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Il famoso chef Mario Batali è stato assolto dall’accusa di aver aggredito sessualmente una donna a Boston

BOSTON, 10 maggio (Reuters) – Lo chef Mario Batali è stato assolto martedì per aver aggredito sessualmente una donna in un bar di Boston nel 2017 mentre posava con lei per le foto “selfie” dei fan, con il giudice che dubitava della credibilità dell’accusatore negli ultimi # Processo dell’era MeToo che coinvolge una celebrità statunitense accusata di cattiva condotta nei confronti delle donne.

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Nel processo senza giuria, il giudice James Stanton del tribunale municipale di Boston ha ritenuto Batali, 61 anni, non colpevole di un’accusa di aggressione indecente e percosse portate avanti nel 2019.

Natali Tene, 32 anni, aveva testimoniato che Batali le aveva palpato il seno, le natiche e l’area inguinale e l’aveva baciata con la forza mentre posava da ubriaca per selfie con lei in un bar vicino all’Eataly di Boston, il mercato italiano e ristorante di cui era parte di proprietà.

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Nell’annunciare il suo verdetto, il giudice ha affermato di aver concluso che Tene aveva “problemi di credibilità significativi”.

Stanton ha detto che mentre Batali “non si è coperto di gloria nella notte in questione”, le foto stesse hanno creato un ragionevole dubbio sul fatto che si fosse verificata un’aggressione dato il tempo trascorso da Tene in posa per loro e gli spazi vuoti visibili tra i due individui.

“Le immagini dicono più di mille parole”, ha detto Stanton.

Batali non ha mostrato alcuna reazione visibile quando il verdetto è stato annunciato e ha lasciato l’aula circondato dai giornalisti senza fare commenti. Se condannato, Batali avrebbe potuto rischiare fino a 2 anni e mezzo di carcere e la registrazione come molestatore sessuale.

“Sebbene siamo delusi dal verdetto del giudice, il mio ufficio non rinuncerà al nostro sostegno alla vittima in questo caso”, ha dichiarato il procuratore distrettuale Kevin Hayden in una nota. “Può essere incredibilmente difficile per una vittima rivelare un’aggressione sessuale”.

Il processo è stato l’unico procedimento penale intentato contro Batali, un tempo un appuntamento fisso del popolare Food Network e una star del programma di cucina e talk show della ABC “The Chew”, tra le molteplici accuse dell’era #MeToo fatte da donne contro il famoso chef.

Tene ha detto di essere inizialmente “imbarazzata” per l’incidente e si è fatta avanti solo dopo che il sito web Eater.com nel dicembre 2017 ha affermato in dettaglio le affermazioni di altre quattro donne che hanno affermato che Batali le aveva toccate in modo appropriato per almeno due decenni.

“Voglio essere in grado di prendere il controllo di ciò che è successo e farmi avanti, dire il mio pezzo, portare la verità là fuori – e tutti essere responsabili delle proprie azioni”, ha testimoniato Tene.

L’avvocato di Batali, Anthony Fuller, ha ribattuto che l’aggressione non è mai avvenuta e ha detto che Tene aveva mentito per “incassare” attraverso la sua causa civile pendente contro lo chef chiedendo più di $ 50.000 di danni.

“Ha mentito per divertimento e ha mentito per soldi”, ha detto Fuller al giudice in chiusura di discussioni.

Stanton ha anche citato la cattiva condotta “egregia” di Tene in un caso di aggressione non correlato come contributo ai suoi dubbi sulla sua credibilità. Durante la compilazione di un questionario per l’incarico di giuria in quell’altro caso, invece di scegliere l’opzione di identificarsi come vittima di un crimine per uscire dal servizio di giuria, Tene ha affermato falsamente di essere “chiaroveggente”, secondo gli avvocati di Batali.

Dopo che i messaggi di testo ottenuti dagli avvocati di Batali hanno mostrato che Tene ha discusso il caso con un amico e condotto ricerche esterne in violazione degli ordini del tribunale, i pubblici ministeri nella vicina contea di Middlesex l’hanno accusata di disprezzo. Tene ha risolto il caso la scorsa settimana.

Subito dopo il rapporto sul sito web Eater.com, Batali è stato licenziato da “The Chew” e in seguito ha interrotto i rapporti con ristoranti tra cui Babbo e Del Posto di New York di cui era in parte di proprietà. Ha negato le accuse di aggressione sessuale, ma si è scusato per il comportamento “profondamente inappropriato”.

Batali e il suo socio in affari a luglio hanno accettato di pagare $ 600.000 ad almeno 20 ex dipendenti per risolvere le affermazioni del procuratore generale di New York secondo cui i loro ristoranti di Manhattan erano pieni di molestie sessuali. leggi di più

L’esplosione del 2017 del movimento #MeToo ha messo in luce modelli di molestie sessuali o abusi sulle donne in molteplici sfere della vita americana. Le celebrità statunitensi condannate nei processi penali dell’era #MeToo hanno incluso il produttore cinematografico Harvey Weinstein e il comico Bill Cosby, sebbene la condanna di Cosby sia stata annullata in appello. leggi di più

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Segnalazione di Nate Raymond a Boston; Montaggio di Will Dunham

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