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“Deve rispondere a Dio”

Bitchin': The Sound and Fury of Rick James è il nuovo documentario sul leggendario musicista.  (orario dello spettacolo)

Bitchin’: La voce e la furia di Rick James È il nuovo documentario sul leggendario musicista. (orario dello spettacolo)

Rick James è uno dei musicisti americani più dinamici e sfaccettati di tutti i tempi – il padrino di successi punk funk degli anni ’70 e ’80 come “Super Freak”, “Give It to Me Baby” e “You and Me” Mary Jane è saldamente affermato come un punto fermo più di 40 anni dopo il loro rilascio.

Anche il Buffalo, New York, nato negli Stati Uniti, conduceva uno stile di vita notoriamente dirompente e le sue lunghe e oscure lotte con l’uso di droghe, che spesso comportavano piegamenti e orge che duravano giorni alla volta, hanno rovinato la sua eredità musicale, in particolare quando si trattava di una coppia di arresti per incidenti di droga. Brutto comporta violenze contro le donne, una delle quali ha portato James a essere imprigionato per tre anni.

Questo dilemma morale è niente di meno che un po’ perso nei creatori del nuovo documentario Showtime Bitchin: La voce e la furia di Rick James, che affronta frontalmente il famigerato James Demons. Uno di questi creatori è la figlia della defunta icona della musica e proprietario chiave del settore immobiliare Ty James, che ha lavorato a stretto contatto con la regista Sasha Jenkins (Clan Wu Tang: Da microfoni e uomini, la parola è legame) nel creare uno sguardo completo e illuminante sull’ascesa di un artista influente contro ogni previsione e il tumultuoso declino.

Pechino Ripercorre la vita del 56enne James (James Ambrose Johnson, Jr.) dalla sua infanzia nei progetti impoveriti dell’East Side di Buffalo, dove sua madre gestiva i numeri, alla sua fuga a Toronto (sfuggendo alla coscrizione nella guerra del Vietnam ), dove è caduto in un circolo folklore-rock che include la band di Crosby Stills, Nash & Young. Mostra James che alla fine si trasferisce a Los Angeles, dove lotterà prima di trovare finalmente fama e preminenza, e di nuovo a Buffalo, dove trova continua ispirazione nella città economicamente in difficoltà ma culturalmente e artisticamente ricca dove ha registrato la maggior parte della sua musica con il suo squadra alla Stone City Band.

In un’intervista esclusiva con Yahoo Entertainment, Jenkins e James discutono di affrontare la storia del leggendario fan con onestà in una nuova era di responsabilità.

Era inevitabile che un giorno ci sarebbe stato un documentario su Rick James, data la sua performance elettrica e la sua personalità colorata, ma è anche sorprendente che non sia successo abbastanza presto. Ty, quando si tratta di immobili, ci sono state molte opportunità che avete perso? E cosa ti sei sentito bene in questo film con Sasha?

moschee: Penso che l’hai colpito molto in testa. All’inizio, le persone sono venute da noi e ho commesso degli errori. Ho sbattuto la testa più volte. Quindi ho imparato da questo che deve essere giusto e le persone con cui vai a letto devono avere la giusta proiezione. Sai, poter raccontare la sua storia è sicuramente una cosa enorme. E volevamo assicurarci che andasse nel modo giusto.

Sasha, quanto sei entusiasta di immergerti qui in profondità e raccontare la storia di Rick?

Jenkins: Sento che è giunto il momento per un film di Rick James perché è un ragazzo molto contemporaneo. Mi riferisco sempre a Farrell, il ragazzo che ama un po’ di tutto e crea qualcosa di unico. Rick James ha fatto qualcosa del genere anni fa. Come afroamericani, a volte ci mettiamo all’angolo o la società ci mette a posto, in termini di ciò che potrebbe piacerci o meno. E Rick non aveva paura di amare molte cose diverse. Era in grado di comunicare con diversi tipi di persone. E il modo in cui il mondo si sta muovendo ora, mi sembra che abbia gettato le basi per la musica, la cultura, la comunicazione e lo stile. Così tante di queste cose che sono davvero importanti oggi, così tante di queste cose che hanno implicazioni che vanno ben oltre ciò che hai di fronte, è stato il pioniere di questo.

Ty James e Sacha Jenkins partecipano alla prima di

Tae James e Sasha Jenkins partecipano a una festa Bitchin’: La voce e la furia di Rick James Premiere al Tribeca Film Festival di New York. (Jason Mendes/Getty Images per il Tribeca Film Festival)

Il film dedica molto tempo all’esplorazione del genio musicale di Rick, ovviamente, e di come ha sviluppato ed evoluto il suo stile dalle influenze di generi diversi a quello che sarebbe poi diventato funk punk. Ma come descriveresti personalmente l’essenza della musica di Rick e cosa l’ha resa così creativa?

Jenkins: Bene, il punk funk è un ottimo esempio del suo modo di pensare. Non pensava che la sua musica suonasse come punk, ma sapeva che l’atteggiamento che il punk stava cercando di esprimere era qualcosa a cui si sentiva connesso. …c’è una differenza tra il rock and roll bianco e la musica nera. La differenza è che c’è un livello di libertà nel rock ‘n’ roll che si accompagna al privilegio dei bianchi. Anche se sei povero, c’è un livello di “di cosa stai cantando?” Fai a meno dell’ansia degli adolescenti. Tu canti della depressione. Sai, cose molto umane e comuni. Ma se sei un artista sudanese o rock and roll, di cosa stai cantando? Tu canti davvero l’ingiustizia. Tu canti la tristezza. Canti della mancanza di libertà, giusto?

E rock ‘n’ roll e [musical expression] È il più vicino possibile a sentirsi liberi. Quindi quando Rick James è sul palco, quando Rick James è in studio, fa musica, è il suo modo di cercare di liberarsi e sentirsi liberi. E penso che questo sia ciò di cui si occupava Rick James. Era così consapevole della sua identità e sentiva che indossare trecce di ispirazione africana era una cosa anche a quei tempi, anche con l’orgoglio nero e tutta quella roba che succedeva, si è rotto perché credeva nella sua identità e promuoveva l’idea della sua identità. Così la sua identità nera e tutte le cose che ha passato erano evidenti nella musica che ha fatto. Ha fatto musica come un modo per trovare un percorso verso la libertà. Questo è ciò in cui credo.

Ty, quanto è emozionante per te questa esperienza, staccare gli strati della vita e dell’eredità di tuo padre?

moschee: Voglio dire, ogni giorno è stato emozionante da quando è morto [Rick James died in 2004], perché ascolti la sua musica in tutto il mondo, ovunque tu vada. Ho appena visitato la Giamaica qualche giorno fa e sono andato a cena e qui arriva Mary Jane che suona in sottofondo. Quindi affronto questi sentimenti su base regolare. È stato un po’ rinfrescante poter tirare fuori tutto e mostrarne un lato diverso. Per me emotivamente, dovevo affrontarlo ogni giorno, anche in situazioni difficili. Ci sono giorni meravigliosi. Poi ci sono giorni in cui il “fuoco e il desiderio” possono esplodere.Non riesco a guidare la stazione abbastanza velocemente prima di versare qualche lacrima. Ma dato che mio padre è quello che è, è sempre come un ottovolante emotivo.

Ci sono state molte storie raccontate su Rick, sia positive che negative, nel corso degli anni. Quali pensate siano le più grandi idee sbagliate su di lui che questo film affronta?

Jenkins: Penso che la gente penserebbe che il ragazzo era drogato 24 ore al giorno, era un ragazzo selvaggio e questo ha alimentato la sua creatività. Ma è chiaro che in giovane età aveva una vera passione e voglia di farcela. E cosa escludono le persone dal fallimento, giusto? Il fallimento è una delle cose più importanti nella vita, perché se non fallisci non vincerai mai. E non si è arreso. Era in tutte queste altre band di cui non avevo mai sentito parlare. E poi ho sentito la musica e ho detto, Wow, questa musica è così buona. …ma quando realizzo pienamente, una volta che guardi questo film e vedi tutte le cose che ha passato musicalmente, ti rendi conto che era A scuola. Come se avesse un dottorato in musica, musica popolare, blues e R&B, ha messo tutto ciò che ha imparato nella creazione del suo personaggio. E penso che avesse capito che Rick James e chi era come uomo erano due persone diverse. Ecco che arriva il conflitto. Quando Rick James prende il controllo dell’altro ragazzo? E quindi penso che sia un modo davvero divertente di vederlo.

Questo film è sincero nel descrivere i capitoli oscuri della vita di Rick che coinvolgono la droga e la violenza contro le donne, a cui appare proprio di fronte trailerÈ nel marketing. Come vi è venuto in mente come affrontare quegli aspetti più difficili?

Jenkins: È sempre fantastico quando hai la benedizione della famiglia per fare qualcosa. Accanto a questo vengono i sentimenti familiari, i sentimenti familiari, le pressioni familiari e le preoccupazioni familiari sull’eredità. E abbiamo detto a Ty: “Ascolta, questo è giornalismo. E sappiamo tutti che ci sono più lati di questo ragazzo. Vogliamo solo che tu sappia che saremo giusti e saremo equilibrati”. Ty aveva quella fiducia. Questo è il miglior modo possibile. Se Ty fosse qualcun altro, potrebbe facilmente essere un incubo.

Soprattutto sulla scia di #MeToo e dell’account che abbiamo incontrato come community, hai sentito la responsabilità di affrontare questi abusi e violenze? È stato difficile per te venire a patti con lei come donna?

moschee: Non direi che è stato difficile per me perché ho capito che tutti nasciamo con dei difetti e nessun uomo è perfetto. E sai, per me, deve rispondere a Dio. Tutti dobbiamo rispondere a Dio e io sono una persona molto spirituale. … Ha incontrato molti demoni. C’erano sempre dei demoni sullo sfondo. Quindi c’è questo angelo buono da un lato, e c’è un’altra persona nel tuo orecchio che dice: “No, andiamo, penso che dovresti andare avanti e farlo”. Con le avversità arriva la forza. E penso che abbia lottato con quello tutto il tempo, specialmente dovendo uscire e esibirsi giorno e notte e dare tutto il tuo cuore e la tua anima al pubblico. È così faticoso e non capiremo mai la portata e la difficoltà di quanto esce da te come persona.

Quindi sono davvero, davvero orgoglioso e sono orgoglioso degli errori, perché come ha detto Sasha è meglio, se non commetti errori, non puoi imparare, non puoi crescere e non puoi prosperare. Penso che fosse molto responsabile dei suoi errori come uomo. Ha fatto il suo tempo. Appoggio pienamente il movimento #MeToo. Penso solo che fosse un’altra epoca allora. Quindi molte cose che volavano allora sicuramente non voleranno adesso. Quindi sono contento che la sua epoca fosse la sua epoca.

Jenkins: E la gente dovrebbe sapere che Ty è stata molto onesta riguardo alla propria esperienza con suo padre. E c’è stato un incidente in cui purtroppo l’ha abusata fisicamente. Quindi il fatto che sia stata in grado di condividerlo ed essere onesta, penso che sia una delle cose che dà davvero risonanza a questo film. È autentico e proviene da persone che davvero conoscono, si preoccupano e hanno relazioni complesse. Come sai, abbiamo tutti relazioni complesse con i nostri genitori. E se tuo padre è Rick James, anche tu dovrai affrontare una lotta e una relazione molto più complesse con tuo padre. Quindi è molto sincera nel condividere la sua storia. E penso che questo abbia aggiunto molto valore a ciò che abbiamo creato.

Ragazzi, come vedete l’eredità di Rick ora? Il tuo punto di vista è cambiato durante il processo di creazione? Pechino?

Jenkins: Ho imparato che è un enigma in molti modi e molto culturalmente alfabetizzato nei modi in cui può mettere insieme lingue diverse e creare qualcosa di completamente originale. E penso che nei tempi in cui ci troviamo ora, abbiamo visto molte innovazioni musicali: musica house, techno, rock ‘n’ roll, qualunque cosa. I giovani stanno cercando di capire dove possono andare. Rick è un progetto per dove possono andare.

E penso che quando guardi il suo spettacolo completo e ascolti la sua musica, puoi sentire il mondo nella sua musica. E puoi anche sentire Buffalo. Penso che Buffalo fosse il fulcro di quello che era. E lo ammette nel film. Solo quando è tornato a casa lo ha richiamato. E ha saputo rappresentarlo su larga scala. Ha cercato di fare di lui un musicista per anni. Non ci riuscì fino all’età di trent’anni. Alla fine torna a casa e resta con sua madre sulla trentina e lo scopre. Questo perché era una spugna che assorbe tutte queste esperienze di vita. Assorbe tutte queste diverse lingue e culture e ha creato qualcosa che non si è più ripetuto da allora.

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