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Burna Boy al Madison Square Garden: recensione del concerto

Ragazzo Burna si è guadagnato i suoi fiori metaforici – e i suoi reggiseni molto letterali – mentre ha strappato un maestoso set di due ore al Madison Square Garden di New York, il primo headliner nigeriano a farlo nel famoso locale. Il primo reggiseno rosso fuoco è stato messo sul palco dell’amato afro-fusionista all’inizio del suo set mentre eseguiva “Rock Your Body”, dal suo album rivoluzionario, 2018 Fuori. Entro la fine della notte, non meno di altri sei erano stati lanciati contro di lui – a un certo punto, ne ha appesi diversi intorno alla vita come una cintura di utilità. “Burna è così cool, yo!” gridò un fan maschio mentre Burna si lanciava lungo la sua lunga pista, recintata da luci stroboscopiche, a “Gbona” ​​dal suo titolo seminale, Gigante africano.

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L’unico momento di relativa quiete del pubblico è arrivato mentre ascoltavano intensamente una nuova canzone che campionava “He Wasn’t Man Enough for Me” di Toni Braxton. Burna ha eseguito il brano inedito dopo aver rivelato che il suo prossimo album si sarebbe chiamato Con affetto, Damini e cadere il giorno del suo 31esimo compleanno, il 2 luglio. Oltre a ciò, la folla al Garden era in costante movimento, le loro file di corpi come onde in un oceano scuro di diasporani prevalentemente neri. Il frequente impiego di Burna Boy di un arrangiamento a cappella o minimalista significava che i partecipanti desiderosi spesso potevano sentire chiaramente, le loro voci dolci come il sorriso di Burna. Mentre “Ye” più vicino al set ha suscitato un’innegabile risposta da parte dell’intero Garden, uno sguardo attento alle tribune ha mostrato quanto potrebbero essere diverse le canzoni preferite di tutti dalla profonda discografia di Burna.

Nella fossa, tre giovani uomini hanno suonato il suo remix di “Second Sermon” del rapper ghanese Black Sherif, lanciandosi arbitrariamente disturbando i loro corpi l’uno nell’altro senza che le persone intorno a loro. Più in fondo ai sedili, una giovane donna con un top rosa caldo avvolto da una benda ha avuto una risposta spirituale a “Way Too Big”, dall’album più recente di Burna, prodotto dalla pandemia Due volte più alto. Sopra una ringhiera, un giovane uomo vestito di più per una giornata in ufficio rispetto al concerto più caldo della città ha suonato “Bank on It” nel telefono della sua ragazza a pieni polmoni, la torcia che illuminava le gocce di sudore sul suo viso. La madre e manager di Burna, Bose Ogulu, simpaticamente conosciuta come “Mama Burna”, ha guardato stoicamente dal palco a sinistra fino a quando si è allentato fino all’inizio della festa “Killin Dem”.

Lo spettacolo ha reinventato il lungo catalogo di Burna, elevando le già eccellenti canzoni. Una sezione di ottone è stata demolita Gigante africano straordinario “Sul basso”. I violini hanno alzato la posta in gioco della “Posizione”. Un sassofonista ha gareggiato con le appassionate corse vocali di Burna mentre concludevano “Onyeka”. A “Ja Ara E”, un team di batteristi tradizionali africani ha circondato la sua fidata cantante di sottofondo da cinque anni, Christina Matovu, e hanno ballato all’unisono da sinistra a destra mentre si esibivano. Gli arrangiamenti dal vivo di Burna Boy hanno portato il funk e il dramma.

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@APMWORLDMAG*

Soprannominato “One Night in Space”, lo spettacolo ha trovato Burna più urgente che mai, eseguendo una raffica di canzoni fermandosi solo a bere acqua o rivolgendosi ai suoi fan un paio di volte. “Sentiti di lanciarne ancora”, ha incoraggiato dopo il primo lancio del reggiseno, prima di elencare i New York che aveva giocato all’inizio della sua carriera mentre lavorava al Garden. Dopo aver eseguito “Soke” un po’ più di metà serata, è stato subito ammesso che il risultato era “una merda emotiva per [him]”, prima di dare fuoco a MSG con alcuni dei suoi successi più vividi, canzoni come “Jerusalem”, “Anybody” e “Kilometer”.

Burna ha eseguito diverse canzoni in collaborazione da solista: il remix di “Second Sermon”, “Enjoy Yourself” del compianto Pop Smoke, il suo ultimo disco con Wizkid “Ballon D’or” e il suo remix di “Sungbe” del rapper nigeriano Asake (uno dei primi contendenti per la canzone afropop dell’estate). In effetti, a parte una rapida introduzione orale di Busta Rhymes, c’era solo un ospite musicale, uno dei suoi eroi, la leggenda senegalese Youssou N’Dour, che ha inaugurato lo spettacolo con la sua canzone “New Africa”, che è stata elegantemente tradotta sullo schermo . “Chiamando tutti gli africani”, si legge nella grafica tentacolare. “Uniamoci e non lasciamo che niente ci separi.” Il suo messaggio era pieno di speranza, ma cupo: “Quando penso a come hanno sofferto i nostri nonni, piango”, si legge in un testo.

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Una sezione di tre delle canzoni più politiche di Burna ha dato alla serata ancora più gravità: “Collatoral Damage” ha detto la verità al potere avido; “Another Story” è iniziato con una lezione visiva sulle devastazioni del colonialismo; E la cosa più eccitante, Burna ha eseguito un brano inedito, spesso chiamato “Off Your Mic” online. In esso, ha cantato appassionatamente di un serpente in forma umana che ingoia denaro come una critica alla politica nigeriana: “Off your mic”, uno dei testi, è probabilmente un riferimento a un incidente nell’estate del 2020 quando un funzionario del governo nigeriano ha accusato i membri dell’Assemblea nazionale di intascare in modo corrotto contratti di sviluppo del governo redditizi per se stessi.

Tuttavia, Burna Boy, la cui squadra gli ha impedito di essere poste domande politiche durante l’intervista per la sua Rolling Stone Storia di copertina del Regno Unito — è più rockstar che opinionista. Ha fatto a pezzi una chitarra acustica, è corso sulla sua vasta passerella, ha ballato con ginocchia rimbalzanti e piedi veloci e ha mantenuto una voce assolutamente incontaminata durante l’intera performance. L’energia, la gioia e la sensazione di essere visti erano palpabili nel Giardino. “Abbiamo fatto la storia stasera”, ha detto l’ospite della serata, un giovane africano del Bronx, dopo che Burna è uscito sotto una tempesta di scintille dal soffitto. “Abbiamo iniziato tutto”, ha detto degli africani. “Finiremo tutto. Congratulazioni alla cultura”.

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