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“Il dieci percento” è un tenero inno al mondo della recitazione

Quando lo scrittore e regista John Morton ha sentito per la prima volta, tramite una chiamata del suo agente, che la commedia francese Chiama il mio agente era in fase di adattamento in Gran Bretagna, lo colpì che c’erano due direzioni in cui la serie poteva andare. Lo spettacolo francese ha attirato un seguito di culto su Netflix negli ultimi anni per il suo cartone animato buffo e affascinante di agenti cinematografici parigini e le star del cinema che li tormentano e li sostengono. Una versione britannica, pensò Morton, potrebbe facilmente appoggiarsi completamente all’attuale tendenza della satira velenosa e venale; più vipere sciocche sibilano e si mordono l’un l’altro per ottenere ruoli per i loro clienti viziati e Botoxed, meglio è.

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Quell’incarnazione dello spettacolo avrebbe potuto uccidere, ma non era l’adattamento che Morton voleva scrivere. Né si sarebbe spiritualmente allineato con la serie originale, intitolata Dix Pour Cent in Francia, in cui è sempre chiaro che, nonostante le pugnalate alle spalle, il saltellamento da letto e la verità, i dipendenti dell’Agence Samuel Kerr fanno quello che fanno perché credono appassionatamente nell’arte del cinema. “Queste storie avrebbero potuto essere raccontate così facilmente con una voce molto cinica”, mi ha detto Morton su Zoom all’inizio di questo mese, dal suo ufficio a Londra. Invece, lo spettacolo francese “è andato per qualcosa, credo, molto più interessante e vero. E… scusa, è una parola fuori moda… più gentile. Era questa ironica e curiosa empatia per gli artisti e i loro creatori che voleva maggiormente emulare in un remake.

Il risultato è uno spettacolo meno ovviamente satirico sull’industria dell’intrattenimento di quanto non sia sincero. Dieci per cento, che è in streaming su Sundance Now e AMC+ e, a partire da domenica, in onda settimanalmente su BBC America, prese liberamente dalla serie francese in spot; Il primo episodio, con protagonista l’attore scozzese Kelly MacDonald nei panni di una Kelly MacDonald romanzata il cui agente non può dirle che è troppo vecchia per un ruolo da protagonista in un enorme franchise di Hollywood, segue il Chiama il mio agente pilota con Cécile de France quasi battito per battito. Anche l’agenzia, ribattezzata Nightingale Hart, è sostanzialmente la stessa: c’è il lunatico partner senior con segreti (interpretato da Jack Davenport); l’ambizioso ed enigmatico agente che gli sta alle calcagna (Lydia Leonard); l’eccentrica anziana decana (Maggie Steed); il gentile klutz (Prasanna Puwanarajah). Gli agenti mentono delicatamente e indelicatamente ai loro clienti; entrano in marmellata; cercano ferocemente di mentire per uscirne. Lo spettacolo britannico è allo stesso modo potenziato da una sfilata di guest star che interpretano versioni esagerate di se stesse: Emma Corrin, Himesh Patel, Helena Bonham Carter, David Harewood, Clémence Poésy.

La scena del
Rob Youngson / Sundance Now

Ciò che definisce più chiaramente lo spettacolo britannico, tuttavia, è la sua abbondante tenerezza per gli attori che vanno e vengono. Durante la ricerca casuale del suo ruolo, mi ha detto Davenport, ha rivolto domande al suo stesso agente durante il pranzo ed è stato colpito da quello che ha descritto come l’affascinante “terreno emotivo” che gli agenti occupano: “Hai a che fare con persone il cui compito è essere vulnerabili in pubblico, e la cui vulnerabilità è ciò che consente loro di farlo. Non siamo tutti pony da spettacolo nevrotici. Ma non siamo widget”. In un episodio, l’attore Dominic West interpreta se stesso, e finalmente interpreta Amleto sul palco del West End in un filmato di produzione fuori dal comune con bastoncini per selfie, video dal vivo e un’estetica glam-rock degli anni ’70. (Ivo van Hove, chiamata il tuo agente.) L’inadeguatezza che sembra sentire l’Occidente romanzato, la paura che sia allo stesso tempo troppo vecchio e troppo inetto per il compito da svolgere, è avvincente da guardare.

Nell’episodio, West viene consigliato da un personaggio per cui Morton ha inventato Dieci per cento, un attore alcolizzato di nome Simon Gould (Tim McInnerny). Per tutta la serie, Gould appare come un ricordo ricorrente della crudeltà della sua professione, scusandosi per i suoi fallimenti, distribuendo una guida gentile e poi fuggendo da qualsiasi opportunità gli viene offerta per il pub più vicino. Potrebbe esserci Simon Goulds in Francia e negli Stati Uniti, ha detto Morton, ma pensa che ci sia qualcosa di “molto britannico in quel tipo di personaggio fallito che è stato distrutto dalla cosa che lo ha quasi reso grande. Sta incanalando qualcosa nella sua vita che può permettergli di fare qualcosa di straordinario sul palco. Ma è quella cosa che non riesce a controllare del tutto”. Sembra appropriato che se la qualità definisce Chiama il mio agente è un sicuro gallico je ne sais quoi, la caratteristica più singolare di Dieci per cento è un senso sorprendentemente britannico di inferiorità e potenziale sperperato.

Prima di Dieci per centoMorton si è fatto un nome in Gran Bretagna scrivendo commedie sul posto di lavoro, tra cui Venti dodiciun mockumentary sulla squadra che organizza le Olimpiadi di Londra 2012, e W1A, una gentile satira sul personale direttivo della BBC. Ciò che unifica il suo lavoro, pensa, è la sua passione per le istituzioni in cui le persone hanno il compito di cercare di fare la cosa giusta, anche se falliscono in modo spettacolare. Nella prima puntata di Dieci per cento, Puwanarajah dimostra quanto abilmente un agente debba aggirare la verità. “Non posso mentirle, ovviamente”, dice ai suoi colleghi riguardo a un attore. Rispondono con un coro di no, scuotendo la testa. “Ma ovviamente non posso dirle la verità.” Tutti ripetono i loro no, con più veemenza. Essere un agente, ha detto Morton, significa “stare costantemente per la tua strada lungo una sporgenza molto sottile, [on] su entrambi i lati giace sdraiato. Pensa che sia un posto affascinante su cui indagare.

La cosa che colpisce di più Dieci per cento, tuttavia, è il modo in cui immagina la sua ode al mondo della recitazione. Gli elementi che risuonano di più sono quelli inventati da Morton e dai suoi co-sceneggiatori: l’ombra degli “americani” che incombe su ogni istituzione creativa britannica, per esempio, come quando una grande agenzia statunitense lancia un’offerta pubblica di acquisto su Nightingale Hart; o la commedia degli errori che derivano, come dice Morton, dal divario tra ciò che pensano gli inglesi e ciò che dicono effettivamente. Più di ogni altra cosa, però, la simpatia che lo spettacolo ha per attori e artisti sembra controintuitiva e avvincente. “C’è un cliché sul fatto che gli attori siano dei bobblehead nevrotici, che a volte è applicabile ma un po’ pigri”, ha detto Davenport. Morton, però, “ha questa visione del mondo che è incredibilmente tenera nei confronti della fragilità umana. È quasi come una commedia attraverso la compassione”. Che, nel mondo spietato dell’agente, si rivela avere i suoi frutti.

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