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‘Avevamo un ribollente disprezzo l’uno per l’altro’: Jake Chapman sulla separazione dal fratello Dinos | Arte e design

Jcome si chiama la nuova mostra di Chapman Io, me stesso e l’occhio quindi non avrei dovuto essere sorpreso che lui, lui stesso, lui fosse lì alla porta. Questo spettacolo pop-up è, dice, solo un piccolo assaggio di un’enorme quantità di lavoro che ha realizzato di recente. Ed è appetitoso, se come me ti piace l’arte grottesca, comica e oltraggiosa che ha realizzato dagli anni ’90 con suo fratello Dinos. Ma perché io, me stesso e nessun dinosauro? La risposta è così inaspettata che devo cambiare il mio piano per rivedere semplicemente il suo spettacolo e iniziare a registrare le sue espressioni.

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Ho pensato che fosse solo un progetto collaterale della carriera di Jake e Dinos Chapmanun sodalizio artistico che sembrava stretto e duraturo come quello di Gilbert e Giorgio e Jane e Louise Wilson. Ma no. Si scopre che questa è la fine. La scissione. I fratelli che si sono fatti un nome interpretando i contorti giullari di corte della generazione dei Giovani Artisti Britannici si sono separati e si sono lasciati.

“Nulla della nostra pratica era amabile”, dice Chapman senza alcun segno di rimpianto. “Non è mai stato un amore. Era sempre venato di un certo disprezzo ribollente l’uno per l’altro, quindi immagino che a un certo punto abbia raggiunto la massa critica e abbiamo deciso di prendere strade separate”.

Incalzante e potente... una rastrelliera fallica di legno su cui sono appesi oggetti fetish e bastoncini di incenso che bruciano.
Incalzante e potente… una rastrelliera fallica di legno su cui sono appesi oggetti fetish e bastoncini di incenso che bruciano. Fotografia: Jake Chapman. Foto di: Anika Jamieson-Cook

Si sono stufati della collaborazione e non avevano più nuove idee insieme, ammette. Sospetta anche che la collaborazione possa essere diventata comunque troppo intima. Il “disprezzo” del fratello che lui e suo fratello hanno sempre sentito ha dato fuoco alla loro collaborazione creativa: “Il motivo per cui abbiamo lavorato insieme era perché lo rendeva discorsivo e difficile. Quando Dinos ed io abbiamo lavorato insieme all’inizio, ha operato dalle disfunzioni piuttosto che dalle convergenze”.

Con il tempo ti imposti nei tuoi ruoli reciproci ed “era necessaria una sorta di rottura”. Quando suggerisco che nella loro collaborazione c’era un divertimento giocoso e fanciullesco, mi assicura “è una visione piuttosto bucolica e dai toni rosei”.

Attraversa la strada per telefonare mentre io contemplo i suoi nuovi lavori, che segnano “la mia partenza da solista alla grande età di 55 anni!”

Indovina un po. Sono sorprendentemente simili all’arte che ha realizzato in precedenza con suo fratello. Ogni singola opera qui è inconfondibilmente un pezzo di Chapman/Chapmans. Intorno alle pareti ci sono striscioni sorridenti che proclamano ESTINZIONE/ANNIHILATION in una perversione dell’arte della protesta climatica che la trasforma in profezia millenaria. Fanno uno sfondo opportunamente scomodo a statue di legno intagliate grossolanamente che mescolano nasi di Pinocchio, echi di Ronald McDonald, sculture tradizionali dell’Africa centrale e intagli espressionisti tedeschi con un effetto amoralmente esilarante, inconfondibilmente Chapmanesque. C’è un rack di legno fallico appeso con oggetti fetish e bastoncini di incenso bruciati – l’altro motivo per cui l’artista si dirige all’aperto è per allontanarsi dal loro odore.

È un promemoria incisivo e potente dell’estetica caustica dei Chapman. Il cattivo gusto allegro è ovunque. Alcuni potrebbero accusarlo di appropriazione dell’arte africana, ma è una provocazione deliberata, parte di un folle carnevale di immagini che include una figura preistorica della fertilità e Adamo ed Eva. Tutto suggerisce una ricerca neorurale del 21° secolo per la fonte primaria dell’arte, o della vita, e allo stesso tempo suggerisce una distopia di idiozia sorridente. Jake Chapman ha recentemente pubblicato un romanzo intitolato 2+2=5 che ripropone Nineteen Eighty-Four di George Orwell per l’età della consapevolezza. Questa mostra potrebbe essere vista come un’illustrazione. Gli striscioni potrebbero essere avvertimenti o minacce, proteste per il clima o inviti al suicidio di massa. Abbiamo bisogno di un po’ di cattiveria nella nostra arte ed è chiaro che Chapman è ben lungi dall’esaurire l’energia perversa e sanguinaria. Si scopre che può divertirsi tanto da solo quanto può con Dinos.

Eppure questa è continuità Chapman(s), piena di echi della loro famigerata carriera. L’atmosfera apocalittica – Jake pensa al fumo di incenso davanti agli stendardi nichilisti “very Apocalypse Now” – ricorda il loro capolavoro Hell, un paesaggio di modellista ferroviario dai dettagli fantasmagorici e spettacolare con legioni di figure naziste giocattolo che si torturano a vicenda tra i dettagli del paesaggio modellati con amore . L’inferno è stato il fulcro di uno spettacolo di inizio millennio chiamato Apocalisse alla Royal Academy, e ha persino ottenuto gli elogi di Brian Sewell per il suo ipnotizzante pittorialismo, prima che l’originale fosse distrutto nel Incendio nel magazzino della Collezione Saatchi nel 2004. Le statue ridicole di Jake qui fanno eco alla loro installazione del 2002 Opere dalla collezione della famiglia Chapman, che ha attraversato musei etnografici. Sulle pareti ci sono stampe che richiamano Goya, un’ossessione che risale al 2003 quando aggiunsero nasi da clown e altre battute a un vero set dei Disastri della guerra del maestro spagnolo.

È nostalgico, ma anche sconcertante. Com’è una mostra personale? Sembra che Jake rivendichi il marchio Chapman come suo e, in retrospettiva, abbia creato la loro carriera come sua. È vero che è sempre stato il teorico del duo. Anche nella nostra chat di oggi, arricchisce la sua conversazione con riferimenti a Gilles Deleuze e Michel Foucault e sostiene che lo scopo di lavorare con suo fratello era sempre quello di mettere in discussione la natura del sé artistico: “La collaborazione era un modo per deviare l’idea che un artista ha qualcosa a che fare con l’identità e la soggettività”.

Energia sanguinaria e perversa... Jake Chapman.
Il colonnello Kurtz dei Cotswolds… Jake Chapman. Fotografia: Jake Chapman

Oggi, afferma, il mondo dell’arte è pieno di persone che esprimono il loro sé presunto autentico e le loro esperienze vissute: definisce questo stato d’animo un “neoradicalismo conservatore soggettivo fiorente” mentre si rifiuta di fare nomi. Pensa che il modo migliore per deridere il ritorno dell’espressionismo umanistico che la sua generazione ha rifiutato potrebbe essere lui stesso come artista solista: “Mi sembra davvero una sorta di ritorno paleo-conservatore. Criticarlo dal punto di vista di una specie di singolarità ha più senso. Mi sembra ancora più divertente lavorare da solo adesso”.

E in effetti ha approfondito la creatività solitaria nel profondo della campagna. Prima della pandemia si è trasferito da Londra ai Cotswolds, dove sta realizzando questi nuovi lavori. La sua nuova casa è “insopportabilmente bella e idilliaca” e c’era “un pericolo che avrebbe potuto avere qualche effetto positivo sul mio lavoro, ma ovviamente”, dice, con uno sguardo soddisfatto intorno allo spettacolo, “piuttosto il contrario”. In effetti, si considera “il colonnello Kurtz dei Cotswolds”.

Una cosa su cui insiste è che lui e Dinos erano sempre “seri”. Il loro lavoro non era proprio uno scherzo da ragazzino. Questo era vero per l’Inferno ed è vero per la nuova arte, che ha un attivista rustico, persino per il clima ed è ancora molto più cattiva, più pessimista. È un ritorno spensierato, un intrattenimento pop-up per lanciare la sua carriera da solista, ma come sempre nel miglior lavoro di lui e di suo fratello c’è una verità e un morso qui. I nostri tempi sono comici e apocalittici allo stesso tempo: in quale altro modo puoi descrivere un momento in cui ripercorriamo le nostre vite normali mentre i programmi televisivi russi fulminano apertamente l’attacco nucleare alle isole britanniche? Questo spettacolo cattura quell’isteria. I Chapman sono morti: viva il Chapman.

“Ho intagliato il legno in isolamento”, afferma Jake Chapman, mentre indica con orgoglio la collana di pasta sulla sua statua di legno sbozzato. “Pensavo che a un certo punto sarei dovuto diventare uno di quei ragazzi dei fondi fiduciari che intagliano il legno. Potrei mostrarli in una roulotte sul ciglio della strada e sedermi lì come uno di questi hippy che intaglia funghi tutto l’anno. Potrebbe arrivare a questo, non si sa mai”.

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