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Come “Il quinto elemento” ha cambiato la carriera della star d’azione

Milla Jovovich, Willis e Ian Holm ne Il quinto elemento.  (Foto: ©Columbia Pictures/Courtesy Everett Collection)

Milla Jovovich, Bruce Willis e Ian Holm Il quinto elemento. (Foto: ©Columbia Pictures/cortesia Everett Collection)

A volte un cambio di carriera richiede anche un cambio di look personale. Venticinque anni fa, Bruce Willis – che di recente “si è allontanato” dalla recitazione dopo che la sua famiglia ha rivelato pubblicamente la sua diagnosi di afasia – ha corso un grave rischio professionale attaccandosi al film di fantascienza gonzo gallico, Il quinto elemento, diretto dal maestro d’azione francese Luc Besson. E la prima cosa il Duro a morire star ha fatto per prepararsi per il ruolo del soldato futuristico trasformato in tassista volante, Korben Dallas, stava debuttando con una nuova chioma.

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“Luc per qualche motivo si era tinto i capelli di biondo,” Willis ha rivelato a Intrattenimento settimanale nel 2017. “E io ho detto: ‘Sai una cosa? Dovrei tingermi i capelli di biondo, avere una parrucchetta in testa.’ È stato un mio contributo e gli è piaciuto”.

Uscito nelle sale il 9 maggio 1997, Il quinto elemento catapultò Willis nel lontano 2263, dove salva inavvertitamente un misterioso alieno di nome Leeloo (Milla Jovovich), l’incarnazione vivente del “Quinto Elemento”, essenziale per salvare il mondo da un male in arrivo. È stata la seconda escursione della star nella fantascienza dopo quella di Terry Gilliam Dodici scimmieed è arrivato in un momento in cui Willis stava diventando più esigente nei suoi veicoli d’azione dopo aver apparentemente concluso il Duro a morire franchising con gli anni ’95 Duro a morire con una vendetta, e trovare consensi in film più piccoli come Pulp Fiction e Nessuno è pazzo.

“Le persone nei media cercano di identificarmi e dire: ‘È questo tipo di attore’ o ‘È una superstar’ o qualunque etichetta mi mettano addosso,” ha osservato in un’intervista. “Sto ancora imparando a recitare. Sarebbe molto facile per me e anche molto noioso per me girare solo film d’azione tutto il tempo. Sono stanco di questo, quindi cerco di trovare altre cose per mettermi alla prova”.

Vale la pena notare che Willis non è stata la prima scelta di Besson per interpretare Korben. In un Reddit AMA del 2017, il regista ha rivelato di aver inizialmente presentato il progetto a Mel Gibson, che stava uscendo da Cuore impavido e Riscatto. “Avevo chiesto prima a Mel Gibson perché aveva il suo ufficio accanto al mio alla Warner Brothers”, ha detto Besson. “Sbirciava nel mio ufficio ogni mattina per dirmi che ci stava pensando. Dopo tre mesi è morto. Bruce era l’unica altra scelta che avevo in mente”.

Senza esattamente uscire allo scoperto e dirlo, sembra che Willis non fosse del tutto svenduto Il quinto elemento quando Besson gli ha presentato la sceneggiatura e alcuni dei suoi elaborati concept art per la Terra del 23° secolo. L’attore ha definito l’estetica del film “molto strana” in un’intervista pre-rilascio. E il personaggio di Korben deve navigare attraverso quello strano paesaggio adattandosi rapidamente alle bizzarre creature e ai luoghi che incontra, momenti quasi progettati per spingere Willis fuori dalla sua zona di comfort. Ma quella era una sfida che si sentiva obbligato ad accettare. “Mi piace fare film in cui non sono sicuro di riuscire, quindi c’è sempre il rischio di fallire”, ha osservato.

Bruce Willis diventa biondo nel film di fantascienza preferito di Luc Besson del 1997, Il quinto elemento.  (Foto: Columbia Pictures/Courtesy Everett Collection)

Willis entrò bionda Il quinto elemento, modellandosi sul regista del film, Luc Besson. (Foto: Columbia Pictures/Courtesy Everett Collection)

Willis ha dimostrato il suo impegno a Il quinto elemento presentandosi sul set con il suo lavoro di tintura bionda, guadagnandosi il pollice in su da Besson. Ma aveva altre idee di cui il regista non era così entusiasta. In un’intervista del 2017 a Lo sfogo sullo schermo, Besson ha detto che l’assistente di Willis si è avvicinato a lui all’inizio delle riprese e ha delineato il programma di lavoro preferito della star, uno che riduceva al minimo la quantità di tempo che avrebbe dovuto trascorrere sul set tra le impostazioni della telecamera per la ripresa successiva. “[The assistant] ha detto: ‘Ok, ti ​​dirò come funziona'”, ha ricordato il regista.” Abbiamo bisogno di una pre-chiamata a 30 minuti, poi una pre-chiamata a 15 minuti, quindi una pre-chiamata a 5 minuti prima che vada sul set.”‘”

Quell’approccio si scontrava con il rapido processo di regia di Besson, che richiedeva agli attori di rimanere sul set e pronti ad andare a intervalli più rapidi. “Ho detto, ‘Faccio un tiro ogni quattro minuti. Stai scherzando?’ E lui ha detto: ‘Cosa vuoi dire, fai un tiro ogni quattro minuti?’ Faccio lo scatto, poi giro la telecamera e faccio un altro scatto, quindi non posso avvisarti 30 minuti prima dello scatto”.

Dopo alcune trattative direttamente con Willis, Besson è arrivato a un compromesso che avrebbe mantenuto Willis sul set, ma gli avrebbe concesso weekend extra lunghi. ho detto [to Bruce] ‘che ne dici invece di lavorare 5 giorni… lavori per quattro giorni a settimana? Lunedì, martedì, mercoledì, giovedì, ma tu ti siedi sul palco accanto a me vicino alla telecamera e scattiamo come matti, e lui ha detto ok! Affare! Quindi era come sull’intero set come a 10 piedi dalla telecamera su una scatola ed era così felice. Perché lo preferiva più corto e più teso”.

Parlando con EW, Willis ha discusso gli effetti del suo passaggio a una settimana lavorativa di quattro giorni. “Abbiamo avuto lunghe giornate, e dovevamo solo lavorare e lavorare e farlo muovere velocemente”, ha detto l’attore. “Luc fa un sacco di riprese. Ma fa parte del mondo del cinema e non ho avuto alcun problema con questo”. Ma Quinto elemento il co-sceneggiatore, Robert Kamen, ha un ricordo diverso dell’atteggiamento di Willis. “[Bruce] è stato molto difficile, e Luc ha lavorato su di esso”, disse Uproxx nel 2021. “Ma Luc non era abituato. Dopo averlo fatto, è venuto da me e ha detto: ‘Dobbiamo creare le nostre stelle del cinema.’ Ed è quello che abbiamo fatto Il trasportatore. Abbiamo creato Jason [Statham].”

Il regista francese Luc Besson (R) si appoggia all'attore statunitense Bruce Willis (L) durante una telefonata per il loro film

Luc Besson (a destra) e Willis alla proiezione del Festival di Cannes di Il quinto elemento nel 1997. (Foto: Reuters)

Alla fine, Willis aveva probabilmente ragione nel sospettarlo Il quinto elemento era un po’ troppo strano per il pubblico americano. Il film ha avuto un successo misto di critica e commerciale negli Stati Uniti, guadagnando solo poco più di $ 60 milioni durante la sua corsa. Ma ha triplicato quei numeri a livello globale, raggiungendo la soglia dei $ 200 milioni e posizionandolo tra i primi 10 veicoli stellari con il maggior incasso dell’attore insieme al Duro a morire sequel, Armaghedon e Il sesto senso.

Willis sarebbe arrivato a fare affidamento sulla sua celebrità internazionale quando è entrato negli anni 2000 e i suoi ruoli principali hanno gradualmente lasciato il posto alle apparizioni di supporto. Entrambi i suoi ultimi giorni Duro a morire sequel – 2007 Vivi libero o muori duro e del 2013 Un buon giorno per morire duro — ha incassato molto di più all’estero di quanto non abbia fatto negli Stati Uniti, così come l’azione GI Joe: Ritorsione e ROSSOdove era uno dei tanti volti riconosciuti a livello mondiale sul poster.

Ciò ha posto le basi per la più recente carriera pre-pensionamento di Willis come presenza regolare nei film a basso budget che sono stati finanziati e venduti a livello internazionale grazie alla sua popolarità all’estero. Un figlio Il quinto elemento, l’attore ha avuto una settimana lavorativa ridotta per quei ruoli, soprattutto perché gli effetti della sua malattia sono diventati più pronunciati. Dopo la dichiarazione di marzo della sua famiglia sulla sua diagnosi di afasia, il Los Angeles Times segnalato che il tempo sul set di Willis era spesso limitato a due giorni e che riceveva 2 milioni di dollari per ogni film. La storia ha anche notato che molti dei registi e membri del cast che hanno lavorato con Willis in quei film erano preoccupati per la sua salute e se i rappresentanti dell’attore avessero o meno a cuore i suoi migliori interessi.

Willis con un branco di alieni in Il quinto elemento (Foto: Columbia Pictures/Courtesy: Everett Collection)

Willis con dentro un branco di alieni Il quinto elemento. (Foto: Columbia Pictures/Per gentile concessione: Everett Collection)

Sulla scia di Il quinto elementoDopo il successo internazionale di Willis, e prima che la salute di Willis peggiorasse, Besson sperava di creare una seconda avventura per Korben e Leelo con le 180 pagine aggiuntive di materiale altrettanto strano che ha aggiunto alla sceneggiatura originale. “Lo avremmo fatto come un sequel, ma non aveva senso, e Il quinto elemento non era abbastanza grande qui”, ha rivelato Kamen Uproxx. “Era enorme nel resto del mondo, ed è un classico, ma ha fatto solo $ 75 milioni qui o $ 80 milioni”. (Nel 2018, più donne si sono fatte avanti per accusare Besson di cattiva condotta sessuale; il regista non dirige un film da quando è poco visto nel 2019 Anna.)

Da parte sua, Willis ha indicato che gli stava bene Il quinto elemento Rimanere un esperimento unico, anche se il film ha contribuito a plasmare la seconda metà della sua carriera. “Non ho parlato del film da quando abbiamo finito”, ha detto EW nel 2017. “È stato un cast fantastico e un film fantastico. Semplicemente non analizzo il lavoro che facciamo quotidianamente”.

Il quinto elemento è attualmente in streaming su Paramount+

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