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Come Elizabeth Olsen è entrata nei suoi poteri

Elisabetta Olsen è abituato ad aspettare dietro le quinte. Quando era una studentessa di recitazione alla New York University, ha ottenuto un ruolo da sostituta nella commedia di Broadway “Impressionismo,” con Jeremy Irons. Lo spettacolo è andato in onda per 56 spettacoli. Olsen non è salito sul palco una sola volta.

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Quel tipo di opportunità persa potrebbe rovinare la mente di un’attrice, ma Olsen non ha mai avuto fretta di prendere i riflettori. Anni dopo, quando fu scelta per interpretare la strega che piega la realtà Wanda Maximoff in “I Vendicatori: l’era di Ultron”, il suo personaggio era più un Vendicatore accessorio rispetto all’evento principale, e in tre successivi film Marvel – ognuno con un insieme di supereroi più ricco dell’ultimo – Olsen non è mai salito al di sopra del decimo fatturato.

Ma è successa una cosa divertente dopo aver offerto tutto quel tempo: “Wanda Vision”, una parodia della sitcom su Wanda e il suo marito androide, è diventata un fenomeno inaspettato quando ha debuttato all’inizio dello scorso anno su Disney+. Questo mese, “Il dottor Strange nel multiverso della follia”, che considera Olsen come co-protagonista e contrappone la sua strega tormentata allo stregone con il pizzetto di Benedict Cumberbatch, si è rivelato ancora più importante. Il film raccolto $ 185 milioni nei suoi primi tre giorni di rilascio, classificandosi all’11° posto tra i più grandi weekend di apertura nazionali di tutti i tempi.

Per Olsen, che inizialmente ha lasciato il segno nei film indipendenti, questo è l’equivalente di girare la pagina di un fumetto per ritrovarsi il soggetto di un enorme pannello splash. Durante una videochiamata la scorsa settimana, ho chiesto come ci si sente a venire alla ribalta come protagonista di un blockbuster.

“Sono totalmente mortificato!” lei disse. “Non lo guarderò.”

Ore dopo che abbiamo parlato, Olsen avrebbe camminato sul tappeto rosso alla premiere hollywoodiana di “Doctor Strange in the pianificato Multiverse of Madness”, ma è fuggita dal cinema non appena il film è iniziato. “Questa è la pressione che sento per la prima volta”, ha spiegato. “Ho molta ansia per l’uscita di ‘Doctor Strange’ perché non ho mai dovuto dirigere un film commerciale da solo”.

Tossì, scartando un pacchetto di alluminio: “Scusa, ho una pastiglia”.

Olsen, 33 anni, è disinvolta e amichevole, e trasuda un bagliore californiano così potente che difficilmente sapresti che era malata da giorni. “È solo fastidioso”, ha detto, sorseggiando acqua da un barattolo di vetro. “Penso che il mio corpo voglia davvero rilassarsi.” Ha intrapreso questo tour stampa globale il giorno dopo aver terminato le riprese di sette mesi e mezzo per la serie limitata HBO “Love and Death”, il tipo di programma fitto che le ha richiesto anche di filmare “WandaVision” e “Doctor Strano” schiena contro schiena.

Poiché il suo regista di “Doctor Strange”, Sam Raimi, non aveva ancora visto tutto “WandaVision” quando sono iniziate le riprese, è toccato a Olsen definire la linea complicata dei due progetti. Nella serie Disney+, Wanda è così priva dopo la morte del suo vero amore, Vision (Paul Bettany), che inventa un’elaborata sitcom di realtà in cui è ancora vivo, quindi aggiunge due bambini per completare l’illusione. Ma in “Doctor Strange in the Multiverse of Madness”, prende una svolta molto più difficile: corrotta da un libro di incantesimi demoniaci, Wanda rompe il male e soffoca un cast di bravi ragazzi durante un viaggio attraverso il multiverso per trovare i suoi figli.

Olsen “fa paura non per i suoi poteri distruttivi o per le sue ambizioni diaboliche, ma perché è così triste”, il nostro critico AO Scott ha scritto. E se ti senti ancora solidale con Wanda mentre fa carne tritata dei nostri eroi, è a causa degli sforzi di Olsen di radicare il personaggio in qualcosa che sembri specifico e intimo. Quando Wanda lancia una minaccia mortale, Olsen lascia che la sua voce si attutisca e i suoi occhi si riempiano di lacrime e rimpianti: c’è una persona reale lì dentro. (Anche se altre attrici nel regno dei supercriminali si inclinano verso il campo, Olsen capisce che quando sei sospeso a mezz’aria e indossi una tiara rossa, le cose sono già abbastanza arcaiche.)

Ma in sei progetti Marvel, è questo il tipo di carriera sul grande schermo che si aspettava? Non esattamente.

“Mi ha portato via dalla capacità fisica di svolgere determinati lavori che pensavo fossero più in linea con le cose che mi piacevano come membro del pubblico”, ha detto Olsen. “E questo sono io il più onesto.”

OLSEN AVEVA SAPUTO voleva recitare sin da quando era una bambina, ma sapeva anche che non voleva recitare come un bambino. Ogni curiosità che avrebbe potuto avere riguardo alla fama è stata placata dal crescere insieme alle sue sorelle Mary-Kate e Ashley, che sono state scelte per “Full House” prima ancora che avessero un anno. L’esame sconvolgente della celebrità poteva aspettare.

Comunque, si sentiva molto più a suo agio in un gruppo. Olsen ha giocato a pallavolo al liceo e ha acceso il cameratismo della squadra: tutti potevano avere il loro momento da solista, ma dovevano lavorare insieme per avere successo. Anche al college, quando ha iniziato a fare un provino per i film, non aveva fretta di lasciare l’ensemble teatrale con cui era arrivata a scuola.

Ma la recitazione cinematografica non è sempre così egualitaria. Nel 2011 Olsen ha preso d’assalto il Sundance Film Festival con un paio di veicoli stellari: “Silent House”, un thriller in una ripresa che tiene l’obiettivo puntato su di lei per 87 minuti, e “Martha Marcy May Marlene”, che l’ha interpretata come un ex membro di una setta che lotta per andare avanti. Quel pugno-due ha portato le persone a soprannominarla la “it girl” di Park City, ma mentre traslocatori e agitatori facevano la fila nella neve per incontrarla, Olsen non si fidava di nulla di quello che dicevano.

“Sembrava davvero che tutti parlassero attraverso entrambi i lati della bocca”, ha detto. “Ero tipo, ‘Questa è una bolla.’ Mi sembrava di essere letteralmente in un globo di neve”.

È uscita da quell’esperienza sapendo solo due cose: non voleva essere interpretata come la ragazza indie che piange, ma non voleva nemmeno essere catapultata nei film ad alto budget. “Mi sembrava spaventoso, quel tipo di pressione”, ha detto.

Tuttavia, a volte è bello essere invitati alla festa. Alcuni anni dopo la sua carriera di attrice, dopo una serie di indie low-key, ha chiesto al suo agente perché non era mai in corsa per film di alto profilo. La risposta: “Le persone non pensano che tu voglia farle”.

Ha fatto lei? Questa è una domanda che Olsen doveva porsi allora – e lo fa ancora, di tanto in tanto. Ha deciso che aveva bisogno di mettersi in gioco di più e ha firmato per un remake del 2014 di “Godzilla”, ragionando che almeno era stato diretto da Gareth Edwardsche fino ad allora era stato un regista indipendente.

E poi è arrivato il ruolo di Wanda e, con lei, l’ingresso nel più grande franchise di Hollywood. Mentre Olsen rimuginava sull’offerta della Marvel di recitare in “Avengers: Age of Ultron”, ha elencato i vantaggi: avrebbe sfidato il suo typecasting indie. Farebbe ancora una volta parte di un insieme, anche se superpotente. E il suo co-protagonista di “Godzilla” Aaron Taylor-Johnson era disposto a salire a bordo come il fratello di Wanda, Pietro, assicurandosi che non sarebbe andata da sola. Hanno firmato per “Ultron” in coppia.

Ma Pietro è stato ucciso alla fine di quel film, e mentre una sconvolta Wanda continuava attraverso il Marvel Cinematic Universe, chiedendosi se si adattava davvero, Olsen ha riflettuto sulla stessa domanda. A causa dei suoi impegni con la Marvel, ha dovuto rifiutare un ruolo da protagonista nel film La commedia dark di Yorgos Lanthimos “L’aragosta”, E non ci voleva un multiverso perché Olsen immaginasse come quel film l’avrebbe spinta su un percorso completamente diverso come attrice.

“Ho iniziato a sentirmi frustrata”, ha detto. “Avevo questo lavoro di sicurezza ma stavo perdendo questi pezzi che sentivo fossero più parte del mio essere. E più mi allontanavo da quello, meno diventavo considerato per questo.

Il suo contratto iniziale con la Marvel prevedeva due ruoli da protagonista e un cameo, anche se i film Marvel sono così mastodontici che lo studio avrebbe potuto considerare le cinque settimane trascorse da Olsen per girare “Captain America: Civil War” una breve apparizione. E mentre il suo profilo emergente ha contribuito a ottenere film indipendenti come “Fiume del vento” e “Ingrid va a ovest” finanziata, si chiedeva ancora se alla fine valesse la pena lanciare incantesimi di Wanda. Era diventata tipizzata in un modo completamente diverso? E stava tutto costruendo qualcosa di importante?

Wanda è stata uccisa alla fine di “Avengers: Infinity War”, soddisfacendo il contratto di tre film di Olsen. “Il potere di scegliere di continuare era importante per me”, ha detto. E nel periodo in cui il capo dei Marvel Studios, Kevin Feige, ha portato Olsen a discutere di una resurrezione di “Avengers: Endgame”, le ha proposto “WandaVision”. All’inizio si chiese se fosse una retrocessione: la TV, davvero? Ma più ci girava intorno, più si rendeva conto che era la sua opportunità cinematografica più selvaggia.

“Il falco e il soldato d’inverno” doveva essere la prima serie Disney+ della Marvel, uno spettacolo d’azione vecchio stile in cui i supereroi prendono a pugni i malvagi in ogni episodio della durata di un’ora. “WandaVision”, al contrario, era una parodia di una sitcom di mezz’ora; I litigi più significativi dello spettacolo sono stati i litigi coniugali, lievitati da una traccia di risate inquietanti.

“Pensavamo che quello che stavamo facendo fosse così strano e non sapevamo se avessimo un pubblico per questo, quindi c’era una libertà”, ha detto Olsen. “Non c’era pressione, nessuna paura. È stata un’esperienza davvero salutare”.

Ma dopo che la pandemia ha spinto la Marvel a riorganizzare l’ordine della sua serie Disney+, “WandaVision” è stata la prima ed è diventata l’improbabile portabandiera. Lo spettacolo ha generato innumerevoli meme, bloccato più volte il servizio di streaming e guadagnato 23 nomination agli Emmytra cui un cenno del capo per la migliore attrice per Olsen.

Ancora più importante, “WandaVision” l’ha aiutata ad innamorarsi di Wanda, un personaggio che interpretava da anni, per la prima volta. Lo spettacolo offriva una serie vertiginosa di variazioni sul ruolo – alcune frizzanti da sitcom, altre moderne e cupe – e il primo episodio, girato di fronte a un pubblico dal vivo, richiedeva tutta la formazione teatrale di Olsen per avere successo. Non era sicura che avrebbe risuonato con un pubblico più ampio fino a quando gli amici non l’avrebbero inviata filmati di un brunch a Minneapolis in cui le drag queen si erano vestite come tutti gli alter ego di Wanda. “Se arrivi a quel livello”, ha detto Olsen con una risata, “allora fai davvero parte della cultura”.

Con quello di Scarlett Johansson Black Widow fuori dal quadro, Olsen è ora l’attrice Marvel con il maggior numero di ore. Si sente abbastanza rinvigorita, dopo “WandaVision” e “Doctor Strange”, da essere disposta a recitare in un film da solista sul suo personaggio?

“Penso che lo farei”, ha detto. “Ma deve davvero essere una bella storia. Penso che questi film siano i migliori quando non si tratta di creare contenuti, ma di avere un punto di vista molto forte, non perché devi avere un piano di tre film”.

Ora che si sente più a suo agio nel suo ruolo caratteristico e nella sua stessa pelle, Olsen vuole essere più deliberata nella scelta dei ruoli e in cosa fa con essi. Ma mi ha anche raccontato una storia dei suoi giorni da sostituta su Jeremy Irons, che non ha imparato completamente le sue battute fino alla serata di apertura di “Impressionism”; anche attraverso le anteprime, si aggirava davanti al pubblico, usciva dal palco per sfogliare le sue pagine, quindi tornava per fare altro. Forse la recitazione non era qualcosa che hai intrappolato, bloccato e studiato ossessivamente, Olsen si rese conto allora. Forse potresti abbracciarlo come una cosa fluida con una destinazione sconosciuta.

Olsen ora sa che una carriera a Hollywood può prendere turni che non avresti mai potuto prevedere, quindi potresti anche goderti dove va. Durante il fine settimana, è apparsa al “Saturday Night Live” per supportare la sua co-protagonista Benedict Cumberbatch; ha recitato in se stessa lo schizzo, mentre Chloe Fineman dello show interpretava la sostituta di Olsen. A volte, le cose accadono al punto di partenza in quel modo. A volte, sembra persino magia.

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