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Bob Ryan ha discusso del suo nuovo libro e del motivo per cui ha segnato alle partite di baseball dal 1977


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“Posso sinceramente dire che forse con una o due eccezioni”, ha spiegato Ryan, “ho tenuto il punteggio a tutte le partite di baseball a cui ho assistito a tutti i livelli dall’inizio della stagione ’77”.

Bob Ryan baseball

Bob Ryan mantiene il punteggio mentre guarda una partita dei Red Sox con sua moglie, Elaine, nel 2021.

Potrebbe essere una sorpresa, ma il più grande amore sportivo di Bob Ryan era (e rimane) il baseball, non il basket.

“Il baseball, e credo che questo, sia il miglior gioco”, ha affermato Ryan in una recente intervista.

Il giornalista sportivo di lunga data – che si è ritirato formalmente come a Globo di Boston editorialista nel 2012 ma rimane molto attivo – è noto per decenni di copertura dei Celtics. Ha iniziato a battere i Celtics nel 1969 e ha scritto sette libri sul basket.

Eppure è stato in realtà l’anno singolare di Ryan sul ritmo dei Red Sox che ha lanciato una tradizione personale che ora è diventata il suo 15° libro, il nuovo uscito “In posizione di punteggio: 40 anni di una storia d’amore nel baseball.”

“Sono stato messo sul ritmo dei Red Sox nel 1977. Ne ero molto entusiasta”, ha ricordato Ryan. “Ho coperto il basket per sette anni e l’ho adorato, ma il mio cuore è sempre stato al primo posto nel baseball e c’era una grande opportunità. E così ero molto eccitato e ho iniziato a tenere il punteggio religiosamente”.

Il punteggio del baseball su un quaderno è una pratica che risale al 19° secolo. Nel corso dei decenni, è diventato un modo popolare per gli analisti o i fan più seri di tenere traccia del gioco. Per Ryan, è diventata un’abitudine quasi ininterrotta.

“Posso sinceramente dire che forse con una o due eccezioni – una che so è stata una partita della Cape Cod League, che mi sono pentito di non aver segnato – che ho tenuto punti a ogni partita di baseball a cui ho assistito a tutti i livelli dall’inizio del ‘ 77” ha spiegato.

In totale, il nuovo libro di Ryan attinge da oltre 1.500 giochi in 44 anni compilati nei suoi taccuini personali. Scritto in collaborazione con il collega scrittore e ricercatore di baseball Bill Chuck, fa un salto attraverso decenni di storia del gioco, visto attraverso il prisma del punteggio di Ryan di quel giorno.

Come ci si potrebbe aspettare, la maggior parte dei punteggi dei box sono legati ai Red Sox. Ma i punteggi originali includono anche molte altre partite della MLB, softball olimpico e baseball e una partita di baseball del college nel 1984 a cui Ryan ha partecipato casualmente mentre si prendeva una pausa dalla copertura delle finali della NBA Western Conferences (fu giocata tra la Carolina del Nord e lo stato dell’Arizona e includeva un promettente esterno di nome Barry Bonds).

Il processo di scrittura, normalmente un’esperienza intensa e impegnativa anche per un veterano dell’esperienza di Ryan, questa volta è stato più facile.

“Questo è stato puro divertimento”, ha detto Ryan a proposito di mettere insieme il libro. “È stato facile scrivere. L’unica parte difficile è stata decidere chi fa il taglio”.

Solo alcuni selezionati dei punteggi della scatola sono passati dal suo spartito al libro appena pubblicato, ma ognuno è allegato con affascinanti aneddoti personali.

Ryan ha fatto firmare a più giocatori il suo punteggio nel corso degli anni, tra cui Reggie Jackson (“Io e Reggie abbiamo avuto una buona relazione per qualche strana ragione”) e l’ex lanciatore dei White Sox Joe Cowley, che Ryan ha visto lanciare un no-hitter mentre guardava il futuro Red Sox, avversario dei playoff Angels, a settembre 1986.

“Ha lanciato il più brutto no-hitter che tu abbia mai visto”, ha ricordato Ryan, notando che Cowley ha camminato sette battitori e lanciato lo stesso numero di strike delle palle, consentendo anche una corsa (non guadagnata) su una mosca di sacrificio colpita da Jackson. Tuttavia, Ryan ha fatto firmare a Cowley la scorecard. Il colpo di scena sorprendente: Cowley, allora 28enne, non vinse di nuovo nel 1986 e andò 0-4 nel 1987 prima di essere rilasciato dai Phillies e non lanciare mai più.

“Quindi, a quanto pare”, ha osservato Ryan, “quella è stata l’ultima partita che ha mai vinto nelle Major League”.

Ryan ha ammesso che il libro forse “non è per i fan occasionali”.

“Questo è un libro di nicchia che ce n’è mai stato uno, sarò onesto su questo”, ha riconosciuto. Ma con ogni sezione, i lettori attenti ai dettagli troveranno le pagine della storia del baseball portate in vita attraverso gli occhi (e le note) del punteggio di Ryan.

“Ti tiene in gioco”, ha detto Ryan del perché continua a segnare. E, come ha notato nell’introduzione del libro. “Perche è divertente. Ecco perché.”

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