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Come riprende il viaggio, “Imagine a City” è il libro ideale per far ripartire il tuo senso di avventura

berkeley dall'aria

Imagine a City ti invita a vedere in modo diverso sia da terra che dall’aria.

Kent tedesco/CNET

Siamo a un punto straordinario del viaggio quando inizia l’alta stagione estiva. Sebbene la pandemia di COVID-19 sia al suo terzo anno, il basso numero di casi e l’allentamento della maggior parte delle restrizioni di blocco hanno spinto numero di passeggeri aerei e prenotazioni alberghiere ai livelli di quasi il 2019. Con la minaccia di altre varianti sempre incombente, non sembra ancora del tutto “normale”, ma c’è un senso di scoperta che è di nuovo possibile.

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Mark Vanhoenackerun Boeing 787 primo ufficiale anziano per British Airways, ha la lettura perfetta per tempi così turbolenti. il suo nuovo libro, Immagina una città: come un pilota vede il mondo, è in parti uguali guida, memoria e riflessione su alcune delle grandi città del mondo. Viaggiare fa parte del suo lavoro e il lettore può andare con lui ovunque da Brasilia, la capitale pianificata del Brasile, fortemente modernista, alle parti più antiche di Delhi. Giramondo, viaggiatori da poltrona, storici e persino urbanisti troveranno qualcosa da apprezzare in questo libro accattivante e scritto con eleganza.

Imagine a City è anche una partenza da I precedenti due libri di Vanhoenacker. Nessuno dei due Skyfaringun tuffo profondo e stimolante nella magia e nella bellezza del volo, né Come far atterrare un aereo, una guida divertente su come funzionano gli aeroplani, ci ha raccontato molto dell’uomo dietro i controlli. Ma Imagine a City rivela intuizioni personali sull’infanzia e sulla famiglia di Vanhoenacker, sul suo matrimonio con suo marito, sulle amicizie di lunga data e sul suo legame emotivo con la sua città natale di Pittsfield, nel Massachusetts, dove ha sognato per la prima volta che la sua carriera lo avrebbe portato in città.

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Mark Vanhoenacker nel suo ufficio

Nick Morrish/British Airway

I dettagli intimi sono strettamente intrecciati nella sua narrativa più ampia, con ogni capitolo che si apre con riflessioni sulla sua vita nelle colline del Berkshire, nel New England, sia da giovane che da adulto. Collegando queste esperienze alle sue visite a luoghi come Tokyo, Cape Town, San Paolo e San Francisco, Vanhoenacker crea un filo senza soluzione di continuità che collega l’intero libro. Non è che non puoi tornare a casa. Invece, sostiene che non importa quanto lontano vai, non lo lasci mai del tutto.

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Il doppio giorno dei pinguini

I lettori che hanno familiarità con la scrittura di Vanhoenacker raccoglieranno dettagli dai suoi primi lavori, come il suo affetto per il Boeing 747un aereo su cui volava e cose del genere Da allora British Airways è andata in pensione. Ritorna anche al place lag, un termine che ha coniato per rappresentare “la resistenza immaginativa che risulta dai nostri spostamenti dell’era dei jet su ogni tipo di distanza; dall’incapacità del nostro profondo vecchio senso del luogo di stare al passo con i nostri aeroplani”.

Per dirla in altro modo, il ritardo nel luogo è simile allo shock culturale, un senso di smarrimento che deriva dall’essere a Londra la mattina e ad Hong Kong poche ore dopo. Non è solo il tempo ad essere distorto, ma anche la nostra consapevolezza di dove siamo. Il tuo ultimo pasto è stato una colazione inglese completa sotto cieli freddi e cupi, e ora sei a migliaia di chilometri di distanza a bere noodles in un’estate subtropicale mentre cerchi di navigare in una lingua diversa.

Quello spirito di meraviglioso sfollamento è particolarmente invocato in uno dei capitoli più affascinanti del libro in cui Vanhoenacker fa scalo a Jeddah, il centro commerciale dell’Arabia Saudita e il punto di ingresso della Mecca. Il calore simile a una fornace non intacca il suo interesse ad avventurarsi fuori da un’altra stanza d’albergo simile per esplorare la città, spiegare la sua storia antica e interagire con la gente del posto. Ma non sono solo le proprie osservazioni a dare vita alle città. Il libro è ben studiato con frequenti dettagli storici e riferimenti a opere letterarie e letterarie.

Dopo due anni passati a stento a salire su un aereo, un divario atrocemente lungo per Un fanatico delle compagnie aeree impegnato Come me, Imagine a City è stato un meraviglioso prologo per ricominciare la mia voglia di viaggiare (i miei viaggi internazionali riprenderanno finalmente il mese prossimo in Italia e Londra). E ammiro la spinta di Vanhoenacker a cercare le strade meno battute, come Malacca, in Malesia, per sostare accanto a una delle I chokepoint marittimi più vitali del mondo. Ma anche se non sei ancora pronto per volare, il libro ti spingerà a sognare luoghi lontani e ti ricorderà che vale ancora la pena scoprire il mondo.

Pubblicato da Knopf Doubledayuna divisione di Penguin Random House, Imagine a City uscirà nel Regno Unito il 20 maggio e negli Stati Uniti il ​​5 luglio.

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