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Come imparare dai libri di fotografia: 5 consigli per migliorare il tuo lavoro

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Recentemente mi sono accorto di avere un problema: compro troppi libri, soprattutto di fotografia. Non quei kindle economici, ma quei bei libri stampati e costosi, che hanno finito per decorare la mia parete, o tavolino da caffè, e, nel mio caso, forse molti tavolini da caffè.

“Compra libri, non attrezzatura” è probabilmente la risposta più comune che riceverai da altri colleghi fotografi quando cerchi su Google “come migliorare la mia fotografia”. È fantastico, ma come dovresti effettivamente farlo? E come dovresti farlo in modo efficace in modo da migliorare davvero?

I libri di fotografia sono un po’ come i Mi piace di Instagram. Non significa davvero che tu sia un grande fotografo solo perché ne hai molti. L’apprendimento è un processo attivo, quindi non puoi aspettarti di migliorare solo perché hai i libri sotto il cuscino.

In questo articolo e video, presenterò le mie scoperte, dopo molte ricerche sull’argomento, su come imparare dai libri di fotografia.

consiglio n. 1. Stabilire un obiettivo

La nostra mente è naturalmente alla ricerca di un obiettivo. Non solo ha bisogno di uno scopo, ma lo usa a suo grande vantaggio. Con un obiettivo in mente, possiamo assorbire consciamente ma anche inconsciamente molte più informazioni molto più velocemente.

Ricordi quella volta in cui hai deciso quale macchina, telefono o razza di cane vorresti acquistare e all’improvviso quelle macchine, cani o telefoni erano ovunque? Li hai visti molto più spesso di prima vero?

Ora, è molto improbabile che all’improvviso ci fossero più auto di una marca o di un colore che hai deciso di acquistare, ma piuttosto ne sei diventato più consapevole. Prima non eri davvero interessato a loro, quindi la tua mente non prestava attenzione.

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Ci sono momenti in cui prendi un libro di fotografia, guardi le fotografie e sfogli le pagine senza un obiettivo, e va bene. Ma diciamo che hai un obiettivo in mente. Prendi un libro di fotografia e prima di aprirlo ti fermi per un minuto e ti concentri su ciò che vorresti imparare da quel libro.

Diciamo solo che ho questo libro di Marry Ellen Mark e voglio davvero imparare la ritrattistica ambientale. Quello su cui voglio concentrarmi è come il soggetto è posizionato nell’ambiente e nell’inquadratura. Ciò che è incluso, ciò che è escluso, è posato o candido e così via. Guardando le fotografie, posso identificare quegli elementi, stili o tecniche e mi aiuta anche a capire meglio cosa sta succedendo una volta che comincio a vedere degli schemi nel suo lavoro.

Il libro di tutto di Mary Ellen Mark

Suggerimento n. 2. Ispirazione

Non c’è niente di più facile che acquistare un libro di fotografia su Parigi prima di andarci davvero. Ma cosa succede se non puoi viaggiare o semplicemente non vivi a Parigi o New York? Anche se rimani solo nella tua città natale, ciò non significa che non puoi essere ispirato e creativo.

Ammiro da tempo questo scatto del mio eroe Elliott Erwitt:

Tuttavia, è sempre stato lontano da Parigi da dove vivo. Bene, scommetto che proprio come me, puoi trovare posti simili per provare a replicare gli scatti che ti piacciono.

L’impostazione non è l’unica cosa a cui puoi ispirarti: ci sono tutti i tipi di cose come angoli, combinazioni di colori o temi. Non aver paura di copiare i tuoi eroi perché, forse, è così che hanno imparato la fotografia copiando altri fotografi o pittori.

Suggerimento n. 3. Realizza ciò che ti piace

Avere una varietà di libri di fotografia di una varietà di fotografi diversi significa che c’è un’alta probabilità che ti piacerà e non mi piacciono molte fotografie. Questo è utile perché puoi effettivamente trovare ciò che ti piace o non ti piace di una particolare immagine.

Mi è successo di recente mentre stavo leggendo un libro di un grande fotografo e uno dei miei eroi, Joel Meyerowitz. Ho trovato questa fotografia che sembrava un’idea davvero divertente, ma proprio non mi piaceva.

All’inizio ho pensato: “Chi sono io per non amare le foto di Joel”. Ci stavo pensando e riflettendo, confrontandolo con altre fotografie del libro, quando improvvisamente l’ho capito. Quello che non mi è piaciuto di questo scatto era una parte dell’inquadratura. Guardando le fotografie di Mayerowitz, mi sono reso conto che molto spesso le sue cornici sono così ben composte che posso guardare quasi ovunque e trovare qualcosa di interessante.

Ho quindi controllato il mio catalogo di Lightroom e ho confermato l’ovvio. Questo “rumore” visivo era qualcosa che non mi piaceva e il motivo per cui non ero in grado di “mantenere” molti scatti. I miei custodi, tuttavia, avevano una cosa in comune: ho escluso il rumore visivo o l’ho ritagliato durante la post-elaborazione.

Non sto dicendo che questo mi renderà un fotografo esperto, ma pensare attivamente a cosa ti piace o non ti piace di una foto ti aiuterà con la tua fotografia. Tutto quello che devi fare è chiederti: “Mi piace questa fotografia e perché? Cos’è che non mi piace di questa foto?” Esiste un tema simile?

Suggerimento n. 4. Ogni progetto fotografico è diverso

Quando guardi le monografie di fotografia, noterai che spesso sono diverse. Anche quando hai due libri di fotografia dello stesso fotografo, ognuno esprime un tema, un’idea o uno stile diverso per ogni progetto. Puoi vedere cosa ha visto il fotografo e come lo ha presentato, che credo dovrebbe essere il tuo obiettivo. Vuoi mostrare ciò che hai visto e perché hai scattato la foto.

A differenza di Instagram o di altri social network, che sembrano favorire singole immagini “forti” senza altro contesto, i progetti fotografici dovrebbero accompagnarti attraverso l’argomento che l’artista sceglie di presentare. Perché il fotografo ha scelto quei soggetti, angolazioni e luoghi? È stato girato a colori o in bianco e nero? Grande formato o 35mm e perché? E il sequenziamento? Sono tutte domande che mi pongo ogni volta che tengo una monografia fotografica.

Le retrospettive offrono qualcosa di leggermente diverso. Ti mostrano l’evoluzione dell’artista e la progressione del suo lavoro. Entrambi possono essere utili, ma tutto dipende da cosa stai cercando.

Suggerimento n. 5. Regole

Inizio col dirvi che non ci sono regole ufficiali nella fotografia. Puoi scattare foto in qualsiasi modo tu voglia di tutto ciò che ti piace. Non è che ti permetteranno di firmare un documento che utilizzerai la regola dei terzi quando acquisti una fotocamera. Ma… ci sono alcune idee trasformate in una sorta di consiglio che alla gente piace chiamare regole.

Puoi scattare migliaia di foto e poi scegliere quelle che ti piacciono, non c’è niente di sbagliato in questo. Devi seguire le regole? No! Sono strumenti che possono essere utilizzati ma non devono esserlo.

Lasciate che vi faccia un esempio. Supponiamo di dare un’occhiata a due tue immagini, e una è sfocata e l’altra è nitida. Una delle tecniche per la tua fotografia può quindi essere focalizzata correttamente sul tuo soggetto e quindi potresti ottenere un risultato che ti piace. Tuttavia, questo non significa che le foto sfocate siano cattive o altro. Il tuo approccio artistico può portarti a scattare solo foto sfocate.

Quello che queste tecniche mirano a insegnarti è la capacità di prendere le decisioni da soli. Se non ti fosse stato detto di mettere a fuoco, ti ritroveresti con alcune foto nitide e con alcune foto sfocate senza che tu sappia come hai ottenuto il risultato. Abbiamo tutti una definizione diversa di cosa sia una buona immagine. Quello che effettivamente prendi da quelle tecniche dipende da te.

Immagina di avere in mano un libro del tuo eroe fotografo, un grande maestro della fotografia, dice Henry Cartier-Bresson. Ha usato la regola dei terzi? O forse simmetria dinamica? Si è concentrato sugli occhi del soggetto? Che effetto ha avuto?

Come ho detto prima, l’apprendimento è un processo attivo e i libri sono davvero ottimi strumenti per aiutarci a raggiungere ciò che vogliamo. La prossima volta, prima di aprire un libro di fotografia, stabilisci un obiettivo. Una volta che ti rendi conto di cosa ti piace o non ti piace, cerca regole e tecniche e lasciati ispirare.

Vi lascio con questo: comprate libri, non attrezzatura.


Circa l’autore: Martin Kaninsky è un fotografo, recensore e YouTuber con sede a Praga, Repubblica Ceca. Le opinioni espresse in questo articolo sono quelle dell’autore. Kaninsky gestisce il canale Sulla Fotografia. Puoi trovare più del suo lavoro sul suo sito web, Instagrame Canale Youtube.

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