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Il film Astroworld è pronto per il rilascio nonostante le preoccupazioni degli avvocati

HOUSTON (AP) — Le esperienze di spettatori in preda al panico che non riuscivano a respirare e non avevano una strada chiara per sfuggire a un’enorme ondata di folla al micidiale festival musicale Astroworld dello scorso anno a Houston sono presenti in un documentario che uscirà venerdì.

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Ma gli avvocati di Live Nation, che è stato citato in giudizio per il suo ruolo di promotore del festival, affermano di essere preoccupati che la pubblicità del documentario “Concert Crush: The Travis Scott Festival Tragedy” possa “contaminare la giuria”. Un ordine di bavaglio è stato emesso nel caso, ma gli avvocati di Live Nation affermano che un avvocato che ha intentato una causa relativa alla tragedia ha anche co-prodotto il documentario.

Charlie Minn, il regista del film, ha affermato di credere di aver realizzato un film equilibrato ed equo che cerca di mostrare al pubblico cosa è successo.

“Il mio lavoro è realizzare il documentario più veritiero, onesto e sincero dal punto di vista della vittima… Dobbiamo conoscere queste storie per evitare che accada di nuovo”, ha detto Minn all’Associated Press.

Circa 500 cause sono state intentate dopo il 19 novembre. 5 concerto con protagonista Scott, un popolare rapper. Dieci persone sono morte e centinaia di altri sono rimasti feriti durante la massiccia ondata di folla. Anche Scott è stato citato in giudizio.

Il documentario, che si apre in 11 città del Texas tra cui Austin, Dallas e Houston, include interviste a diverse persone sopravvissute all’ondata di folla. Il film presenta anche un video sul cellulare girato dai partecipanti al concerto in cui si possono sentire persone che gridano ripetutamente aiuto.

“È difficile spiegare ad amici e parenti cosa abbiamo visto e cosa abbiamo effettivamente passato e penso che (il documentario) darà a molte persone l’opportunità, se non c’eri, di capire”, ha detto Frank Alvarez, che ha partecipato al concerto ma non appare nel film.

Il film mette in evidenza ciò che i partecipanti al concerto hanno vissuto e ciò che ha portato alla tragedia, ha detto Minn, che ha anche prodotto documenti sulla sparatoria mortale del 2018 in una scuola superiore suburbana di Houston e sulla violenza lungo il confine tra Stati Uniti e Messico.

Il film suggerisce che Scott avrebbe potuto fare di più per prevenire le condizioni che hanno portato alle conseguenze, ma Minn ha detto che non è un “pezzo di successo nei confronti di Travis Scott”. Ha detto che si chiede anche se altri, tra cui Live Nation e la polizia di Houston, avrebbero potuto fare di più per migliorare la sicurezza o rispondere più rapidamente al pericolo. Minn ha detto che Scott, Live Nation e la polizia di Houston hanno rifiutato di essere intervistati per il documentario. Polizia di Houston stanno indagando sul disastro.

In un rapporto pubblicato questo mese, una task force creata dal governatore del Texas. Greg Abbott ha scoperto problemi con i permessi per tali eventi e ha chiesto “trigger chiaramente delineati” per fermare uno spettacolo del genere.

Gli avvocati di Live Nation hanno espresso le loro preoccupazioni in una lettera questo mese al giudice distrettuale Kristen Hawkins, che sta gestendo tutte le questioni preliminari nelle cause.

“Il coinvolgimento degli avvocati dei querelanti nel film e la pubblicità dei registi e dei produttori stanno cercando di generare problemi significativi sugli sforzi per contaminare il pool della giuria”, hanno scritto Neal Manne e Kevin Yankowsky, due avvocati di Live Nation nella lettera.

Ma gli avvocati non hanno chiesto a Hawkins di intraprendere alcuna azione specifica riguardo al documentario.

Manne e Yankowsky non hanno risposto alle e-mail in cerca di commenti. Live Nation ha detto che ha il “cuore spezzato” per quello che è successo, ma ha negato la responsabilità.

Giovedì gli avvocati di Scott hanno dichiarato in un’e-mail di non sapere se ha visto il documentario e hanno fatto riferimento alle preoccupazioni sollevate da Live Nation quando gli è stato chiesto se avessero avuto problemi con esso.

“Sig. Scott rimane concentrato sul suo lavoro filantropico nella sua città natale di Houston e nelle comunità di colore a basso reddito in tutto il paese, entrambi sforzi di lunga data”, hanno affermato i suoi avvocati.

Cassandra Burke Robertson, professoressa di legge presso la Case Western Reserve University di Cleveland, ha detto che sarebbe scioccata se il giudice intraprendesse qualsiasi azione riguardo al documentario a causa delle preoccupazioni del Primo Emendamento, anche con l’ordine di bavaglio.

“Penso che l’interesse pubblico qui nell’esplorare cosa è successo ed evitare simili tragedie in futuro, sia davvero un grande interesse. È probabile che ciò prevalga sugli interessi del particolare esito della particolare causa”, ha detto Robertson.

Brent Coon, un avvocato che rappresenta circa 1.500 partecipanti al concerto che è stato intervistato nel documentario, ha affermato di non pensare che il film avrebbe un impatto sulla capacità di scegliere una giuria imparziale se il caso andasse in giudizio, il che potrebbe richiedere anni.

“Non credo che nessun avvocato in questo caso potrebbe alimentare le fiamme per cambiare … quale sarà la percezione del pubblico di tutto questo”, ha detto Coon.

Robertson, che non è coinvolto nel contenzioso, ha affermato che il fatto che uno dei co-produttori del film, Rick Ramos, rappresenti i partecipanti al concerto che hanno intentato cause legali potrebbe sollevare alcune preoccupazioni etiche. Non era chiaro come Ramos stesse beneficiando finanziariamente del suo coinvolgimento nel documentario.

Ramos ha rifiutato di commentare giovedì.

“Personalmente non sponsorizzerei qualcosa del genere durante un contenzioso civile pendente. Non credo che ci sia qualcosa di sbagliato in questo. È solo qualcosa che non farei”, ha detto Coon.

Minn ha detto che le domande poste sulla partecipazione di Ramos sono valide ma non ha mai nascosto il suo coinvolgimento.

“Le persone devono guardare il film e giudicarlo per quello che è”, ha detto Minn.

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