Music

Il Bob Dylan Center da 10 milioni di dollari svela i suoi segreti per scrivere canzoni

TULSA, Okla. — I visitatori del nuovo Bob Dylan Center qui avranno presto, con il tocco di un dito, ciò che generazioni di dylanologi più accaniti hanno solo sognato: una mappa passo dopo passo, parola per parola, di come Dylan ha scritto un canzone.

<

In una stanza piena di manufatti come la giacca di pelle di Dylan del Newport Folk Festival del 1965 e la fotografia di un sedicenne Bobby Zimmerman che posa con una chitarra in un campo estivo ebraico nel Wisconsin, un display digitale consente ai visitatori di assistere a 10 17 bozze conosciute della criptica canzone di Dylan del 1983″Jokerman.” Lo schermo evidenzia le modifiche digitate e scritte a mano che Dylan ha apportato durante i manoscritti, mostrando, ad esempio, come la frase “You a son of the angels/You a man of the cloud” nella prima iterazione della canzone è stata modificata, a poco a poco, per finire come “Sei un uomo di montagna, puoi camminare sulle nuvole”.

La mostra “Jokerman” è un esempio di come gli organizzatori del Dylan Center da 10 milioni di dollari – che aprirà martedì, dopo un lungo weekend di eventi inaugurali con Elvis Costello, Patti Smith e Mavis Staples – hanno cercato di portare gli archivi cartacei di Dylan alla vita e invogliare sia i nuovi arrivati ​​che gli esperti.

Indica anche l’obiettivo più ampio di utilizzo del centro Il vasto archivio di Dylan, con documenti e manufatti di quasi tutta la sua carriera, per illuminare il processo creativo stesso. Oltre alle mostre incentrate sul lavoro di Dylan, la struttura a due piani di 29.000 piedi quadrati avrà una galleria rotante con il lavoro di altri creatori. Il primo è Jerry Schatzbergil regista e fotografo che ha girato la copertina dell’album del 1966 di Dylan “Blonde on Blonde”.

“Speriamo davvero che i visitatori se ne vadano con la sensazione di poter attingere al proprio istinto creativo, al proprio impulso per l’espressione artistica, in qualunque mezzo possa essere”, ha detto Steven Jenkins, direttore del centro, in un recente tour .

Il Dylan Center, situato a un’estremità di un edificio industriale in mattoni secolare nel centro di Tulsa, il Centro Woody Guthrie, dedicato al primo eroe di Dylan, è l’altro — è lo spazio simile a un museo fondato per esporre oggetti dal Bob Dylan Archive, che è stato acquisito nel 2016 dalla George Kaiser Family Foundation e dall’Università di Tulsa per circa $ 20 milioni. (La fondazione Kaiser ha successivamente rilevato la quota dell’università.)

L’archivio completo, con circa 100.000 elementi, è disponibile solo per i ricercatori accreditati. Include enormi quantità di scartoffie oltre a film, registrazioni, fotografie, libri, strumenti musicali e curiosità come scatole di fiammiferi su cui Dylan ha scarabocchiato alcune parole. (Per motivi di sicurezza antincendio, le scatole di fiammiferi sono conservate altrove.) Tra i tanti punti salienti: una colonna sonora del film appena scoperta del 1961 e quattro bozze dattiloscritte di “Tarantola”, il libro di poesie in prosa sconnesse che Dylan scrisse a metà degli anni ’60.

L’archivio ha già iniziato a rimodellare gli studi di Dylan, un argomento ora pienamente abbracciato dal mondo accademico, ha affermato Douglas Brinkley, il professore di storia della Rice University che, con la moglie Anne, è donatore e consulente del Dylan Center.

“Ora è diventato un campo di studi legittimato”, ha detto Brinkley. “Ovunque negli Stati Uniti, se sei un professore di inglese o di storia, puoi proporre di tenere un corso su Dylan e l’accademia lo benedirà”.

In modo caratteristico, Dylan — pienamente attivo a 80 anni, con un tour on the road e a nuovo libro uscito in autunno – ha ostinatamente evitato di impegnarsi in tentativi di esaminare il proprio lavoro e non ha avuto alcun coinvolgimento nel centro che porta il suo nome, oltre a contribuire con uno dei suoi cancelli in ferro battuto per l’ingresso. (Il suo ufficio commerciale a New York, tuttavia, è stato strettamente coinvolto.) Quando si è esibito a Tulsa il mese scorso, in un teatro a pochi isolati di distanza, il vincitore del premio Nobel non ha riconosciuto l’istituzione in suo onore che sta per aprire proprio in fondo alla strada.

La sfida per il Dylan Center è rendere l’archivio comprensibile al pubblico inesperto, attingendo anche alle sue profondità per compiacere gli esperti di Dylan più esigenti, i tipi che potrebbero essere esperti di minuzie come l’oscura provenienza del quaderno a spirale rosso Dylan l’ha usato per “Blood on the Tracks”, che si trova alla Morgan Library & Museum di New York.

Un passo è stato quello di non chiamare affatto la nuova struttura un museo, ma piuttosto un “centro” che incoraggiasse il dibattito e accogliesse molteplici prospettive.

“Sono più interessato a questo come archivio vivente che come museo”, ha affermato Alan Maskin di Olson Kundig, lo studio di architettura e design dietro il Dylan Center. “Il museo implica una voce che tutti accettano come verità”.

Mostre interattive strabilianti erano un’altra strategia. Quando l’accordo con Dylan Archive è stato annunciato sei anni fa, è stato rivelato che oltre al taccuino di Morgan per “Blood on the Tracks”, il cantante teneva anche altri due blocchi a spirale con ulteriori note per quell’album, sconosciuti anche ai più ossessivi studenti. Il Dylan Center mostra per la prima volta tutti e tre insieme, grazie a un prestito della Morgan.

Un display digitale proietta le immagini animate di quei diari su una superficie a forma di libro aperto. Le pagine scorrono, con un movimento realistico, mostrando bozze dopo bozze laboriose di canzoni come “Tangled Up in Blue”, con passaggi chiave evidenziati e contesto esplicativo aggiunto. Quella caratteristica, e altre, lo erano disegnato da 59 Productions, che ha lavorato anche all’acclamato “David Bowie è” esposizione

Il Dylan Center include anche un jukebox digitale con 162 brani scelti da Elvis Costello e un finto studio che consente agli ascoltatori di armeggiare con gli “steli” di registrazione originali di Dylan – singole tracce strumentali o voci isolate – di alcuni brani classici, tra cui “Knockin’ on La porta del Paradiso.” L’artista in residenza del centro è Gioia Harjooriginario di Tulsa e membro della Muscogee Creek Nation, che è l’ultimo poeta laureato degli Stati Uniti.

Alcuni articoli, come un borsone di posta dei fan del 1966, hanno un impatto emotivo immediato. Nelle lettere dell’inizio dell’anno, i fan chiedono foto e autografi come se Dylan fosse un idolo pop. Le carte di guarigione sono arrivate dopo il suo incidente in moto a luglio. Una lettera di novembre di un soldato in Vietnam descrive un giovane che sente “Blowin’ in the Wind” alla radio mentre piange tre amici caduti in un “paese intriso di sangue”.

Eppure Dylan non ha mai letto questa corrispondenza. Secondo Mark A. Davidson, il curatore del Dylan Archive, la borsa era rimasta intatta per anni e quando gli archivisti l’hanno ricevuta, nessuna posta era stata aperta.

Il centro, e l’archivio, sono già in evoluzione. Mostre come il jukebox ruoteranno tra i curatori ospiti. E l’Archivio Dylan è in costante espansione. Nel 2016 ha acquistato il tamburello originale di Bruce Langhorne, che ha ispirato la canzone di Dylan “Mr. L’uomo del tamburello. Più recentemente ha acquisito vaste collezioni da Mitch Blank a New York e Bill Pagel, che ne è il proprietario due delle case d’infanzia di Dylan in Minnesota, oltre a libri e LP di Harry Smith, il regista e poliedrico noto per aver compilato il seminale “Anthology of American Folk Music” (1952).

Ma i valori di mercato per gli archivi musicali hanno avuto origine, in parte grazie all’accordo di Dylan. Davidson ha detto che molti musicisti famosi si sono offerti di vendere le loro collezioni, dicendo: “Vogliamo i soldi di Bob Dylan”. Jenkins, il direttore del centro, ha affermato che mentre la fondazione Kaiser ha coperto circa la metà dei suoi $ 10 milioni di costi di apertura – il resto è stato raccolto da donatori – l’istituto cercherà di stabilire fonti di reddito sufficienti per diventare finanziariamente “autosufficiente”.

Nei sei anni trascorsi dall’acquisizione dell’Archivio Dylan, il profilo locale e nazionale di Tulsa è cambiato, spinto da una nuova ampia consapevolezza del Massacro di Greenwood nel 1921in cui una folla bianca ha distrutto una fiorente comunità nera e ucciso fino a 300 persone.

Un secolo dopo, Tulsa sta ancora facendo i conti con quella storia e il Dylan Center, a pochi isolati dal quartiere di Greenwood, non è stato intaccato dal processo. Quando il centro è stato concepito, è stato progettato per quella che allora era conosciuta come Brady Street, che aveva preso il nome da WT Brady, un membro del Ku Klux Klan che era coinvolto nel Greenwood. Nel 2019, Brady Street lo era rinominato Via della riconciliazione.

In una certa misura, l’eredità di Greenwood ha costretto gli organizzatori dei Dylan e dei Guthrie Center a considerare quale ruolo possono o dovrebbero svolgere nella guarigione della città. Di recente, entrambe le istituzioni sono state coinvolte in “Incendio a Little Africa”, un progetto multimediale in cui i rapper dell’Oklahoma hanno registrato nell’ex villa di Brady.

Ken Levit, il direttore esecutivo della fondazione Kaiser, ha descritto “Fire in Little Africa” ​​come un segno di come i centri possono fungere da “motori di riflessione e creatività” sulle questioni sociali in America. I sostenitori indicano anche le prime canzoni di protesta di Dylan come un collegamento, anche se Dylan ha notoriamente trascorso la maggior parte della sua carriera confondendo tutti i tentativi di usare lui o la sua musica come simbolo per qualsiasi causa.

Krystal Reyes, il capo dell’ufficiale di resilienza della città di Tulsa, ha avuto una spiegazione più semplice. Il suo lavoro comprende una serie di programmi sociali a sostegno di questioni come la salute pubblica, l’equità e l’inclusione.

“Tutti dovrebbero avere una rampa di accesso a questo lavoro”, ha detto Reyes. “E forse per alcune persone la rampa di lancio di questo lavoro è Dylan. E penso che sia abbastanza bello.

Kristi Eaton ha contribuito con i reportage di Tulsa.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button
Close
Close