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Dogwoof rilascia il trailer per la premiere di Hot Docs ‘Million Dollar Pigeons’

“Million Dollar Pigeons”, che ha avuto la sua prima mondiale questa settimana al Hot Docssegue un cast colorato di maestri piccioni provenienti da tutto il mondo che competono nelle corse di piccioni più redditizie del pianeta. Varietà ha avuto accesso esclusivo al trailer e parla con il regista, il regista irlandese Gavin Fitzgerald.

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Terzo lungometraggio documentario di Fitzgerald, il film entra nel mondo degli appassionati “fan dei piccioni” che mettono in gioco la loro reputazione e il loro sostentamento alla ricerca di borse sempre crescenti. “Million Dollar Pigeons” è prodotto da Samantha Corr per Venom Films, in associazione con Screen Ireland, Raidió Teilifís Éireann (RTÉ) e Broadcasting Authority of Ireland, in coproduzione con ZDF/ARTE e NHK. Dogwoof gestisce le vendite mondiali.

Nato e cresciuto a Dublino, Fitzgerald è il regista di “Conor McGregor: Notorious” (2017), che ha seguito il controverso combattente irlandese UFC ed è stato il documentario irlandese con il maggior incasso di tutti i tempi, e “As It Was” (2019), su il viaggio musicale dell’ex frontman degli Oasis Liam Gallagher dopo lo scioglimento di alto profilo della band britannica.

Mentre i soggetti del suo ultimo film non passano molto tempo sotto i riflettori, il viaggio di Fitzgerald nel mondo sorprendentemente spietato e ad alto rischio delle corse di piccioni competitivi rivela come un afflusso di denaro negli ultimi anni abbia trasformato lo sport.

“Tutti questi soldi hanno portato un divario nel mondo”, ha detto il regista Varietà. “Ci sono persone che pensano che la vendita di piccioni da un milione di dollari sia assolutamente necessaria per far crescere lo sport. Ma ci sono molte persone che pensano che non sia questo il vero scopo delle corse dei piccioni.

Nel 2019, un uccello soprannominato il “Lionel Messi delle corse dei piccioni” è stato venduto per l’allora record di 1,25 milioni di euro (1,3 milioni di dollari); un anno dopo, è stato superato a un’asta in Cina, dove un campione di razza belga ha ottenuto 1,6 milioni di euro (1,7 milioni di dollari) da un appassionato locale. Molti hobbisti di lunga data, ha detto Fitzgerald, “si sentono svalutati da tutti questi soldi pazzi”.

“Le corse dei piccioni devono essere una specie di corsa di cavalli da poveri, qualcosa che chiunque può fare. [The money] porta questa divisione nello sport”, ha aggiunto. “Ma penso che l’unica cosa su cui possono essere tutti d’accordo è che tutti vogliono che cresca. Spero che il film possa aiutarlo in qualche modo”.

Quindi, come regista, passi dal fare documenti su Conor McGregor e Liam Gallagher al seguire il mondo delle corse di piccioni competitivi. Aiutaci a dare un senso a questo.

Suppongo di poter vedere una tendenza in atto e il tipo di film che stavo facendo con determinati personaggi. Volevo solo fare qualcosa di diverso e immergermi in un mondo bizzarro che mi ha davvero affascinato fin dall’inizio. Mio padre mi ha fatto conoscere il primo allevatore di piccioni. Gli ho parlato ed era un ragazzo molto interessante. Ho parlato con la persona successiva e, prima che te ne accorga, sono stato risucchiato nel loro mondo. Ho solo sentito che aveva tutti gli elementi di qualcosa che era divertente, affascinante e drammatico allo stesso tempo. Voglio fare film che mi entusiasmino. E cerco sempre di fare qualcosa di diverso.

Eri nuovo in questo mondo, ma scopri presto che questo è uno sport che attrae di tutto, dagli hobbisti della classe operaia ai multimilionari. Ti ha sorpreso?

Penso che ci sia un’associazione con le corse dei piccioni, specialmente in Irlanda e nel Regno Unito, che è questa industria artigianale ed è uno sport da vecchi, ma quell’immagine sta cambiando. E il denaro è l’unico fattore che sta cambiando tutto. Quando ho iniziato a immergere le dita dei piedi nel mondo, il piccione più costoso del mondo era di circa 300.000 dollari. E quando ho finito di girare il film, era salito a 2 milioni. Quindi c’è sicuramente un’inflazione nei prezzi, e molto proviene dalla Cina. Ci sono un sacco di persone benestanti là fuori che allevano i piccioni e questo colpisce il resto del mondo. Quindi sembrava un momento davvero emozionante per girare un film su questo sport, che sta cambiando rapidamente.

Il film si svolge in quattro continenti e ha una dimensione molto globale. Era anche qualcosa che ti aspettavi di entrare? Sapevi che sarebbe diventata questa grande produzione multinazionale?

Ho iniziato solo a filmare i fan dei piccioni in Irlanda. Ma quando ho sentito parlare di una gara in Sud Africa chiamata Million Dollar Pigeon Race, le mie orecchie si sono pizzicate. Avevo solo bisogno di saperne di più su questo concetto di competizione internazionale e su queste gare di denaro che uniscono la comunità internazionale. Quindi ho pensato che questo lo rendesse un film molto più attraente a livello internazionale, avere i migliori appassionati di piccioni da tutto il mondo. E sono tutti così entusiasti di queste gare. È come vincere le Olimpiadi per loro. Ma poi girando il film, le cose hanno iniziato a cambiare. Eravamo nel mezzo della pandemia. La narrazione continuava a evolversi.

Giusto. Perché viaggi in Sud Africa per seguire la Million Dollar Pigeon Race – l’evento più longevo nel suo genere – e, senza rivelare nulla, lì accade qualcosa che scuote la comunità mondiale delle corse nel profondo. Quanto ha influito questo sul film? Sono sicuro che non te lo aspettavi.

L’idea iniziale era di seguire quella corsa. Ma il primo anno siamo andati [to South Africa] è stato l’ultimo dopo aver corso per 25 anni. Il documentario è tutto incentrato sul tempismo. È stato difficile perché dovevamo fare un perno della narrazione, ma accolgo sempre con favore le sorprese. Ovviamente ha reso le cose difficili perché stiamo girando in vari paesi in una pandemia. La cosa eccitante nel settore delle corse di piccioni è che hai molta concorrenza. Così [the Million Dollar Pigeon Race] potrebbe aver governato il posatoio per molti anni, ma ora tutti vogliono un pezzo dell’azione. Ci sono gare di denaro internazionali in tutto il mondo. Alla fine ci siamo concentrati su uno sport davvero nuovo ed eccitante anche in Thailandia, che ti ha dato un lato completamente diverso dello sport dei piccioni e mostra quanto sia veramente internazionale.

Questi “fan dei piccioni” sono in competizione per premi in denaro e per vantarsi, ma quelli che incontriamo, con background molto diversi, condividono anche l’amore per questi uccelli. Puoi parlare un po’ di questi personaggi che hai incontrato e di cosa pensi che li attiri a questo sport?

Dicono che devi avere una piuma nel cervello; è qualcosa con cui sei nato. E molti di loro sarebbero stati presentati ai piccioni dal padre o dal nonno. Ai vecchi tempi, tutti lo facevano. Ma ora ci sono così tante distrazioni, quindi cercare di coinvolgere i giovani nello sport è una sfida. Nessuno ha il tempo di trascorrere l’intera giornata in giardino con i piccioni. Ma quelli che lo fanno, hanno solo questa dipendenza e un amore per esso. E penso che la passione derivi solo dal cercare di allevare quello che pensano sia l’uccello perfetto. Ci vogliono molti, molti anni per elaborare quella ricetta e quella conoscenza, e non finisce mai. È qualcosa che puoi imparare solo facendo. E si guadagnano davvero i voti. Moriranno nei loro loft. Lavoreranno sui loro piccioni finché non potranno più andare da loro. Hanno solo un vero amore per i loro uccelli e per quello che fanno.

Sembrava che tu fossi su questo percorso di carriera molto specifico come regista, lavorando con McGregor e Gallagher, e poi ti sei mosso in una direzione molto diversa. Vedi una sorta di unità in questi film? C’è qualcosa che senti di portare a ciascuno, anche se i soggetti sono così diversi?

Penso di essere semplicemente affascinato dai personaggi e dalle persone che sono appassionate di quello che fanno. I tipi di sport che seguo tendono ad essere un po’ più di nicchia. Qualcosa in periferia. Quindi penso che forse è quello che gel [the films] insieme. Vengo semplicemente risucchiato dai mondi e amo esplorarli quando ci sono dentro. Sto ancora cercando di capire quale sia il collegamento tra un film e l’altro. Come penso abbia detto Steve Jobs, puoi collegare i punti solo guardando indietro.

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