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Calzini, squat e prostitute: recensione La donna alla finestra | Arte

Chi è la donna alla finestra? Una madre costretta a casa che si affaccia a spettegolare? Un amante in attesa di una lettera? Una prostituta che chiama i clienti? Un artista che installa un’opera in una galleria?

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Come rivela questo spettacolo strettamente strutturato, la convenzione di mostrare le donne posizionate davanti a una finestra risale a millenni fa. Il manufatto più antico qui – quasi 3.000 anni – è una scultura in avorio proveniente dalla città assira di Nimrud, in cui una donna osserva una balaustra scolpita. Potrebbe aver rappresentato una dea del culto o una sacra lavoratrice del sesso che guarda da un tempio.

Fin dalle prime rappresentazioni, la finestra si presenta come uno spazio espositivo: un dispositivo pittorico che incornicia un oggetto del desiderio. Un greco cratere (coppa per il vino) è decorato con una scena di una commedia. Due vecchi grotteschi completi di pancia imbottita e falli svolazzanti fanno un richiamo amoroso a una cortigiana, la cui testa e le cui spalle appaiono incorniciate in una finestra.

La ragazza alla finestra (1645) di Rembrandt van Rijn, dalla collezione della Pinacoteca, sembra essere stato il punto di partenza di questa mostra. Una giovane donna giocherella con la sua collana, le sue braccia incorniciano la pelle esposta del suo petto mentre si sporge su una sporgenza e rivolge uno sguardo attento al pittore. È un dipinto curioso: emerge dall’oscurità, ma non c’è luce diurna radiosa che la illumina mentre lo fa. Sembra una scena privata che si svolge nell’oscurità di una strada secondaria.

L'ispirazione originale ... Ragazza alla finestra, Rembrandt van Rijn, 1645.
L’ispirazione originale … Ragazza alla finestra, Rembrandt van Rijn, 1645. Fotografia: su autorizzazione degli amministratori della Dulwich Picture Gallery

C’è un grande buco a forma di Vermeer qui. Il più giovane connazionale di Rembrandt era un maestro delle scene domestiche intime, molte illuminate da una finestra a sinistra, la fresca luce del nord da cui illuminava i volti delle donne mentre leggevano lettere, allacciavano collane o suonavano strumenti musicali. L’assenza si sente chiaramente. Una riproduzione della sua Ragazza che legge una lettera ad una finestra aperta (1657–59) è esposta accanto al ritratto fotografico di Tom Hunter di una madre in uno squat di Hackney, Woman Reading a Possession Order (1997), per illustrare l’omaggio a questo recente lavoro politico paga a Vermeer.

Un punto culminante tra alcune stranezze intriganti è una scultura medievale a grandezza naturale della testa di un martire vista attraverso un arco di barricata: Sant’Avia (La donna incarcerata) (circa 1450-1500). Sarebbe stato installato a filo di un muro di pietra, come se Sant’Avia stesse guardando fuori per ricevere il pane impastato dagli angeli che la sostenevano.

Per le donne, la casa può essere sia un santuario che una prigione. Così la finestra, come soglia tra mondo interno ed esterno, potrebbe presentare o la possibilità di minaccia o di fuga. In molte società era considerato indecente che le donne fossero viste in una finestra pubblica (e, oh, come gli artisti amavano ritrarre le donne che facevano cose proibite, permettendo al pubblico sia di guardare che di castigare!). Si immagina che il bel Ritratto di una dama detta Smeralda Bandinelli (1470-80) di Botticelli – una proposta audace solo in quanto il soggetto è raffigurato davanti a una finestra e ci offre uno sguardo diretto – si immagina sia stato commissionato per il suo godimento privato marito.

Botticelli dà il via a secoli di gioco compositivo, qui utilizzando il telaio della finestra per costruire lo spazio illusorio attraverso il quale guardiamo la donna e nella stanza al di là. Ci sono cornici dentro cornici qui, che attirano l’attenzione verso il suo viso, che, grazie al sole che filtra da un balcone aperto a sinistra, è modellato dalla luce e dall’ombra di una fonte di luce direzionale. Ci sono ragioni compositive per cui gli artisti si divertono a raffigurare figure vicino alle finestre: non si tratta solo di voyeurismo.

Anche se tutto ciò che riguarda la composizione non viene discusso, il riferimento più diretto arriva con una delle inclusioni più sorprendenti e di successo dello spettacolo: Fenster (1990) di Isa Genzken. Questa struttura smussata di cemento su un sottile piedistallo di metallo è esposta nel mausoleo. Immerso in una luce ambrata, posizionato davanti a un paio di ritratti, mostra il modo in cui una cornice allena l’occhio.

La montatura allena l'occhio... Tom Hunter, Woman Reading a Possession Order, 1997.
La montatura allena l’occhio… Tom Hunter, Woman Reading a Possession Order, 1997. Fotografia: per gentile concessione dell’artista Tom Hunter

La sezione finale esplora come le artiste si sono avvicinate a questo territorio. Louise Bourgeois ha usato una vecchia finestra della sua casa per inquadrare una vista attraverso un paesaggio di forme curve del seno bianco mignolo. Dal 1978, Untitled Film Still di Cindy Sherman vede l’artista guardare la strada, vestita da ballerina con calzini alla caviglia e maglione attillato: a ricordare che questa convenzione è migrata da tempo al cinema.

Il dispositivo di inquadratura generale in questo spettacolo è l’identità. La finestra è esplorata in gran parte come dispositivo narrativo, piuttosto che pittorico. Qualunque sia il tema, Marina Abramovic si può fare affidamento per andare la distanza extra. In Role Exchange (1975) cambia identità con una prostituta professionista per l’apertura del suo spettacolo ad Amsterdam. Per quattro ore, ciascuno adotta una posizione nella finestra dell’altro. Secondo la nota esplicativa suggerita da Abramović, entrambe le donne “si assumono la piena responsabilità” per i loro ruoli temporanei.

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