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Il Cleveland Museum of Art sta acquistando una potente scultura francese contro la schiavitù del XIX secolo di Jean-Baptiste Carbout, “Why I Was Born Enslaved!”

CLEVELAND, Ohio – Il Cleveland Museum of Art vede la sua nuova acquisizione di una grande scultura francese del XIX secolo che esprime la rabbia abolizionista contro la schiavitù come trampolino di lancio per discussioni ad ampio raggio sul ruolo della politica, della razza e del potere nella storia dell’arte – e nella storia della propria collezione.

La scultura in gesso “Perché sono nato schiavo!” Creato dall’artista Jean-Baptiste Carbeau nel 1868, è un ritratto a busto di una donna di colore schiava non identificata, strettamente legata con corde, il vestito strappato, che rivela il petto sinistro.

Il museo possiede alcune opere che trattano della schiavitù nel corso della storia, in particolare la schiavitù nera nell’antico Mediterraneo e la colonizzazione europea del Nuovo Mondo, ma non ha il potenziale per svolgere un ruolo fondamentale nella collezione del museo e nei programmi come Carpeaux.

Discutendo l’acquisto della prima volta, ha detto William Griswold, direttore del museo cleveland.com Il commerciante ordinario. “Lei è una grande aggiunta al gruppo ea Cleveland”.

L’acquisizione di Carpeaux arriva quando le istituzioni culturali negli Stati Uniti rivalutano le pratiche egualitarie razziali sulla scia dell’uccisione da parte della polizia di George Floyd a Minneapolis nel 2020 e dell’ondata nazionale di proteste di Black Lives Matter che ne è seguita.

Il Cleveland Museum, che serve una città che è per quasi il 50% nera e circondata da quartieri a basso reddito e a maggioranza nera, ha adottato il suo primo piano per la diversità, l’equità e l’inclusione nel 2018 e nell’ultimo decennio ha aumentato il numero di iterazioni e volumi di mostre e acquisti di opere di artisti americani di origine africana.

punto focale

I curatori che hanno raccomandato l’acquisto di Carbo hanno affermato di vederlo come un punto focale per le discussioni su tutto, dalla tratta degli schiavi transatlantica al ruolo delle politiche razziali nel plasmare la collezione privata del museo, compreso come e quando è stata decisa. Acquistare opere d’arte raffiguranti persone nere e marroni.

“È importante avere una documentazione storica della nostra coscienza e delle nostre trasformazioni”, ha affermato Ki Jo Lee, Associate Curator of American Art. “Continuiamo a considerare come parliamo dei nostri gruppi storici, come si relazionano con le questioni del giorno e creiamo uno spazio coraggioso per quelle conversazioni”.

La scultura di Carbo raffigura la modella dell’artista in una posa stretta, con il petto e le spalle attorcigliati a destra mentre la testa è girata bruscamente a sinistra, affrontando un oppressore invisibile con rabbia e sfida.

Il Cleveland Museum of Art acquista una potente statua abolizionista francese n. 19 dell'artista Jean-Baptiste Carbeau,

L’ultimo grande acquisto del Cleveland Museum of Art porta l’istituzione enciclopedica in una nuova direzione con una potente scultura francese del XIX secolo che denuncia la schiavitù nera.Stephen Litt, Cleveland.com

È incredibile”, ha affermato William Robinson, curatore capo del museo di arte moderna. “Mentre ci giri intorno, rivela una serie di forme dinamiche estremamente intense [that are] semi esplosivo L’espressione del suo viso è straordinaria”.

L’opera dovrebbe essere esposta a fine maggio o inizio giugno nella Grande Galleria dedicata alla pittura e alla scultura del primo Ottocento, a nord della sala centrale dell’edificio del Museo del 1916. Lì condividerai lo spazio con le opere napoleoniche e le prime ere post-napoleoniche in Francia.

Etica della presentazione

La mostra, guarda caso, coinciderà con una mostra di nuovo anno al Metropolitan Museum of Art di New York di un’edizione successiva del libro di Carpeaux “Why I Was Born Enslaved!” , scolpito nel marmo nel 1873.

Il Met ha acquistato l’opera nel 2019 e l’ha esposta un anno dopo in un cortile di scultura vicino ad altre opere di scultori europei. Il museo decise in seguito di rimuoverlo e di organizzare attorno ad esso una mostra di trenta opere.

Intitolata “Emancipation Stories: Carpeaux Recast”, la mostra del Met mira a fornire un ampio contesto storico per un’opera che alcuni spettatori contemporanei potrebbero trovare offensiva o controversa perché descrive la violenza contro una povera donna di colore.

Il Cleveland Museum of Art acquista 19 sculture del potente abolizionista francese Jean-Baptiste Carbeau,

Il Cleveland Museum of Art annuncia l’acquisto di una copia di Perché sono nato schiavo? Scritta da Jean-Baptiste Carpeaux in sovrapposizione con una mostra al Metropolitan Museum of Art di New York, Stories of Emancipation: Carpeaux Recast, in mostra dal 10 marzo 2022 al 5 marzo 2023. La mostra fornisce un ampio contesto storico artistico per i due Le versioni di Carpeaux di Met.Anna Marie Killeen, per gentile concessione del Metropolitan Museum of Art

“Dopo aver acquisito questa statua, ci siamo assunti la responsabilità dell’esibizione morale di Carbo del ‘Perché sono nato schiavo! La curatrice del museo, Sarah Lawrence, ha scritto nel catalogo della mostra.

Al Cleveland Museum, i curatori vogliono esporre Carpeaux il più rapidamente possibile in modo che le conversazioni su di lui possano iniziare rapidamente. Robinson e Lee hanno affermato che l’interpretazione dell’opera da parte del museo si sarebbe evoluta in base al modo in cui le persone avrebbero risposto ad essa.

“È importante che le persone lo vedano”, ha detto Robinson. “Ci aiuterà a pensarci e aiuterà il pubblico a connettersi con lui e metterlo in relazione con altri lavori nel nostro gruppo”.

Il leader del suo tempo

Carbo (1827-1875) è considerato uno dei maggiori scultori del suo tempo, e il più importante scultore francese dell’Ottocento prima di Auguste Rodin, famoso per il “pensatore” seduto, di cui una copia è collocata in una piazza fuori dal ingresso sud del museo.

Nato in una famiglia di operai edili nel nord della Francia, Carbo eccelleva come giovane artista e gradualmente si fece strada per entrare nella prestigiosa École des Beaux-Arts di Parigi, la principale accademia d’arte finanziata dal governo. Lì vinse il Prix de Rome, il Prix de Rome, nel 1854, la più alta onorificenza della scuola. È forse meglio conosciuto a Parigi per aver scolpito un gruppo di ballerini per la facciata dell’Opera di Parigi nel 1865-1869.

“Perché sono nati schiavi!” È stato tradizionalmente interpretato come un’espressione della simpatia di Carbo per la causa abolizionista, sebbene la Francia abbia messo fuori legge la schiavitù nelle sue colonie nel 1848 e il Congresso degli Stati Uniti abbia abolito la schiavitù con il tredicesimo emendamento alla Costituzione nel 1865.

Il Cleveland Museum of Art acquista 19 sculture del potente abolizionista francese Jean-Baptiste Carbeau,

L’ultimo grande acquisto del Cleveland Museum of Art porta l’istituzione enciclopedica in una nuova direzione con una potente scultura francese del XIX secolo che denuncia la schiavitù nera.Museo d’arte di Cleveland

Gli studiosi hanno anche notato che, nonostante i suoi sentimenti contro la schiavitù, Carpeaux ha prodotto numerose copie della sua scultura, trasformandole in una moneta per aiutare a sostenere il funzionamento del suo grande studio e molti dei suoi dipendenti.

Il lavoro si è anche aggiunto alla tradizione nell’arte europea di egalitizzare la schiavitù e l’identità razziale dei neri, mostrare le persone sottomesse attraverso la loro oppressione e ritrarre le donne di colore come queer e sessualmente desiderabili. I ricercatori, inoltre, non conoscono l’identità del modello di Carpeaux e le condizioni in cui è stato presentato.

Lee ha affermato che il museo utilizzerà la scultura per esaminare tali domande nei prossimi programmi ed eventi e che anche i poster e i pannelli di testo esposti con l’opera si evolveranno man mano che il museo valuterà la reazione del pubblico ad essa.

“Cosa significa per un modello vivente diventare l’incarnazione della schiavitù?”, ha detto. “Come viviamo oggi con questa facile equivalenza di oscurità e schiavitù?”

“Modulo principale”

Robinson si è detto particolarmente entusiasta dell’acquisizione da parte del museo della sua copia affresco di Carpeaux perché credeva che fosse il “modello principale” che l’artista usava per realizzare copie successive, inclusa quella in marmo acquistata dal Met di New York.

La Cleveland Edition presenta una ricca superficie ricoperta di segni che indicano il tocco e le tecniche dell’artista, inclusi segni a matita e sottili tacche longitudinali.

“Hai questa superficie straordinaria che non hai su nessuno degli altri”, ha detto Robinson della versione di Cleveland. “Vedi tutti gli scarti e il lavoro sulla superficie, anche i segni di matita. Questo ha una tale vita.

Robinson ha affermato che è possibile che la famiglia Carbo abbia utilizzato una versione di gesso di Cleveland per generare stampi che l’artista in seguito ha utilizzato per realizzare varie fusioni di bronzo. Un’altra versione, anch’essa di proprietà del Met, è realizzata in terracotta, una forma di argilla.

L’origine o la proprietà della statua può essere fatta risalire direttamente alla bottega Carbo. Fu spogliato nel suo studio alla sua morte e tenuto dai suoi figli Louis Carbeau e Louise Clement Carbeau fino a quando non lo vendettero all’asta nel 1913.

È passato attraverso collezioni private in Francia e Svizzera prima di essere acquisito all’asta a Zurigo nel 2021 e successivamente acquistato dal Cleveland Museum dalla Stuart Lochhead Sculpture di Londra in un acquisto privato. Il museo non rivela i prezzi per i suoi acquisti privati.

Immagina la sofferenza dei neri

Come ritratto di una persona di colore legata e sofferente in schiavitù, Carbo sembra rientrare in una categoria come una controversa mostra dei disegni di Sean Leonardo di uomini e ragazzi neri uccisi dalla polizia e cancellata dal Cleveland Museum of Contemporary Art nel 2020.

Il Ministero dell’Informazione e della Cooperazione Internazionale disse all’epoca di voler evitare di traumatizzare le vittime delle violenze della polizia e i familiari delle vittime uccise dalla polizia, ma Leonardo, che è noto come afro-latino, ha accusato il museo di censurarlo.

Lee ha affermato che il confronto di Carpeaux dei disegni di Leonardo come potenzialmente angoscianti per gli spettatori neri è corretto, ma solo in una certa misura.

Gli spettacoli cupi al MOCA di Cleveland si concentrano su razza, uguaglianza e genere

Il Cleveland Museum of Contemporary Art, fondato nel 1968, si è trasferito nella sua quinta e attuale sede nel Cleveland University Circle nel 2012.Stephen Litt, Cleveland.com

Ha detto che la distanza temporale tra Carbo e il lavoro di Leonardo – che si basa su video e foto ampiamente condivisi della violenza della polizia contro i neri – è significativa.

“Questi sono momenti diversi”, ha detto. “Ci consente una distanza sufficiente per avere la conversazione e affrontare il dolore che potrebbe accompagnarla, che potrebbe non esplodere necessariamente come fanno queste altre attività”.

Mi ha anche detto che il Cleveland Museum of Art è “un’istituzione completamente diversa”. [from MOCA Cleveland]con una leadership completamente diversa, un contesto diverso e aspettative diverse dai nostri visitatori per ciò che offriamo”.

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