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Il finale di “Pachinko” mette in evidenza le donne della vita reale le cui storie non si trovano nei libri di storia



CNN

Al centro di “Pachinko”, l’adattamento per Apple TV+ del romanzo epico di Min Jin Lee, è un personaggio di nome Sunja, una donna nata a Corea occupata dai giapponesi che lascia la sua patria per il paese all’inizio del XX secolo imperiale.

È una storia travolgente di resilienza degli immigrati, di identità e appartenenza, di traumi storici che riecheggiano attraverso le generazioni. Ma sebbene i suoi temi siano universali, “Pachinko” è radicato in una storia specifica, di cui un capitolo critico rischia di svanire.

Quella realtà rende gli ultimi minuti della stagione particolarmente straordinari.

La stagione di otto episodi, che racconta come il colonialismo giapponese modella la vita di Sunja e dei suoi discendenti, si conclude con filmati di Sunjas nella vita reale, donne coreane che si trasferirono in Giappone tra il 1910 e il 1945 e vi rimasero dopo la seconda guerra mondiale. Le interviste che ne risultano con queste donne di prima generazione offrono uno sguardo su quel periodo che non si trova nei libri di storia.

“Questo era un gruppo di persone le cui storie non erano considerate abbastanza importanti per essere registrate o registrate”, ha detto di recente alla CNN lo showrunner Soo Hugh. “Non ci sono molte prove fotografiche, specialmente da quella prima generazione. Questo mi ha detto che questa era una storia che valeva la pena raccontare”.

Le otto donne brevemente profilate alla fine di “Pachinko” hanno quasi tutte più di 90 anni – una ne ha superate 100. Hanno affrontato innumerevoli difficoltà e discriminazioni sistemiche nel paese che ora chiamano casa ma, come dice la sequenza di chiusura della stagione, hanno sopportato. Eppure, disse Hugh, a molti di loro era stato fatto sentire che il loro le vite non erano degne di nota.

Temendo che le storie delle donne potessero andare perse nel tempo, Hugh ha sentito il bisogno di includere le loro voci nella serie. Voleva onorare le loro esperienze affinché il mondo la vedesse.

La protagonista di “Pachinko” Sunja lascia il suo villaggio in Corea negli anni ’30 per il Giappone dopo che circostanze impreviste l’hanno portata a sposare un uomo diretto a Osaka. Quando arriva, scopre che la vita dei coreani in Giappone è in gran parte fatta di lotte e sacrifici.

Per molti coreani di quella generazione, l’esperienza di Sunja è familiare.

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Mentre il Giappone cercava di espandere il suo impero nell’Asia orientale, i coreani emigrarono in Giappone in gran numero. Alcuni si trasferirono nella terra del loro colonizzatore in cerca di opportunità economiche ed educative, altri avevano poca scelta in merito. Centinaia di migliaia di coreani lo erano sceneggiato come operai durante gli sforzi bellici del Giappone e costretto a lavorare per lunghe ore paga scarsamentre alcune donne coreane lo erano costretto alla schiavitù sessuale per l’esercito giapponese. Insieme al lavoro estenuante e all’alloggio scadente, i coreani hanno incontrato razzistA e trattamento discriminatorio.

“Sono venuta qui a 11 anni e ho iniziato a lavorare a 13″, dice Chu Nam-Sun, una delle donne coreane intervistate per la serie, nel filmato del documentario. “Sono cresciuto nella tristezza. Quindi è difficile per me essere gentile con le altre persone. Mi chiedo se sia dovuto a come sono cresciuto”.

I coreani emigrati in Giappone durante il dominio coloniale, così come i loro discendenti, sono conosciuti in giapponese come Zainichi, che si traduce in “residente in Giappone”. Jackie Kim-Wachutka, una ricercatrice che si è consultata nello show e ha condotto le interviste alla fine della stagione, ha trascorso decenni a documentare le esperienze delle donne coreane Zainichi.

Quando ha iniziato a intervistare le donne Zainichi di prima generazione 25 anni fa, si è resa conto che stava imparando una storia di cui raramente si scriveva: cosa facevano le donne di tutti i giorni per sopravvivere.

“Stavano davvero dipingendo una tela della vita dei migranti e delle lotte quotidiane”, ha detto Kim-Wachutka, il cui libro “Tesori nascosti: vite di donne coreane di prima generazione in Giappone” è diventato una lettura obbligatoria per la stanza degli scrittori di “Pachinko”. “E le loro lotte quotidiane non riguardavano solo la loro casa. La maggior parte delle donne lavorava fuori casa”.

Sunja (Minha Kim) e sua madre (Inji Jeong) affrontano le difficoltà della vita nella Corea occupata dai giapponesi.

Proprio come Sunja vende kimchi ai mercati per mantenere a galla la sua famiglia, le donne che Kim-Wachutka ha incontrato attraverso la sua ricerca ha fatto di tutto durante il periodo coloniale del Giappone per guadagnarsi da vivere. Ricorrevano alla produzione di alcolici di contrabbando e si recavano in campagna per il riso che potevano vendere al mercato nero. Qualunque abilità avessero, furono messe a frutto.

“In tutte queste storie di donne, vedo molto di Sunja in ‘Pachinko'”, ha detto.

Quindi, quando Hugh è venuto da lei con l’idea di intervistare alcune di queste donne per l’adattamento, Kim-Wachutka ha accettato volentieri. Per lei era importante che gli spettatori vedessero i parallelismi tra i personaggi dello show e le persone reali che hanno vissuto quella storia.

Nonostante il trattamento ostile del Giappone nei confronti dei migranti coreani, Sunja rimane nel paese anche dopo la fine del suo governo sulla Corea.

Per le generazioni successive della famiglia di Sunja, incluso l’altro personaggio centrale della serie, Solomon, il Giappone è la patria, anche se spesso viene chiesto loro di appartenere davvero.

Sebbene Sunja e la sua famiglia scoprano che la vita è difficile per i coreani in Giappone, rimangono lì e crescono i loro figli.

Mentre la maggior parte dei coreani in Giappone è tornata in patria dopo la seconda guerra mondiale, le donne che Kim-Wachutka intervista alla fine di “Pachinko” sono tra i circa 600.000 coreani rimasti.

“Non posso andare in Corea”, dice Chu Nam-Sun a Kim-Wachutka in un misto di giapponese e coreano. “Non posso andare nel mio paese, quindi questa è la mia città natale ora.”

I coreani rimasti in Giappone lo fecero per vari motivi, Rennie Moon ha scritto nel 2010 articolo per lo SPICE Digest della Stanford University. Alcune famiglie avevano finalmente raggiunto una certa stabilità e non volevano rischiare di ricominciare da capo, altre sentivano che i loro figli si erano integrati nella cultura giapponese e altre ancora semplicemente non potevano permettersi il viaggio di ritorno.

“Non mi piace dirlo, ma i miei figli non potrebbero vivere in Corea”, dice Kang Bun-Do, 93 anni al momento della sua intervista. “Così mi sono assicurato che venissero assimilati nella società giapponese”.

Mentre i coreani in Giappone erano considerati cittadini giapponesi sotto il dominio coloniale, ciò cambiò dopo la seconda guerra mondiale, rendendoli effettivamente apolidi. Nei decenni successivi alla guerra furono oggetto di numerosi politiche di esclusione a causa del loro presunto status di stranieri, costringendo molti coreani a scegliere tra “passare” per giapponesi per aggirare la discriminazione o affermare la propria identità coreana nonostante le sfide intrinseche.

Yuh-Jung Young nei panni della Sunja più anziana

Mentre i coreani Zainichi hanno combattuto con successo per riconquistare molti dei loro diritti negli anni ’70 e ’80, la discriminazione palese ha iniziato a diminuire, ha scritto John Lie in un 2009 articolo per la rivista “Education About Asia”. Ma anche se il Giappone lo ha fatto da allora si è scusato per alcune delle sue azioni durante il suo dominio coloniale, atteggiamenti razzisti nei confronti dei coreani persistere fino ad oggi.

La vita delle donne di prima generazione intervistate alla fine di “Pachinko” è stata segnata dalla lotta, ma non è solo questo che le definisce. Ri Chang-Won allude a quanto sia orgogliosa di suo figlio e dei suoi nipoti. Chu Nam-Sun viene mostrato mentre sfoglia un album fotografico, meravigliandosi di quanto tempo fa sembrano quei ricordi. Eppure, non si è voltata indietro.

“Non ci sono state difficoltà per me nella vita che ho scelto per me stessa”, aggiunge. “Ho fatto la mia strada, la mia strada, quindi non ho alcun rimpianto per il percorso che ho scelto e percorso.”

Nel condividere queste storie con il mondo, Hugh ha detto che voleva assicurarsi che le donne avessero il libero arbitrio e che non si sentissero usate per lo spettacolo. E alla fine, ha detto, molti di loro hanno descritto l’esperienza di essere intervistati come una forma di guarigione.

Un momento particolarmente rivelatore arriva alla fine del filmato, quando Kim-Wachutka commenta il sorriso luminoso di Ri Chang-Won. Ri si piega in due ridendo, come stupito di ricevere un simile complimento. Quando finalmente riacquista la calma, parla ancora una volta.

“Sono sicura che deve essere stato noioso, ma grazie per aver ascoltato”, dice della sua storia.

Le storie delle donne Zainichi di prima generazione, proprio come il viaggio di Sunja in “Pachinko”, aprono conversazioni importanti su razza, oppressione e riconciliazione, non solo per quanto riguarda i coreani in Giappone, ma nelle comunità di tutto il mondo, Kim-Wachutka disse. Ascoltare le loro storie, ha detto, può aiutarci a fare i conti con le ingiustizie del passato, e forse a evitare di ripeterle.

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