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Il nuovo libro del Metaverso

scrissi Il Metaverso di Charlie Fink nel 2017. Era “Una guida abilitata per AR a VR e AR”, quindi in questo contesto stavo usando il Metaverse come metafora per la connessione di tutto nella tecnologia immersiva, che il libro cerca di spiegare. Alla gente è piaciuto il titolo e il libro è andato bene. Non avrei mai previsto cinque anni dopo che avremmo parlato del vero Metaverso della fantascienza.

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Un sottoprodotto dell’essere mal definiti e popolari è che tutti vogliono un pezzo di te. Microsoft, Nvidia, Epic Games, HTC e quasi tutti nella sfera immersiva hanno offerto la propria definizione del Metaverso. I commercianti di NFT, la terra digitale, i promotori di Web3 e i giochi crittografici pay-to-play, hanno tutti la loro visione del presunto Metaverso e del loro ruolo in esso. Non sono sicuro che importi chi ha ragione.

Vediamo se riusciamo a svelare alcuni di questi altri thread.

L’evento spartiacque

Il 28 ottobre 2021 è un giorno che sarà ricordato per una grande e preveggente rivelazione del nostro futuro connesso… o come punto di partenza per il più grande fallimento aziendale nella storia umana.

Questo giorno ha segnato la prima della visione espansiva di Facebook di un futuro Metaverso. Quello che doveva essere un video keynote per gli azionisti è stato consegnato con tutti gli ornamenti e la qualità di produzione di un film di fantascienza. Interpretato dal fondatore e CEO di Facebook Mark Zuckerberg, presentava un cast di supporto di dirigenti che facevano goffamente del loro meglio per entusiasmarsi con avatar, e-sport, shopping, giochi, esibizioni di musica dal vivo, ping pong nel parco con persone invisibili e condivisione di visite intime aumentate con la nonna.

Come un amante che si tatua il braccio per dimostrare, Zuckerberg ha concluso il film d’impegno cambiando il nome di Facebook in Meta. Ha ribadito il precedente impegno della sua azienda di investire oltre 10 miliardi di dollari – per anno – per produrre il seguito del film: un vero Metaverso.

Se non hai visto questo film, smetti di leggere e vai a guardarlo.

Cos’è il Metaverso?

Il Metaverso è stato un termine coniato per la prima volta dall’autore Neal Stephenson nel suo romanzo distopico del 1992 Schianto di neve. È una combinazione di due parole greche: meta, che significa “oltre” e versetto, come in “universo”. Ernest Cline ha ambientato il suo best seller distopico, Giocatore pronto unoin un mondo virtuale connesso apparentemente infinito chiamato OASIS, un’esperienza VR così profondamente coinvolgente, economica e facile da usare che ogni azienda, persona e istituzione ha aperto spontaneamente un negozio lì, rendendo il suo creatore immaginario, Gregarious Games, il azienda più preziosa del mondo.

“Puoi pensare al metaverso come a un Internet incarnato, in cui invece di visualizzare semplicemente i contenuti, ci sei dentro”, ha affermato Zuckerberg. “E ti senti presente con altre persone, come se fossi in altri luoghi, vivendo esperienze insieme che non potresti necessariamente fare su un’app o una pagina web 2D, come ballare, ad esempio, o diversi tipi di fitness”.

Il film Meta condivideva visioni spettacolari ma ambiziose del Metaverso, riconoscendo che la forma finale, se ce n’è una, potrebbe essere lontana un decennio o più. I pezzi simili al Metaverso abbondano se sai cosa cercare, ma sono comunque specifici per singole applicazioni. Mondi spaziali come Gli orizzonti di Meta, di Microsoft AltSpazioo di Epic Fortnite. Ci manca la tecnologia per supportare più di mille avatar simultanei (dare o prendere) in una singola simulazione. Ovviamente questo migliorerà gradualmente, un’app alla volta. Piuttosto che irrompere sulla scena, il nuovo Metaverse apparirà lentamente.

“Sebbene la visione completa del Metaverso rimanga difficile da definire, apparentemente fantastica e lontana decenni”, afferma l’investitore e leader del pensiero del Metaverse Matthew Ball, che sta anche scrivendo un libro sul Metaverso. “I pezzi hanno iniziato a sembrare molto reali. E come sempre con questo tipo di cambiamento, il suo arco è lungo e imprevedibile quanto il suo stato finale è redditizio”.

Perché stiamo parlando del Metaverso ora?

Se non fosse stato per l’acquisizione di Oculus da parte di Facebook nel 2014, il suo successivo investimento e il cambio di nome in Meta, oggi non parleremmo di Metaverse.

La presenza è la qualità che definisce la realtà virtuale. Sebbene la VR non sia il Metaverso e il Metaverso non sia la VR, sono mutualmente inclusivi. Non puoi averne uno senza l’altro. Quando abbiamo bisogno di stare insieme e veramente presenti, anche se la distanza o la malattia potrebbero tenerci separati, la realtà virtuale è la soluzione. Il Metaverso è indipendente dal dispositivo, ma solo la realtà virtuale offre presenza.

L’impegno finanziario di Meta nei confronti dell’XR (VR, AR, dispositivi indossabili, ascoltabili, BCI, ecc.) e del Metaverse, le ha consentito di assumere i migliori ingegneri del mondo, a costi dannati. Questo talento è stato sottratto a Microsoft, Google, Apple e altri che stanno camminando lentamente XR. Tutti vogliono lavorare su un moonshot ben finanziato e ben pagato. Secondo quanto riferito, Apple ha offerto ai suoi ingegneri immersivi ulteriori incentivi per proteggerli dalla predazione.

Mentre tutto questo accade, c’è stata una corsa speculativa simultanea alla criptovaluta, ai possedimenti digitali, al gioco per guadagnare giochi blockchain come Axie-Infinity e giochi immobiliari digitali in Sandbox e Decentraland. Insieme, questi costituiscono Web3, un approccio decentralizzato per trasformare Internet nel Metaverso che ridistribuirebbe Internet, o Metaverso, in una rete decentralizzata. Queste innovazioni sono spesso fuse con Metaverse.

Il tempismo è tutto

Il tempismo è tutto nella tecnologia. Lo smartphone del generale Magic non è andato da nessuna parte nel 1994 perché nessuno aveva ancora un telefono cellulare o un personal computer. Nonostante i migliori sforzi di Blackberry, gli smartphone non sono diventati una realtà fino a dopo l’introduzione dell’iPhone nel 2007. Prima di allora i telefoni erano per le telefonate.

Se stai leggendo questo libro nel 2023 o più tardi, è possibile che il presunto Metaverse sia già sceso nella “depressione della disillusione”, un punto su un analista del continuum creato dal Gruppo Gartner per tracciare lo sviluppo di nuove tecnologie. Una nuova tecnologia come il Metaverse crea entusiasmo tra gli investitori, gli imprenditori, i venture capitalist e la stampa quando viene introdotta. Un anno dopo, le stesse persone si chiedono ad alta voce se si sbagliavano sul tempismo, o anche sull’intera idea.

Il prossimo decennio vedrà più cambiamenti nella società guidati dalla tecnologia. L’alfabetizzazione informatica, le capacità di programmazione e la creazione di contenuti 3D saranno ancora più richiesti, poiché il Metaverse e l’informatica spaziale 3D inizieranno ad affermarsi, sebbene basati sulla tecnologia inferiore dell’attuale Internet.

Oggi il Metaverso è negli occhi di chi guarda, ma è, in tutto o in parte, il futuro dell’informatica.

Il mio Nuovo libro sul Metaverso sarà pubblicato da Quintess in autunno.

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