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Daniel Craig e Ruth Negga Flail in una produzione inetta – The Hollywood Reporter

Gli spettatori possono essere comprensibilmente confusi quando entrano al Longacre Theatre per vedere la nuova produzione di Broadway Macbeth protagonista Daniel Craig e Ruth Negga. Il palcoscenico è privo di scenografie, con la parete di fondo del teatro a vista. Gli attori, vestiti con abiti da strada, si aggirano sul palco, alcuni cucinano un pasto a un’estremità. Dietro le quinte, molti di loro stanno in piedi, chiacchierando amabilmente. Se guardi da vicino, puoi vedere Craig che abbraccia uno di loro, sussurrandole incoraggiamento all’orecchio. Sicuramente, per sbaglio, siamo entrati in una prova generale?

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Purtroppo, la risposta a questa domanda sarebbe no. Invece, siamo lì per assistere all’ultimo tentativo del regista esasperantemente incoerente Sam Oro per infondere nuova vita in un gioco classico. Forse avremmo dovuto prendere un accenno dal marketing della produzione, che presenta in primo piano i nomi delle stelle e del regista mentre quello di Shakespeare non si vede da nessuna parte. Col senno di poi, sembra appropriato, dal momento che questo è molto più di Sam Gold Macbeth rispetto a quello del Bardo.

Prima dell’inizio dello spettacolo, ci viene offerta un’introduzione popolare dell’attore Michael Patrick Thornton, che interpreta Lennox. Fornisce alcune informazioni di base sul lavoro che stiamo per vedere, perdendo il suo nome nel processo. “Oh, immagino che non dovrei dirlo”, dice imbarazzato, riferendosi alla maledizione “Scottish Play”, presumibilmente inflitta da alcune streghe, che promette disastro a chiunque osi pronunciare il nome dello spettacolo in un teatro. Thornton poi alza la posta invitando tutti noi a ripetere tranquillamente anche il titolo ad alta voce, una richiesta alla quale il pubblico obbedisce maliziosamente.

Se l’intento del regista era dimostrare che la maledizione è viva e vegeta, ci riesce perfettamente. Dimentica che la produzione è stata costretta a cancellare più spettacoli perché molti dei suoi attori, incluso Craig, sono risultati positivi al COVID. Quella sfortunata realtà ha afflitto numerosi spettacoli dalla ripresa del teatro. Piuttosto, è questo Macbeth si rivela così spettacolare e inefficace che puoi praticamente sentire il tintinnio delle streghe in sottofondo. E non mi riferisco a quelli sul palco.

Sarebbe errato riferire che la produzione soffre di un eccesso di cattive idee, perché non ci sono idee da trovare. Piuttosto, è come se il regista avesse assemblato il suo cast ammirevolmente diversificato e avesse detto loro di dare un’occhiata ad alcuni concetti e fargli sapere cosa hanno inventato. Qualsiasi membro del pubblico che non ha familiarità con l’opera teatrale potrebbe pensare che questo ragazzo di Shakespeare sia seriamente sopravvalutato.

A proposito di sopravvalutato, potrebbe essere il momento di aggiungere Gold alla lista. Anche se ha svolto un lavoro superbo con nuovi lavori come Divertimento a casa, Il colpo e La casa delle bambole, parte 2, il suo track record con i classici, in particolare Shakespeare, lascia molto a desiderare. Anche se ha tenuto una messa in scena tesa e propulsiva di Otello in una produzione con protagonista anche Craig qualche anno fa, le sue produzioni di Frazionecon Oscar Isaac, e re Lear, con Glenda Jackson nel ruolo del protagonista, sono stati ampiamente visti come disastri. Quest’ultimo sforzo rientra esattamente in quest’ultimo campo.

Macbeth è una delle opere teatrali più brevi e meno complesse di Shakespeare, ma non lo sapresti da questa produzione, che sembra interminabile. Un inserto del programma fornisce una sinossi della trama e una guida ai personaggi che interpretano gli attori, il che si rivela utile poiché quasi tutti raddoppiano e triplicano i ruoli con un effetto assolutamente confuso. Non cercare aiuto nei costumi generici, che non suggeriscono tanto “vestiti moderni” quanto “qualunque cosa gli artisti si sentissero di indossare”. Una nota dei due drammaturghi della produzione ci avverte che la “semplicità e flessibilità di questa produzione, in cui il linguaggio dell’opera svolge la maggior parte del peso narrativo ed espressivo, consentendo un alto livello di partecipazione immaginativa”.

È una bella teoria, presupponendo che gli attori siano in grado di sostenere quel peso espressivo con la loro consegna del linguaggio. Non è così, purtroppo. Sulla carta, il casting dei due protagonisti sembrava un gioco da ragazzi. Craig ha offerto una prestazione superba e muscolosa come Iago in Gold’s Otello, e Negga si è rivelata avvincente con la sua interpretazione sfolgorante di Amleto in una produzione vista al Brooklyn’s St. Ann’s Warehouse poco prima della pandemia. Entrambi sembrano in mare qui. Il Macbeth di Craig si presenta per lo più come se stesse attraversando una crisi di mezza età leggermente fastidiosa, e mentre parla la lingua in modo efficace mostra poca connessione emotiva con le parole. Quando pronuncia il monologo “Domani e domani e domani”, la frase “suono e furia non significano nulla” non è mai stata così adatta. Negga trasmette poco della ferocia e della pazza ambizione del suo personaggio, presentandosi più come una moglie irritata che è era arrivato fino a qui con suo marito che guarda la TV dal divano.

I giocatori di supporto non se la passano molto meglio, anche se potrebbe non essere colpa loro dal momento che molti di loro hanno svolto un lavoro eccezionale in passato. Paul Lazar è un re Duncan tutt’altro che regale, il che rende la sua ricomparsa come Porter dopo la morte di Duncan non molto duratura. Togliendosi il vestito grasso e vestito solo in mutande, finge di rimanere bloccato davanti al sipario abbassato e borbotta “Oh, merda”, un sentimento con cui il pubblico può concordare di cuore.

Asia Kate Dillon, così avvincente nel loro turno ristretto in Showtime’s Miliardi, fa poca impressione nei panni di Malcolm, a parte una ciocca di capelli viola brillante. Del resto, solo Amber Grey (Città dell’Ade) come Banquo femminilizzata e Grantham Coleman come Macduff riescono a distinguersi.

Per fornire un’atmosfera opportunamente inquietante, molti degli attori vagano in giro portando macchine del fumo portatili, che si dimostrano tristemente inefficaci poiché siamo ancora in grado di discernere cosa sta succedendo sul palco. Gold fa molto affidamento anche sulla musica in stile film horror di Gaelynn Lea per un effetto inquietante, anche se gli accordi urlanti quando Macbeth pugnala a morte Duncan ci fanno solo desiderare di stare guardando Psicopatico invece. Dopo aver commesso uno dei suoi atti omicidi, un Macbeth celebrativo apre una lattina di birra (leggera, ovviamente; non hai quel fisico di James Bond che beve roba normale), uno dei tanti tocchi anacronistici che sembrano semplicemente sciocchi. Ma ehi, cos’è Macbeth senza qualche risata?

Non c’è quasi nessuna scenografia sul palco (sarebbe stato Così borghese), fatta eccezione per alcune poltroncine per i Macbeth che indicano che gli Scottish Royals fanno acquisti da Design Within Reach. Il costume è particolarmente atroce, con Craig costretto a indossare un blazer di velluto verde che fa sembrare che stia per scoppiare in una versione di “Volare” e un cappotto invernale di peluche che ricorda meno Thane di Cawdor che un magnaccia soddisfatto di sé. In uno dei suoi tanti cambi di costume, Negga indossa un vestito a strati in stile anni ’60 che Charo avrebbe ritenuto troppo pacchiano.

Alla fine dello spettacolo, gli artisti si siedono sul palco, passano intorno alle ciotole di cibo e procedono felici a godersi un pasto leggero come se fossero esausti dai loro sforzi. Ma se qualcuno ha bisogno di una ricompensa dopo questa produzione snervante, è il pubblico.

Luogo: Longacre Theatre, New York
Cast: Daniel Craig, Ruth Negga, Che Ayende, Phillip James Brannon, Lizzy Brooks, Jared Canfield, Grantham Coleman, Stevie Ray Dallimore, Asia Kate Dillon, Maria Dizzia, Ronald Emile, Eboni Flowers, Amber Grey, Emeka Guindo, Paul Lazar, Bobbi Mackenzie, Peter Smith, Michael Patrick Thornton, Danny Wolohan
Direttore: Sam Gold
Drammaturgo: William Shakespeare
Produttore esecutivo: Patrick Daly
Scenografo: Christine Jones
Costumista: Suttirat Larlarb
Progettista illuminotecnico: Jane Cox
Sound designer: Mikaas Sulayman
Musiche originali: Gaelynn Lea
Presentato da Barbara Broccoli, The Shubert Organization, Michael G. Wilson, Frederick Zollo, Christian Anderson, Keith Anderson, Brian Carmody, Patrick Milling-Smith, No Guarantees, Brian Anthony Moreland, Annapurna Theatre, Berdel Productions, Bob Boyett, Caledonia Productions, Empire Street Productions, Jeffrey Finn, John Gore Organization, Mini Cooper, James L. Nederland, RDR Productions, Daryl Roth, Orin Wolf

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