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Fatti dell’attore di Christopher Lee

È l’unico attore in cui compare Guerre stellarii film horror Hammer, il Signore degli Anelli trilogia, e il James Bond franchise—anzi, Christopher Lee, nato 100 anni fa il 27 maggio 1922, ne aveva uno molto vita impressionante. (Per non parlare di diverse carriere impressionanti… musicista heavy metal, chiunque?) Continua a leggere per scoprire altri fatti divertenti/raccapriccianti su uno degli attori horror più iconici di tutti i tempi.

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Lee prestò servizio nella Royal Air Force (RAF) durante la seconda guerra mondiale, entrando infine a far parte della divisione dell’intelligence e delle forze speciali dell’esercito britannico, Special Air Service (SAS). Negli anni dopo la guerra, rimase in silenzio su ciò che faceva come parte della SAS, ma circolavano voci secondo cui avrebbe impedito un piccolo ammutinamento di truppe frustrate e si sarebbe nascosto dietro le linee nemiche per distruggere gli aerei della Luftwaffe. Più vicino alla fine della guerra, è diventato un dirigente delle operazioni speciali, dando la caccia a sospetti criminali nazisti, secondo L’indipendente.

“Di tanto in tanto sono stato aggregato al SAS, ma ci è proibito – precedente, presente o futuro – discutere di operazioni specifiche”, Lee ha detto nel 2011. “Diciamo solo che ero nelle forze speciali e lasciamo perdere. La gente sa leggere [into] è quello che gli piace”.

Sul set di L'uomo dalla pistola d'oro

Lee alla fine avrebbe recitato nel film di Bond “L’uomo dalla pistola d’oro”. / Viale del tramonto/GettyImages

Lee era cugino del creatore di James Bond Ian Fleming, che voleva che Lee interpretasse il cattivo di OG Bond, il Dr. No, nell’omonimo film del 1962. “Quando si è ricordato di dirlo ai produttori, loro avevano già scelto qualcun altro [Joseph Wiseman], Lee ha ricordato. In seguito avrebbe interpretato il malvagio Scaramanga nel film di Bond L’uomo dalla pistola d’oroche era in produzione dopo la morte di Fleming.

Di tutti i tanti attori di Peter Jackson Signore degli Anelli trilogiaChristopher Lee è stato l’unico ad essersi incontrato JRR Tolkien. Bevendo con gli amici al pub Eagle and Child di Oxford negli anni ’50Tolkien varcò la soglia e Lee, un fan delle opere di Tolkien che rileggeva regolarmente la trilogia, “è quasi caduto [his] sedia.” Ha descritto l’incontro fortuito nel 2001:

“Non sapevo nemmeno che fosse vivo. Era un uomo dall’aspetto benigno, che fumava la pipa, che camminava dentro… un connazionale inglese con la terra sotto i piedi. Ed era un genio, un uomo di incredibile conoscenza intellettuale. E conosceva qualcuno nel nostro gruppo [the man in the group] disse: ‘Oh Professore, Professore’ e si avvicinò. E ognuno di noi, beh mi sono inginocchiato ovviamente, ognuno di noi ha detto: ‘Come stai?’ E ho appena detto ‘Ho… Come… Come…’ Non riuscivo a crederci. Ma non lo dimenticherò mai”.

Cristoforo Lee

Christopher Lee nel ruolo di Dracula/BIPS/GettyImages

La carriera di Christopher Lee è stata definita dalla sua interpretazione di Dracula, un ruolo che ha interpretato per la prima volta negli anni ’58 Orrore di Dracula e ripreso altre sei volte fino al 1973 I riti satanici di Dracula. E anche se è stato liberamente ammesso che non era una partita fisica per il personaggio che l’autore Bram Stocker originariamente creato, ha detto che era concentrato sul rimanere fedele alla personalità del conte.

“Ho sempre cercato di ritrarre il personaggio che Stocker ha definito nei suoi scritti”, ha detto Lee in un’intervista del 1974. “Il carattere di distaccata maestà, ferocia di dignità e di cupo mistero, o irresistibilità che le donne trovano meraviglioso e gli uomini inarrestabili”.

Lee ha attraversato diverse fasi della sua carriera, iniziando con piccole parti e drammi storici prima di iniziare una relazione professionale decennale con Hammer Films per i film di Dracula. Ma era l’hosting Sabato sera in diretta nel 1978 quello in seguito ha chiamato “La cosa più importante che abbia mai fatto nella mia carriera”, perché ha fatto capire alla gente che poteva anche essere divertente. Nel SNL pubblico quella notte è stato Steven Spielberg, che poi ha scelto Lee nella sua commedia di guerra del 1979 1941.

Sul set di

Sul set di “1941” / Sunset Boulevard/GettyImages

Più o meno nello stesso periodo in cui Lee stava sfoggiando le sue doti comiche Sabato sera in diretta, gli è stato offerto il ruolo del dott. Entra Aereo!ma ha rifiutato perché “[people] disse: ‘Non toccarlo, stai già realizzando la più grande commedia di tutti i tempi [1941]'” Il ruolo alla fine è andato a Leslie Nielsen e ha rivitalizzato la sua carriera.

Come riportato nel documentario Halloween: un taglio sopra il restodirettore Giovanni Carpentiere ha offerto il ruolo di Sam Loomis, alla fine interpretato da Donald Pleasance, a Lee, chi ha rifiutato. Anni dopo, Lee disse a Carpenter che rifiutare il film era il più grande rimpianto della sua carriera.

Pietro Cushing

Peter Cushing / Evening Standard / GettyImages

Durante la sua carriera, Lee è stato il migliore amico del collega icona dell’horror Peter Cushing, i quali hanno entrambi lavorato a lungo con Hammer Films. In un’intervista del 2002Lee ha detto che i due avevano l’abitudine di scambiarsi le impressioni dei loro personaggi preferiti dei Looney Tunes, il che avrebbe fatto “collassare completamente” Cushing dalle risate (l’impressione di Lee su Silvestro è un tesoro, tra l’altro).

Dopo che Lee ha istruito Cushing nei modi dei Looney Tunes, la coppia è andata a vedere film d’animazione insieme, con Lee che ha detto che una volta è stato chiesto loro di andarsene, “perché stavamo ridendo così tanto … quasi imitando i personaggi sullo schermo, sotto il nostro respiro». Prima che Cushing morisse nel 1994, Lee disse di essere andato a casa del suo amico malato con alcuni dei suoi cartoni preferiti, in cui Cushing “è andato in pezzi” ridendo di loro proprio come faceva una volta.

In un’intervista del 2007Lee ha detto che il migliore il film in cui ha recitato era del 1973 L’uomo di vimini, un capolavoro di culto del folk horror del regista Robin Hardy. Per quanto riguarda la sua performance preferita, quello era il ruolo di Muhammed Ali Jinnah nel film biografico televisivo del 1998 Jinnahsul fondatore del Pakistan.

La lunga carriera di Lee è stata piena di stranezze meno note, e in cima a quella pila c’è Eugenia, un porno soft-core dei primi anni ’70 per il quale l’attore ha girato una narrazione sullo schermo. Il problema era che Lee all’epoca non sapeva che si trattava di un film porno: “Mi è stato detto che riguardava il marchese de Sade”, ha poi ricordato. “Sono volato in Spagna per un giorno di lavoro nel ruolo di un narratore. Ho dovuto indossare uno smoking cremisi. C’erano molte persone dietro di me. Erano tutti vestiti. Non sembrava esserci niente di strano o strano.”

Lee si era dimenticato del film finché un amico non si è imbattuto in esso e lo ha informato della, ehm, trama. “Mi sono intrufolato lì pesantemente travestito con occhiali scuri e sciarpa, e ho trovato il cinema e c’era il mio nome. Ero furioso”, ha detto Lee. “C’è stata una grande lite. Quando ho lasciato la Spagna quel giorno tutti dietro di me si erano spogliati!”

Con la sua voce profonda e risonante, forse è appropriato Anche Lee ha rilasciato diversi album heavy metal durante la sua carriera, tra cui Carlo Magno: Con la spada e la croceuscito quando l’attore aveva 90 anni; Carlo Magno: I presagi di morteh; e Un Natale Heavy Metalcon la canzoneJingle HellQuella canzone lo ha creato la persona più anziana per infrangere la classifica Billboard Hot 100.

Nel 1975, Lee stava promuovendo un film a Cleveland mentre Muhammad Alì era anche in città a pubblicizzare l’imminente lotta di Thrilla a Manila contro Joe Frazier. Ali, che era un grande fan di Lee, ha organizzato un incontro con l’attore e hanno chiacchierato a lungo nella stanza d’albergo di Ali. Dopo un successivo combattimento vittorioso di Ali, forse il Thrilla, forse no-il pugile un detto a un giornalista, “Voglio solo dire che ho vinto questa battaglia per Christopher Lee, che è là fuori a guardarmi ora.” E infatti Lee stava guardando, dal Palazzo Playboy.

Lee ha sempre sognato di essere in una versione cinematografica di Signore degli Anelli trilogia, immaginando se stesso come il perfetto Gandalf. Ma quando è arrivata la trilogia di Peter Jackson negli anni 2000, all’attore è stato detto che era troppo vecchio per la parte, anche se Jackson sapeva che era perfetto per la parte del malvagio Saruman.

Cristoforo Lee

Christopher Lee stava lavorando nei suoi 90 anni. / Pier Marco Tacca/GettyImages

Per il Guinness World RecordsLee è il più anziano doppiatore di videogiochi di tutti i tempi, avendo ripreso il ruolo di Saruman in Lego Lo Hobbit nel 2014 quando aveva 91 anni e 316 giorni. Il record che ha battuto era il suo, stabilito quando lui (o la sua voce) è apparso Kingdom Hearts 358/2 giorni quando aveva 87 anni, 125 giorni di età.

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