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“Direi che siamo al top”: Dance Dynamo Pawlet Brookes | danza

“sì“Vedi persone che diversificano il curriculum e insegnano danza africana”, dice Pault-Brooks incredibilmente. “Cosa significa? L’Africa è un continente! Stiamo parlando di un posto enorme”. Se vuoi conoscere la ricchezza di stili di danza e coreografi provenienti dall’Africa, Brooks è una brava persona con cui parlare. È la Let’s Dance International Frontiers Foundation (LDIF), un festival annuale a Lister Presentando la danza della diaspora africana e afro-caraibica, ha portato alcuni degli artisti di danza più interessanti del mondo nelle Midlands negli ultimi 11 anni.

Ha un occhio per il talento. Brooks è stata la prima persona a coinvolgere un coreografo afroamericano Kyle Abramo Nel Regno Unito nel 2015, che è ora Realizzato un pezzo per il Royal Ballet. Brooks ha anche regalato un podio britannico a Germaine Acogny del Senegal, che si esibirà a Sadler Wells A Londra quest’estate. Ci ha presentato la coreografa haitiana Ganjoy Santosche ha lavorato alla creazione di un’opera per il Phoenix Dance Theatre.

Brookes ha creato l’LDIF Festival nel 2011, “perché non stava accadendo da nessun’altra parte”. “Non stavamo vedendo un mucchio di tecniche e suoni diversi”, dice, poiché la gente pensava che sarebbe stata una danza popolare piuttosto che rendersi conto che c’erano artisti che sviluppavano ricche culture di danza contemporanea in Africa e nei Caraibi, come L’Antoinette Stines in Giamaica che ha partecipato al primo festival.

Esibizione di balletto ispanico degli squali.
“Stavo cercando di capire cosa stesse succedendo” … Tiburones è stato eseguito dall’Hispanico Ballet. Fotografia: Paola Lobo

Quest’anno, Brooks sta tirando fuori le cose balletto spagnolo, compagnia di New York guidata dal cubano Eduardo Villaro. Fondata 52 anni fa, è la più grande organizzazione culturale latina negli Stati Uniti ma incredibilmente non è mai arrivata su un palco in Inghilterra (si sono esibiti in Scozia). Brooks sapeva che doveva portarli qui. “La comunità Latinx è una delle comunità in più rapida crescita nel Regno Unito”, dice, “ma sono invisibili, quindi ho scoperto cosa sta succedendo”.

Altrove al festival di quest’anno, ha la ballerina di flamenco britannica di colore Yinka Esi Graves. Maya Taylor, che ha coreografato Solange Knowles e Saint Vincent; e i coreografi Monique Jonas e Thomas Talawa Bristow, che creano nuovi brani con la stessa partitura per il compositore Philip Herbert (che scrisse Eligi in memoria di Stephen Lawrence). C’è un lavoro dal Sud Africa e da Trinidad e ballerini della Martinica ispirati a Nude Descending a Staircase di Marcel Duchamp: “È da una prospettiva africana, dove l’arte dal vivo e la danza si fondono”, dice Brooks.

È un festival unico e alcuni spettatori viaggiano da fuori del Regno Unito per vedere artisti che raramente si esibiscono in Europa, ma Brooks vorrebbe avere le risorse per fare un tour di alcuni di questi lavori su scala più ampia. “Per qualsiasi motivo, non abbiamo attratto i più grandi donatori che sponsorizzano altre cose”, dice. “Penso che fosse tradizionale a causa dell’argomento. Ma penso che le persone guardino all’argomento in modo più positivo ora”.

Potremmo vedere volti più colorati sul palco e sullo schermo, ma la vera diversità significa che sta accadendo anche dietro le quinte. Quando Brooks stava andando al lavoro, non c’erano molte persone di colore in posizioni di comando e lei non ha mai avuto un insegnante di colore, dice. Questo sta cambiando, anche se reclutare una persona di colore in un dipinto non è abbastanza. “Tu dici, OK, sono una specie di quella tavolozza. Ma è difficile per una persona che ora deve navigare tra nuove strutture e sistemi per diventare una voce solista che potrebbe dire qualcosa a cui le persone non sono abituate. Dobbiamo farlo quindi non è simbolico, in alto e in basso”, dice. : “Le persone sono fuori”. “Riguarda il modo in cui vengono abbracciate nell’organizzazione in modo che possano contribuire pienamente ed essere se stesse”.

Nata a Manchester, Brooks è sempre stata incoraggiata a perseguire il suo sogno di lavorare nelle arti. Suo padre era un giocatore professionista di cricket a Saint Kitts e Nevis, e giocava anche a steel e tip tap. Sua madre era impegnata in balli da sala. Con cinque fratelli di cui quattro maschi, è stata mandata a una scuola di ballo per “impedirmi di essere un maschiaccio” e all’età di otto anni si esibiva nei teatri di Manchester. Ma quando si tratta di considerare la danza come una carriera: “Non c’erano molte opportunità per i ballerini neri alla fine degli anni ’70”, dice, a meno che non fossero “nappe e J-string”. In alternativa, ha studiato Art Management al Leicester Polytechnic portando a carriere tra cui il lancio del Nia Centre a Manchester, Direttore Artistico al Peepul Centre di Leicester e Direttore Esecutivo al Rich Mix di Londra.

Oltre a LDIF, la sua azienda Serendipity ora gestisce il Black History Month di Leicester, ha scritto il framework Black Lives Matter per altre organizzazioni, ha vinto finanziamenti per un nuovo Black History Archive e per formare archivisti giovani – le diverse comunità sottorappresentate nel settore del patrimonio – ” così possiamo cominciare a cambiare la prospettiva.”. Brooks è chiaramente una forza della natura che fa accadere le cose. “Direi che siamo in cima”, dice, “è una realtà.

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