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Bill Evans RSD di Resonance “Double Play”

Per un artista scomparso in età relativamente giovane (51) Bill Evans ha lasciato a ricca e varia eredità documentata—più musica su disco di quanta ne possa consumare anche il fan più accanito di Evans, eppure gemme più rare e spesso preziose continuano a essere scoperte e pubblicate, in particolare dalla Resonance Records, il cui co-presidente Zev Feldman è un grande fan di Evans.

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La prodigiosa produzione registrata di Evans è facilmente spiegabile. A differenza di molti, se non della maggior parte degli artisti jazz, Evans preferiva la solitudine in studio piuttosto che suonare in club rumorosi, anche se ovviamente alcune delle sue registrazioni più apprezzate erano esibizioni dal vivo e sono sicuro di non doverle nominare per la maggior parte dei lettori di analogPlanet.

Queste due registrazioni dal vivo a Buenos Aires, in Argentina, Gloria mattutina dal 1973, e Spirito interiore dal 1979, meno di un anno prima della sua morte, è venuto all’attenzione di Feldman quattro anni fa tramite il giornalista musicale Roque De Pietro che lo ha messo in contatto con l’ingegnere del suono Carlos Melero che era in possesso di entrambi i nastri.

Le registrazioni erano state contrabbandate con un suono scadente e nessuna royalty pagata ai musicisti e alle loro famiglie. Resonance, ovviamente, onora i musicisti e le loro famiglie e paga i diritti d’autore, e fa sempre di tutto per raccontare le retroscena, che in questo caso sono affascinanti e utili per qualsiasi fan di Evans. Purtroppo, durante la preparazione di questi album per la pubblicazione, sia l’ingegnere Melero che il fotografo Tito Villalba, che ha documentato entrambi i tour e fornito foto, sono scomparsi.

Gloria mattutina il titolo dell’album che documenta il concerto del 24 giugno 1973 al Teatro Gran Rex – un ex cinema da 2500 posti aperto nel 1937 – con il bassista Eddie Gomez e il batterista Marty Morrell si svolse in una fredda domenica mattina alle 10:00 – qualcosa non sapresti ascoltando la performance (pensavo che il titolo dell’album fosse un accenno), che si apre con il contemplativo “Re: Person I Knew” di Evan (un anagramma del produttore Orrin Keepnews), apparso per la prima volta nell’album Riverside Raggi di luna. Con l’eccezione di “Waltz For Debby” e “TTT” di Evan, il set consisteva principalmente in cover luminose che Evans si era regolarmente esibito dal vivo e in studio. Il gruppo era recentemente tornato da un tour di successo in Giappone che ovviamente ha prodotto un album dal vivo (Il concerto di Tokio), ed era di buon umore. Inoltre Evans aveva preso a calci la sua abitudine alla droga ed era in metadone e stava per sposarsi. Il bis è stato un’esibizione da solista di “My Foolish Heart”.

L’ingegnere Melero ha nascosto il suo Revox A-77 e, come ricorda nelle note, ha avuto il tempo di chiedere il permesso per registrare lo spettacolo ma non l’ha fatto. Successivamente, la manager di lunga data di Evan, Helen Keane, ha chiesto una copia cromata di una cassetta. Melero usa un paio di Neumann U87 per il pianoforte (un pianoforte a coda da concerto Steinway), una doppia capsula AKG D224E per il basso e per la batteria un paio di AKG C451E. Melero ha mixato uno Studer-Revox C279, di cui ha detto al giornalista Roque Di Pietro nel 2008 “… ancora oggi piango la perdita”.

I nastri hanno richiesto il “ripristino del suono” di George Klabin e Fran Gala, il team tecnico di Resonance e Bernie Grundman hanno tagliato le lacche dai loro file digitali ad alta risoluzione. A differenza di alcune uscite di Resonance che sono di grande interesse musicale ma devono essere “ascoltate attraverso” sonicamente (come Bill Evans dal vivo da Ronnie Scott registrato dal batterista Jack DeJohnette), il mix qui è eccellente come ci si potrebbe aspettare dalla descrizione di cui sopra e il mix mono suona piacevolmente con una buona profondità fornita dall’acustica della sala.

Per i devoti di Bill Evans, il libretto di accompagnamento 12×12 da solo vale quasi il prezzo di acquisto, con splendide foto e annotazioni affascinanti che includono reminiscenze sia di Gomez che di Morrell plus. La foto di copertina a colori a grandezza naturale dell’opuscolo di un sorridente e felice Evans è diversa da qualsiasi altra che abbia mai visto di lui.

Spirito interiore è quello da avere se stai solo pensando di acquistarne uno. L’insolita introduzione all’apertura, la familiare “Stella By Starlight”, indurrà sicuramente i fan di Evans a sapere che stanno per ascoltare un Bill Evans molto diverso e spigoloso.

Era in condizioni fisiche terribili e sarebbe scomparso meno di un anno dopo, ma il suo modo di giocare forte e indagatore non lo riflette. Un problema tecnico nell’annotazione dell’editorialista del WSJ Marc Myers vede Evans suonare accanto a “Gary’s Theme” di Gary McFarland, ma non è qui (a meno che non sia sulla versione CD e sia stato tagliato sul set da 2 LP per risparmiare spazio?).

Alcuni lettori apprezzano le storie personali che trapelano in questo tipo di copertura, quindi mi fermo qui per una: la figlia della decoratrice di mia madre ha sposato Gary McFarland. Era il 1962 o il 1963 circa e avevo comprato l’album Verve di McFarland Big Band Bossa Nova e mi sono davvero piaciuti i suoi arrangiamenti innovativi. Mia madre non lo sapeva, ma stava raccontando a mio padre tutta la “tragedia” a tavola: “Che schlimazel (Yiddish per tragedia)! La figlia ha appena sposato un goy (Christian), un irlandese noch (ancora), un musicista, non so come farà a guadagnarsi da vivere, ha un occhio che punta da una parte, un occhio che punta dall’altra…. Avevo 15 o 16 anni e questo ha confermato quello che stavo iniziando a pensare su dove sono cresciuto. Alcuni anni dopo, mio ​​padre ha battuto un disco di Modern Jazz Quartet sopra la mia testa e questo lo ha doppiamente confermato.

Evans era in cattive condizioni di salute, l’affluenza del pubblico era bassa, si era appena separato dalla moglie e anche se non sapessi nulla di tutto ciò, sapresti che stavi ascoltando un pianista molto diverso che non cercava di dare una spinta al suo passo musicale . Le note scendono a cascata, lui batte i tasti più forte, gli spostamenti dinamici sono più pronunciati, i silenzi tra le note più profondi. Questa performance presenta un Bill Evans che ogni fan di Evans ha bisogno di sentire. A differenza del concerto del 1973, alcuni degli “standard” – come “My Romance” di Rodgers e Hart saranno quasi irriconoscibili qui, ma comunque abbaglianti.

Questo è tutto ciò che scriverò a parte scrivere che varrebbe la pena stare in fila per prendere una copia di Spirito interiore. Ci saranno 6500 copie numerate a mano di entrambi i dischi disponibili su RSD il 23 aprile.

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