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Come ci riesce Christine Messineo, regista di Frieze

Illustrazione fotografica: il taglio; Foto: Ramsey Alderson

Nel novembre 2021, Christine Messineo è stata nominata direttrice di Frieze Los Angeles e Frieze New York, diventando la sua prima persona a supervisionare entrambe le fiere d’arte. Ex stilista di moda che una volta aveva l’ambizione di diventare una ballerina, Messineo ha lavorato al centro del mondo dell’arte per 15 anni, essendo stato in precedenza partner della Bortolami Gallery di New York e direttore della Hannah Hoffman Gallery di Los Angeles. Anche la madre di uno è politicamente impegnata: nel 2020 ha fondato Organizza il tuo voto, un’iniziativa di arti visive per incoraggiare i cittadini statunitensi a esercitare il loro diritto di voto. Sono stati coinvolti più di 200 artisti e organizzazioni tra cui Patti Smith, Michael Stipe, Sally Mann e Dyani White Hawk.

Dividendo il suo tempo tra Manhattan e il Connecticut con periodi regolari sulla costa occidentale, la Cut ha raggiunto Messineo dal suo ufficio di casa nel Connecticut mentre si prepara per l’edizione del decimo anniversario di Fregio New York, in programma dal 18 al 22 maggio allo Shed di Hudson Yards. Ecco come lo fa.

Sulla sua routine mattutina:
Ho un figlio di 2 anni, Enzo, quindi le mie mattine iniziano già alle 5:30 con la sveglia di “Giochiamo” o “Ho fame”. La disposizione della nostra casa a New York è capovolta, quindi saliamo in cucina e io mi verso una tazza di caffè, ed è allora che la mia giornata inizia ufficialmente. Mentre preparo la colazione a mio figlio, apro contemporaneamente il mio laptop e leggo l’esplosione di e-mail che sono arrivate dal team di Frieze a Londra; Il fuso orario è uno degli aspetti più impegnativi del mio lavoro.

A parte questo, le mie giornate non hanno un programma coerente, tranne per il fatto che io e mio marito ci sediamo sempre a cena insieme, che siamo solo noi due o siamo con gli amici o la famiglia. Anche se torniamo al lavoro in seguito, è importante per noi avere questa pausa momentanea. Sono molto fortunato che il lavoro che svolgo riguardi l’arte e questo è qualcosa che posso fare con la mia famiglia visitando insieme musei e gallerie.

Sulla sua libreria:
Quando ero al liceo, mi sono innamorato di scrittrici come Ann Beattie e Joan Didion e sono state al centro del mio viaggio di lettura. Ero il ragazzo che si nascondeva sotto le coperte con una torcia a leggere fino a tarda notte. Ricordo persino di aver saltato le lezioni perché ero così coinvolto nei libri in biblioteca. Ho appena finito di leggere Futuro di sabbia, un libro sull’architetto Minoru Yamasaki, che ha progettato il World Trade Center. È dell’architetto e artista visivo Justin Beal e discute del fatto che così tanti edifici di Yamasaki non esistono più perché sono stati distrutti. Poi sono ansioso di leggere il nuovo libro di poesie di Ocean Vuong, Il tempo è una madre. Quando è Vuong Sulla Terra siamo brevemente splendidi uscito, sono andato in vacanza con altre sei persone e ho portato il libro con me. Lo abbiamo passato al gruppo ed è diventato il cardine della nostra conversazione.

Sulla sua prima incursione in politica:
Sei settimane dopo aver avuto Enzo, il mondo è andato in lockdown e non sapevo cosa fare di me stesso. Per quanto meraviglioso sia avere un bambino, non parlano con te e non possono interagire in un modo che sia uno scambio. Avevo bisogno di un progetto, così ho stabilito Organizza il tuo voto in vista delle elezioni del 2020. È venuto fuori guardando molte delle immagini che vote.org stava producendo e pensando, Come possiamo condirli? In che modo le loro immagini su Instagram possono aiutare a spargere la voce come quella di una celebrità o di un influencer? Mi sono offerto di aiutare convincendo gli artisti a creare immagini, e si è trasformato in questa enorme campagna, che ha coinvolto più di 60 artisti e 150 istituzioni negli Stati Uniti

Sul passaggio dall’arte alla moda e ritorno:
Ho studiato storia dell’arte e creazione artistica quando ero al college e dopo la laurea ho lavorato come stilista di moda. Ma dovevo prendermi una pausa da tutto il viaggio. Sono stato fortunato che il ritorno all’arte sia stato facile. Sono stato in grado di risparmiare denaro lavorando nella moda in modo che, a metà dei miei 20 anni, ho potuto fare uno stage in una galleria d’arte e senza scopo di lucro dove non ero pagato molto. E non ho mai lasciato la moda come si deve, amo ancora i bei vestiti: camicette di popeline Merlette, Tibi, Dries Van Noten. In questo momento indosso un antico blazer doppiopetto di Sonia Rykiel che ho trovato in un negozio di spedizione nel Connecticut e che ho nel mio armadio da anni. Sono una vera persona da sneaker; Ho rinunciato ai tacchi durante le fiere d’arte.

Sull’importanza di coltivare relazioni professionali:
Ho lavorato per Stefania Bortolami per sette anni, iniziando come gallerista prima di passare a un ruolo di partnership. Stefania mi ha dato gli strumenti per lavorare a stretto contatto con gli artisti, portare nuovi artisti e organizzare mostre. Avevo spazio per crescere sia all’interno che all’esterno della galleria. L’esperienza ha instillato in me l’importanza di coltivare relazioni con gli artisti perché quello è il punto di partenza e tutto il resto cresce da lì. Se non hai entusiasmo per gli artisti, come potrai parlare del loro lavoro? Come farai a vendere il loro lavoro?

Sul rendere l’arte ampiamente accessibile:
Stiamo lavorando con Tom Burr su una commissione speciale per Frieze New York di quest’anno ha chiamato Nove ristrutturazioni. Si basa su un saggio pubblicato nel 1997 intitolato “Eight Renovations: A Constellation of Sites Across Manhattan” sul periodico Inaugurazione, Periodico di Arte Contemporanea. In esso, Tom ha mappato otto luoghi di New York che sono in transizione e ha proposto ristrutturazioni simboliche per ciascuno utilizzando il materiale da costruzione greenboard. Gli “Eight Renovations” sono stati stampati come otto poster che sono stati installati in diversi siti a Manhattan, come Renwick Street, con un nono allo Shed for Frieze. Per me è davvero importante che Frieze continui a essere un’organizzazione di importanza cruciale per le nostre gallerie, riconoscendo e avendo una presenza in tutta la città, sia attraverso progetti speciali come quello con Tom o lavorando con organizzazioni no profit come Artists Space, the Laundromat Project e Electronic Arts Intermix, che forniscono residenze e borse di studio.

Sul trovare gioia nell’ospitare:
Una delle cose che preferisco fare al di fuori del lavoro è ospitare cene; Trovo che sia facile cucinare la cena per 20 persone come faccio per due. Tendo a fare cose che puoi semplicemente mettere insieme come un enorme pezzo di salmone o una grande insalata con un condimento all’aceto di senape. Puoi sempre arrostire le verdure molto velocemente e farle sembrare belle, e non posso resistere a un piatto di formaggi. L’unica cosa che chiedo agli ospiti di aiutare è montare la panna da abbinare alla torta all’olio d’oliva che ho preparato per dessert, che servo con i frutti di bosco. Mio marito è un magistrale creatore di martini; le versa in queste tazzine di vetro blu che abbiamo comprato a Parigi, della dimensione perfetta per iniziare la serata con gioia.

Abbiamo iniziato una tradizione circa sei anni fa in cui documentiamo le nostre feste passando intorno a una vecchia fotocamera Polaroid e facendo fare un selfie a ogni ospite. È iniziato con una cena per l’artista Barbara Kasten. A quel tempo vivevamo in una casa Neutra a Los Angeles, quindi tutti gli scaffali, le scrivanie, i cassetti e gli armadi erano integrati. Abbiamo portato alcune sedie pieghevoli sul divano integrato e abbiamo usato un tavolo pieghevole di Staples come tavolo da pranzo. La tradizione è continuata nel corso degli anni e ora abbiamo un registro di tutte le persone straordinarie che sono passate attraverso le nostre case, dall’artista Mary Heilmann alla fotografa di moda Paola Kudacki e alla regista Meredith Danluck.

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