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Born Too Soon – Jane Couch su Making History e una notte storica al MSG

“Suppongo di sì, l’evento principale al Madison Square Garden…”

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Jane Couch non sembra arrabbiata, amareggiata o abbattuta. Sembra qualcuno che sapeva cosa sarebbe successo ma alla fine, qualcuno che sapeva che non l’avrebbe coinvolta quando alla fine sarebbe successo. Questo fine settimana, quando Katie Taylor e Amanda Serrano sono i protagonisti di un Madison Square Garden tutto esaurito, Couch sospira di sollievo per aver fatto notizia a livello globale, ma si lamenterà del fatto che sono passati 15 anni dopo che l’ha definita un giorno.

Couch era un combattente decorato. Un veterano di circa 40 combattimenti contro artisti del calibro di Jamie Clampitt, Lucia Rijker, Holly Holm e Myrian Lamare.

Ma la sua più grande battaglia, la sua battaglia più storica, è uscita fuori dalle corde quando ha combattuto per ottenere la legalizzazione della boxe per le donne nel Regno Unito. Ha finito per andare in tribunale e ha affrontato anni di sessismo istituzionalizzato a testa alta. Per molti, allora, l’idea della boxe femminile in Gran Bretagna era assurda.

“Tutti quelli con cui parlavi direbbero: ‘Perché vuoi boxare? Le donne non fanno boxe.’ “Beh, lo facciamo.” Sono appena nato troppo presto. Potevo vedere tutto arrivare ma nessun altro poteva, a quanto pare. Il Consiglio lo odiava assolutamente. Dissero: ‘Perché non vai a fare qualcosa che fanno le donne?’ ‘Tipo cosa?’ “Come essere una segretaria o qualcosa del genere…”

Quello era un vecchio consiglio, un regime diverso, ma Couch si chiede se se non avesse intrapreso il combattimento di boxe per donne sarebbe ancora fuorilegge nel Regno Unito, a causa del costo dell’azione giudiziaria.

Ora la boxe femminile è alle stelle, è facile far sembrare le affermazioni di Jane un’iperbole, ma quando si pensa indietro nel tempo, dove siamo ora è molto lontano da ciò che Jane ha dovuto incontrare.

Non è solo la boxe femminile, ma lo sport femminile si è imposto in cima alle agende sportive.

“È fantastico”, ha ribadito Jane a proposito di Taylor-Serrano. “[It’s] vent’anni di ritardo ma va bene, almeno ora ci siamo. Adesso diventerà solo più grande, perché quello di Shields-Marshall sarà enorme”.

Couch pensava che saremmo mai arrivati ​​qui, dove due dei combattimenti più ambiti di questo sport coinvolgono le donne?

“L’ho fatto davvero”, ha continuato Couch. “Perché quando facevo boxe in America facevo boxe in tutti i grandi spettacoli e con le stesse banconote di Naz, Roy Jones, Lennox [Lewis] e stava succedendo laggiù, e loro lo adoravano. Era il Regno Unito che non lo era, ma ora il Regno Unito ha preso il sopravvento”.

I tempi sono cambiati, ma ragazzi ne avevano bisogno.

Sì, è importante riconoscere fino a che punto è arrivata la boxe, ma è anche importante ricordare quanto tempo ci è voluto.

Solo ora le combattenti donne vengono inserite nella International Boxing Hall of Fame. Solo pochi anni fa le donne potevano partecipare alla cena annuale del Boxing Writers’ Club in Inghilterra. Solo pochi anni fa, i combattimenti tra donne erano visti come attrazioni della novità e pochi anni prima a quella PR di boxe Patti Dreifuss era stato rifiutato l’ingresso a un peso perché era una donna, anche se fortunatamente ciò non le ha impedito di vincere il BWAA ‘Good premio maschile nel 1999, che ha condiviso con Tom Kenvile. La BWAA, tra l’altro, ha iniziato a includere una combattente femminile dell’anno nel 2017 e lo stesso Boxing Writers’ Club in Inghilterra menzionato in precedenza ha una donna elencata tra i contendenti per il prestigioso premio Young Boxer of the Year quest’anno.

In effetti, anche Jane è stata trattata come una cittadina di seconda classe da quel Club. È stata invitata da un giornalista un anno solo per essere rifiutata l’ingresso. Doveva passare la notte seduta al bar fuori mentre gli uomini entravano a mangiare.

Eppure in America, ricorda che Holm è stata trattata “come una superstar” mentre era evitata a casa.

Come Taylor, Jane era un nome familiare nel Regno Unito ma, per sua stessa ammissione, “per le ragioni sbagliate”. Era spesso in programmi TV, ma, come ha spiegato, si trattava di “Le donne dovrebbero boxare? Si o no? Fare sondaggi su Richard e Judy [talk show]non hanno lavorato sul fatto che eri nello sport più difficile del mondo, volando in tutto il mondo cercando di vincere un incontro.

Taylor è una star su entrambe le sponde dell’Atlantico e Jane è felice di vederlo.

“Seguo sempre le donne ora”, ha aggiunto Couch. “Katie è molto brava. Le sue abilità sono incredibili. Penso che Taylor vincerà perché è naturalmente più grande. Sta combattendo contro un peso piuma o una super piuma. Serrano è brava e molto abile, solo che non credo che reggerà il potere al nostro peso. Non è Lucia Rijker! Lei [Rijker] era brillante ma il potere era qualcos’altro. Serrano ha avuto il potere nelle classi di peso inferiore, ma non ha mai inscatolato nessuno a questo peso.

E Taylor? La sua esperienza amatoriale e professionista può ancora essere considerata un chilometraggio elevato?

“Katie ha 35 anni, penso solo che si alzerà”, ha detto Couch. “È la più grande visibilità che le donne avranno e non credo che importi chi vince, perché sarà solo una grande vetrina per le donne”.

Poi, con un cenno alle dubbie scorecard, la boxe sembra vomitare con regolarità, Jane ha aggiunto: “Non possiamo prevedere un combattimento perché non sappiamo con questi giudici. Ho smesso di prevedere i combattimenti perché i giudici ti rovinano sempre le cose”.

Taylor e Serrano stanno aprendo nuovi orizzonti. Claressa Shields e Savannah Marshall faranno lo stesso, ma è importante ricordare coloro che hanno combattuto prima e i combattimenti molto diversi che hanno dovuto sopportare.

“Devi sempre avere la prima volta in qualcosa e Katie Taylor non ha mai lottato”, ha detto Couch, felice per Taylor ma chiaramente delusa di essere arrivata quando lo ha fatto. “Lei [Katie] è andato direttamente con un buon manager, allenatore… tutto era lì per lei grazie a persone come Christy Martin, Lucia Rijker e me, non c’era nessuna lotta per loro. Ho dovuto combattere dentro e fuori dal ring”.

E nonostante tutto, Couch non ha mai mollato. La battaglia di stasera a New York potrebbe essere negli Stati Uniti, ma molte grandi serate attendono le donne in Inghilterra ed è quello che Jane ha visto davvero prima di chiunque altro. Ha visto il vivace mercato in America, l’ha sperimentato e si sentiva sicura che un giorno sarebbe tornato nel Regno Unito. Ci è voluto un po’, ma ora è qui.

“L’avevo visto prima di chiunque altro nel Regno Unito perché lo stavo facendo in America”, ha concluso Couch. “Ma nessuno qui poteva vederlo.”

Lo vedono ora.

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