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Candy lascia un retrogusto acido

Foto: Tina Rowden/Hulu

Caramella è accompagnato da sospiri esasperati. Questa miniserie di cinque episodi di Hulu sul raccapricciante omicidio con l’ascia nel 1978 di Betty Gore (Melanie Lynskey) e il coinvolgimento della sua ex amica Candace “Candy” Montgomery (Jessica Biel) nel crimine si fonde attorno ai suoni dell’insoddisfazione delle donne. Nei loro razzi e nei tagli di capelli da paggetto, queste donne sono esauste per i loro bambini esigenti, irritate per i loro mariti insoddisfacenti, frustrate dall’atmosfera giudicante della loro piccola città del Texas – e alla fine diffidenti e sospettose l’una dell’altra. Ma questi personaggi sono contorni con poco riempitivo e manca il tessuto connettivo tra loro e la comunità circostante. Un’osservazione più ampia sui riverberi e le ramificazioni di questa violenza non si materializza, e in sua assenza crea una sorta di anticlimax. Come quei sospiri, Caramella sembra evanescente, persino senza peso.

Creato da Robin Veith e Nick Antosca, che in precedenza hanno lavorato insieme L’atto, Caramella racconta una storia altrettanto contorta sulle identità nascoste e sulla sottile linea tra amore e rabbia. Anche se non ufficialmente basato sul libro Evidence of Love: una vera storia di passione e morte nei sobborghi — per il quale HBO Max ha optato Amore e morte2022 Altro serie limitata su questo crimine – Caramella segue la maggior parte delle battute generali raccontate nel classico del vero crimine del 1983 di Jim Atkinson e John Bloom: La vivace casalinga Candy Montgomery, annoiata dopo un decennio di matrimonio con la simpatica Pat (Timothy Simons), decide di avere una relazione. Il suo obiettivo è il compagno di chiesa e compagno di squadra di pallavolo Allan Gore (Pablo Schreiber), che ha un matrimonio in difficoltà, quasi senza vita, con la matrona Betty. Betty viene quindi uccisa in modo orribile e la città vuole credere che il responsabile sia un vagabondo. In nessun modo qualcuno che conoscono potrebbe prendere un’ascia a questa donna 41 volte, tagliandole metà della faccia e lasciando la figlia neonata che urla nella camera da letto accanto. Potrebbero?

Questa è la storia, ed è sostanzialmente così Caramella, che debutta oggi su Hulu e rilascia un nuovo episodio ogni giorno fino al 13 maggio, lo dice. Non c’è nessuna svolta narrativa qui e nessun vero offuscamento in termini di chi è colpevole. Questo non vuol dire che il mistero fabbricato sia richiesto per un vero crimine, ma cosa Caramella manca è un senso del perché questa storia e perché adesso. Cosa ci dice questo incidente sul sistema di giustizia penale e su come tratta i criminali di una certa razza, genere e classe sociale? Sulla natura a ranghi chiusi del sud americano? Di essere una donna in America, a parte il fatto che gli uomini possono essere spazzatura e i bambini possono essere una seccatura? Quest’ultima domanda è un po’ accennata nella presentazione della serie delle vite domestiche di Candy e Betty, ma è assente qualsiasi tipo di intuizione sulle sfide della femminilità di allora rispetto a quella attuale.

estratti di Prova d’Amore sono disponibile per la lettura onlinema così facendo si delinea solo tutto ciò Caramella non ha funzionato nello sviluppo del personaggio o nei dialoghi, dettagli sulla costruzione del mondo che avrebbero potuto aiutare la serie a essere più avvincente. Betty era un’insegnante prima di lasciare quel lavoro per occuparsi della sua famiglia in crescita; per quanto tempo ha lottato con ciò che sembra agorafobia e paranoia? Candy ha sempre voluto fare la casalinga o il suo senso dell’avventura è stato represso a un certo punto? Come si sono incontrati e innamorati Candy e Pat, Allan e Betty? Candy si vanta spesso di avere la “migliore casa per feste”, mentre numerosi scatti di scena mostrano il modesto allevatore di un livello dei Gores. C’è stato attrito tra lo stato sociale delle coppie che si è fatto strada nelle loro dinamiche relazionali? Nelle settimane o nei mesi tra quando Candy è stata arrestata e quando è stata processata, cosa ha passato? Come ha interagito la comunità con la sua famiglia o con i sopravvissuti di Betty? Caramella è così secco nel suo movimento lineare dall’affare all’omicidio alla corte che nega agli spettatori il contesto e la trama necessari per far sentire questo mondo consolidato e vissuto. Metterci accanto a Candy per l’omicidio potrebbe essere il tentativo della serie di invitare gli spettatori dietro una porta letteralmente chiusa, ma la sequenza intrisa di sangue è così incredibilmente grottesca che è più repellente che coinvolgente.

L’inquadratura di Caramella è una tale delusione perché Biel e Lynskey fanno entrambi un buon lavoro al suo interno. Attraverso la tavolozza dei colori desaturata della premiere, angoli strani e un riferimento passeggero a quello di Stanley Kubrick Il brillanteil regista Michael Uppendahl stabilisce un terrore pervasivo, che è supportato dalle performance contrastanti delle attrici. Biel si è reinventata in questo genere dopo il successo di Il peccatore, e trasmette bene la disinvolta cordialità di Candy con un sottofondo di inautenticità. La miniserie si apre con un monologo che rompe il quarto muro del suo personaggio che è sia una parabola cristiana che un’esaltazione di sé, e la sua fredda sicurezza mentre si esercita in una storia su come ci sono le seconde possibilità per ottenere ciò che si veramente volere è un’introduzione ai suoi livelli di auto-giustificazione. Una scena in cui si sta lavando via il sangue di Betty e alza le mani verso il soffitto come in preghiera potrebbe essere la più inquietante della serie.

Foto: Tina Rowden/Hulu

Lynskey, nel frattempo, fa di Betty una specie di Eeyore umanizzata: una donna così acida e aperta che è impossibile dire se ama i suoi figli o li disprezza, ma la cui femminilità si manifesta quando suo marito le presta attenzione. L’ampio sorriso di Biel e l’ariosa e solare apertura della sua casa contrastano bene con il cipiglio persistente di Lynskey e le tende perennemente tirate, e gli altri elementi di scenografia e costumi della serie sottolineano come gli accessori e l’estetica delle donne le mettano in opposizione l’una con l’altra.

La cosa strana, però, è quanto saldamente la serie si allinei con la prospettiva di Candy e come non riesca a interrogare la sua eventuale spiegazione per quello che è successo nella casa dei Gore quel venerdì 13. Ci sono scene autonome per Lynskey nei panni di Betty in modo che possiamo vedere la sua severità con i suoi figli e il modo in cui implora Allan di impegnarsi nuovamente nel suo matrimonio, ma nell’episodio finale, non abbiamo alcun senso di quanto Betty sapeva di Candy e Allan, di come avrebbe reagito al fatto che Candy avesse fatto da genitore a sua figlia e cosa avrebbe potuto dire a Candy quando la donna fosse entrata in casa sua. Non c’è molta illuminazione dell’interiorità qui da parte di Betty rispetto a Candy e, storicamente, è tutto ciò che la giuria ha ottenuto. Candy ha avuto modo di presentare la sua versione della storia e non ce n’era un’altra.

La scala, la serie di HBO Max sul vero crimine attualmente in onda sulla morte di Kathleen Peterson, raggiunge una vita interiore per la sua vittima con una miriade di flashback sul personaggio di Toni Collette al lavoro, a casa, in palestra, con i suoi figli e con i suoi amici – luoghi e situazioni che danno a Collette lo spazio per elaborare i suoi segreti, desideri, ambizioni e rimpianti. Se gli elementi soprannaturali e autocoscienti che Caramella lancia nel suo finale mentre la nostra ultima impressione della Betty di Lynskey è stata incorporata in tutta la serie, come La scala fa con i suoi ricordi di Kathleen, forse Caramella si sarebbe anche sentito come se onorasse questa donna e la sua vita piuttosto che guardare a bocca aperta la sua morte. Ma alcune didascalie sparse non forniscono un aggiornamento su ciò che è successo ai genitori di Betty o ai suoi figli, né forniscono molta chiusura. Invece, Caramella finisce con la sensazione che abbia usato anche Betty, rivittimarla e appiattirla per i suoi scopi. “Sono la madre dei tuoi figli, ma non è tutto quello che sono”, dice Betty ad Allan, ma Caramella chiarisce quale storia è più interessata a raccontare solo attraverso il suo nome.


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