lo scorso anno trasformando l’angosciante ridicolo di Now in una ninna nanna: “Il live-action Re Leoneil Pepsi Halftime Show / 20.000 anni di questo, ne mancano ancora sette.

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I veterani dell’indie-rock che hanno definito la generazione degli Arcade Fire hanno riff su questa ricetta per tutta la loro carriera. A partire dall’acclamato debutto della band nel 2004, Funeralecanzoni di orchestrazione panoramica e ritornelli pronti per lo stadio hanno evocato un senso di gioiosa emergenza, di connessione raggiunta in mezzo a crisi come bufere di neve, tsunami, colonialismo, e avere troppe schede del browser aperte. Questo è il gruppo che ha contribuito a dare il Specchio nero Serie TV il suo nome con a Canzone del 2007 e ha vinto il Grammy Album of the Year 2010 con jam immaginando guerra nei vicoli ciechi americani.

Quindi, quando Win Butler canta “One last dance / here at the end of the empire” nel nuovo album forgiato dalla pandemia degli Arcade Fire, sai che ti aspetta un humdinger. I nove minuti di “End of the Empire I–IV” si snodano, come da titolo, in quattro sezioni: elegia al pianoforte fradicia, ballata stordente, folk-blues orchestrale e infine un ritorno al pianoforte, con accordi roboanti che ricordano i brani di John Lennon. “Immaginare.” (Alcune versioni dell’album suddividono la canzone in più tracce.) Nel tono vocale di un Dracula depresso, Butler canticchia di buchi neri, Gesù e il mare che ingoia la California. Il culmine è fondamentalmente un riferimento Substack: “Annulla l’iscrizione/Annulla l’iscrizione”.

Questo è intollerabile da ascoltare. La scintilla e l’originalità presenti nelle migliori canzoni degli Arcade Fire, e nel miglior pop apocalittico, sono assenti sia musicalmente che dal punto di vista dei testi. Il problema non è solo che hai già sentito quasi ogni elemento di questa traccia. È che la portata, la ponderosità e la generale mancanza di intuizione della canzone hanno lo strano effetto di banalizzare l’argomento. (Questo immortale Tweet 2016 mi viene in mente: “Sto male per il nostro Paese. Ma questo è un contenuto straordinario.”) I peggiori incubi dell’umanità sono ridotti a un copione che non suscita altre emozioni oltre all’imbarazzo e, forse, schadenfreude: fai il tifo per la nostra sopravvivenza semplicemente per dimostrare che Butler si sbagliava.

La maggior parte Noi, il sesto album degli Arcade Fire, non è terribile come “End of the Empire I–IV”, ma è brutto allo stesso modo di quella canzone. Pre-rilascio pubblicità ritratta Noi come ripristino dopo che il 2017 è stato accolto male, ma a tratti meraviglioso.Tutto adesso. Il modo migliore per ascoltare Noi è il punto finale di una traiettoria che risale al 2004. La musica degli Arcade Fire una volta suonava rivoluzionaria perché era sfacciata e ambiziosa, ma quel massimalismo si è rivelato senza tetto. Nel corso degli anni, l’ampiezza delle loro canzoni è diventata sempre più grandiosa man mano che i temi dei testi sono stati sottolineati doppiamente e triplamente. Eppure il gruppo ha mantenuto un po’ di grinta e complicazione – fraseggi evocativi, scelte musicali irritanti – poiché ha integrato stili freschi (country su La periferiadiscoteca accesa Riflettore). SU Noi, L’unica idea che sembra essere rimasta agli Arcade Fire è quella di fare ciò che la band ha già fatto, ma più forte e più semplice, come per il retro della classe.

Forse, potrebbe obiettare il gruppo, un radicale senso di chiarezza ha guidato la scelta di fare in modo che le prime due canzoni – “Age of Anxiety I” e “Age of Anxiety II (Rabbit Hole)” – si snodino con ritmi rigidi, strumenti accumulati e un riflettori incessanti sui testi di Butler. Ma le tracce finiscono per farti sentire come se fossi stato spinto verso un punto di riferimento che non raggiungi mai mentre l’autista pronuncia un sermone indesiderato. “Nato nell’abisso / nuovo telefono, chi è questo?” Butler sospira “Rabbit Hole” in una giustapposizione tipicamente immobile di astrazione e attualità. Gli unici momenti di intrigo arrivano nei ritornelli di accompagnamento che l’altra cantante e autrice della band, Régine Chassagne, canta con particolari affettazioni. Quando lei aggiunge s su “Rabbit Hole”, sembrano punteggiati da un punto interrogativo, non dal punto esclamativo previsto.

La voce cristallina di Chassagne prende il sopravvento sulla suola Noi brano che potrebbe sopravvivere a quest’era, anche se dovrà superare il suo titolo, “Unconditional II (Race and Religion)”. Razza e religione, per fortuna, risultano essere solo sinonimi piccanti di “corpo e anima” (e a probabile riferimento a New Orleans, l’attuale base operativa di Chassagne e Butler). Qualunque cosa, la canzone funziona grazie all’ondulata interazione di percussioni manuali e sintetizzatori di fantascienza. Puoi perderti ascoltando questa canzone piuttosto che preoccupartene, come per gran parte di Noi, ti viene chiesto di valutare un saggio. Anche la traccia che accompagna la canzone, “Unconditional I (Lookout Kid)”—immagina “Faith” di George Michael riscritta come un discorso di laurea—ha anche un fascino sdolcinato.

In effetti, l’album è migliore quando è ottimista, perché la catarsi piuttosto che l’analisi è ciò che gli Arcade Fire sanno fare meglio. Nonostante molti riferimenti lirici ai presagi degli anni 2020 – febbri, algoritmi, programmi TV che hanno saltato lo squalo – la band fa commenti familiari: l’unica risposta all’impotenza è trovare compagni con cui rifugiarsi o scappare. O come chiede Butler nella title track di chiusura, “Vorresti scendere da questo giro con me?” Il tenero fatalismo è certamente comprensibile nel nostro momento presente di apparentemente inesorabili revoche di diritti e guerra, a cui la risposta seducente è la rassegnazione piuttosto che la resistenza.

Tirati indietro e considera Noi negli annali della narrativa apocalittica, però, e potresti ricavarne qualche speranza. L’album prende in parte il titolo da un romanzo distopico vecchio di un secolo, e altre pietre miliari perenni di Arcade Fire includono le classiche profezie sia della Bibbia che di Ziggy Stardust. In questi giorni terribili, ricorda che l’umanità ha sempre sognato la sua fine e che a volte gli artisti proiettano semplicemente il proprio declino sul nostro.

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