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Crisi di Netflix: cosa significa perdere abbonati per lo streamer

Fai finta che sia stato un anno fa, quando la rivoluzione dello streaming, alimentata dalla pandemia (quando una pandemia fa bene agli affari? Quando i tuoi affari dipendono dalle persone che stanno a casa), ha avuto la prima sensazione di essere il nuovo paradigma che attanaglia il mondo. E fai finta, in quella primavera del 2021, che ti sia stato chiesto di immaginare come potrebbe leggere un titolo dell’industria cinematografica del futuro. Probabilmente avresti previsto qualcosa del genere: “Per la prima volta, ogni candidato all’Oscar proviene da un servizio di streaming”. O forse questo: “Cinema: ancora qui ma non più a guidare l’azione”.

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Probabilmente non avresti inventato qualcosa del genere: “Netflix Acquista ‘Bardo’ di Alejandro G. Iñárritu, pianifica l’uscita nelle sale globali.

Ma questo è il titolo che correva il 27 aprile a Varietà. Netflix ha già regalato spettacoli teatrali simbolici a “The Irishman”, “Roma” e “The Power of the Dog”. Ma non con un titolo di sei mesi prima del fatto che strombazza un’uscita nelle sale globali. Siamo spiacenti, ma non è sul marchio per Netflix.

Quel particolare titolo non riguardava lo scioccante logoramento della base di abbonati di Netflix, il fatto che la società ha perso 200.000 abbonati nel primo trimestre e prevede di perdere altri 2 milioni nel secondo. Eppure quelle statistiche, segnalato la settimana prima, erano, in effetti, il profondo sfondo delle notizie sull’impegno di Netflix nel dare a “Bardo” un’uscita nelle sale su vasta scala. Entrambi i titoli trasmettevano aspetti diversi della stessa cosa: che ora ci sono potenti forze di contrasto alla rivoluzione dello streaming.

Perché è avvenuta la perdita degli abbonati Netflix? Una tempesta perfetta di ragioni, guidata dalla guerra in Ucraina (Netflix ha tagliato i servizi in Russia), ma anche dal fatto fondamentale che Netflix ora esiste nel mondo ipercompetitivo che ha creato, ovvero l’ascesa di streamer come Disney+, Apple TV+ e HBO Max. (C’è anche la realtà della condivisione delle password, ma suona, nello schema delle cose, come una razionalizzazione piuttosto disperata.) Le ragioni contano, ma il risultato è che mentre Netflix navigava in quello che è probabilmente il peggiore crisi dei suoi 25 anni di storiail Immagine di Netflix come la locomotiva inarrestabile della nuova era dell’industria dell’intrattenimento ha subito un grande successo. E se quei titoli fornivano le parole, allora il CinemaCon della scorsa settimanail raduno annuale dell’industria cinematografica, ha aggiunto la musica, il tutto riunito in un singolo di successo che diceva così: “I cinema sono tornati, baby!”

Non che se ne fossero mai andati. Ma lo svanire delle sale cinematografiche – il decadimento dell’esperienza teatrale e, sì, la potenziale morte delle sale cinematografiche – è diventato, negli ultimi due anni, lo spettro più minaccioso che perseguita il mondo del cinema dall’ascesa della televisione nel primi anni ’50. A volte, ha colpito il terrore nei cuori di quasi tutti coloro che amano questo settore. E questo perché si tratta dell’ignoto.

Ma si tratta anche, ovviamente, di ciò che tutti sanno, almeno nel loro cervello da rettile che va al cinema, ovvero che le persone sedute a casa a guardare un “film in prima visione” in televisione è, semplicemente, un pessimo piano aziendale, dal momento che è un progetto basato sul declassamento della magia fondamentale del prodotto stesso: renderlo meno emozionante, meno essenziale, meno mitologico. Per i film, non commettere errori, sono tutti incentrati sulla mitologia. (Chiedi a George Lucas, Frank Capra o ai creatori di “The Batman.”)

E così, come succede, è Netflix.

Quando si tratta della domanda su come saranno esattamente i film (non solo quest’anno ma tra cinque anni, tra 10 anni, tra 30 anni), Netflix e l’industria cinematografica come l’abbiamo conosciuta sono stati coinvolti in una guerra di mitologia. Nel mondo reale, cinema e servizi di streaming possono coesistere e lo faranno. Ma come? Questo alla fine sarà deciso dagli spettatori. E la notizia, nelle ultime due settimane, che Netflix è mortale – non un dio, non un monolite invincibile, ma un’azienda come le altre – potrebbe finire per avere un forte impatto sulla percezione degli spettatori del mondo dello spettacolo che vogliono in cui vivere.

La citazione più famosa sul mondo del cinema – “Nessuno sa niente” di William Goldman – non significa che tutti siano stupidi. Significa che, come ha osservato Goldman, “Nessuna persona nell’intero campo del cinema sa con certezza cosa funzionerà”. Ciò che le persone sanno continua a cambiare; Il modo per fare il successo di oggi non è necessariamente il modo per fare il successo di domani. Questa è la natura del business. E quel tipo di dinamica mutevole sta avvenendo proprio ora nella gara di gladiatori che è in streaming vs. teatrale;

Al CinemaCon, l’industria cinematografica ha dichiarato di essere ferma nel fornire ai cinema una lista di film con un impegno completo (non solo palinsesti, ma drammi per un pubblico adulto), e così facendo ha ribaltato l’attuale saggezza convenzionale. Ma quella era la chiamata giusta. Poiché la pandemia si dissolve lentamente ma in modo sicuro, ci sono prove potenti a sostegno dell’idea che i film vogliono qualcosa di più delle stravaganze IP. Basta guardare lo stupefacente successo, esclusivamente nelle sale, di un film così radicale “Tutto ovunque tutto in una volta”. Potrebbe essere vero, al CinemaCon, che la morte del giorno e della data era molto esagerato, ma non si può negare che il giorno e la data abbia avuto un successo estremo. Aprire un film su un servizio di streaming lo stesso giorno in cui si apre in un cinema è, non è ovvio? — un modo per svalutare quel film. E se è vero, allora perdono tutti.

Ma ciò che Netflix ha venduto e mitizzato è che un film visto a casa ha lo stesso valore di un film visto al cinema. È solo un diverso tipo di valore, a cui tutti dobbiamo abituarci. Netflix è riuscita a definire la rivoluzione dello streaming attraverso il metro della propria preminenza. E la pandemia ci ha permesso di dare a quel modello la prova su strada definitiva di una nuova normalità. “Netflix and chill” si è trasformato in “Resta a casa… e perché andartene? Mai?” Molti hanno creduto a quella fantasia di come sarebbe la vita adesso.

Era un modo di pensare di Netflix, che ha preso un’innovazione tecnologica molto reale, che non sta andando per il verso giusto, e l’ha gonfiata in una specie di favola. La mitologia dei film inizia con il fatto che lo sono più grande di te. Alzi letteralmente gli occhi per vederli; ti siedi in mezzo alla folla per sperimentarli; al massimo, i film ti girano per la testa al punto da ricablare il tuo cervello. (Questo è ciò che fa la grande arte.) Ma ciò che ha fatto Netflix, pubblicizzandosi brillantemente come L’unico servizio di streaming di cui avrai mai bisogno, è stato sostituire la pura grandezza dei film con la pura grandezza di Netflix.

La mitologia diceva: qui, a casa tua, c’è l’unico megaplex di cui avrai mai bisogno: il buffet di Netflix. E poiché il decantato modello di business di Netflix aveva letteralmente lo scopo di ricablare il mondo intero, iscrivendo ogni consumatore sulla Terra come abbonato, una volta entrato a far parte della famiglia Netflix di telecomandati di intrattenimento, ora saresti visto quello che tutti gli altri stavano vedendo, che fa parte del sogno di cosa sono i film. Lo streaming sostituirà il cinema perché Netflix sostituirà i film. E anche se i concorrenti di Netflix sono entrati in gioco (Disney+, Hulu, Apple TV+), ciò non ha cambiato il paradigma di come stavamo pensando allo streaming, un modello fuori dal comune che Netflix ha piantato sulla mappa e posseduto.

Ma quando Netflix ha avuto il suo brutto primo trimestre, perdendo abbonati e anche, per la prima volta, scendendo al di sotto del 50% della quota di mercato per il mondo dello streaming, la grandezza della loro mitologia si è rivelata una sorta di fantasia da uomo dietro le quinte . No, si è scoperto che il loro famoso buffet di scelte, dominato da un’alta percentuale di prodotti mediocri, non avrebbe conquistato il mondo. Netflix non avrebbe sostituito i film. C’erano, ovviamente, altri servizi, altre scelte. Ma più di questo, la scelta di restare a casa a guardare un film non sarebbe stata così dannata dettato. Come ha osservato l’analista del Pivotal Research Group Jeff Wlodarczak, “lo streaming sembra essere quasi completamente penetrato a livello globale dopo il COVID”. Sembra una dichiarazione di successo, ma in realtà rappresenta una profonda svalutazione del mito di Netflix. Completamente penetrato! Non c’è più spazio per la crescita.

Lo streaming, in altre parole, è qui per restare, ma non necessariamente continuerà a diventare sempre più grande. Ha alterato il mondo dell’intrattenimento e continuerà a farlo, ma quel mondo è soggetto ad altre dinamiche, incluso il riabbraccio delle sale cinematografiche, che è guidato da qualcosa di primordiale ed eterno come il nostro desiderio di guardare i film nel comfort di casa nostra. Vale a dire: la nostra voglia di uscire di casa. Il pessimo Q1 di Netflix ha fatto molto di più che abbassare il prezzo delle sue azioni. Ha fatto breccia nella mitologia dell’azienda. E questo è un bene per i cinema, che sono la giusta casa per ciò che chiamiamo film, che richiedono la loro stessa mitologia per sopravvivere.

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