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Il potere radicale del cucito: l’artista che trasforma i tessuti in attivismo | Arte

Sewing e tessuti hanno sempre fatto parte della vita dell’artista Aram Han Sifuentes. I suoi genitori immigrati sudcoreani gestivano un’attività di lavaggio a secco e lei si rammendava i vestiti sin dalla giovane età.

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Ma è stato solo quando ha iniziato a imparare di più sulla giustizia degli immigrati e sulla giustizia sociale, mentre faceva arte a parte, che ha visto la connessione tra i tessuti e la sua passione per l’azione politica. Ha continuato a trasformarla in una carriera, utilizzando strumenti e materiali tessili, insieme a laboratori comuni, per mettere in evidenza quell’intersezione.

Il potere radicale del cucito è oggetto di una nuova mostra a Los Angeles, visitabile fino al 4 settembre. Lo spettacolo, intitolato Talking Back to Power: Progetti di Aram Han Sifuentes, includerà opere dell’artista come una scultura composta da spille da balia; trapunte fatte con ritagli di vestiti che ha raccolto durante le interviste con i lavoratori tessili immigrati; e striscioni di protesta in tessuto che stimolano la conversazione.

Una donna siede a una scrivania, circondata da tessuti e altri tessuti.  Ai suoi piedi sotto la scrivania c'è una grande testa aliena verde fatta di tessuto.
Aram Han Sifuentes, immigrata dalla Corea del Sud, lascia che la sua esperienza influenzi la sua arte. Fotografia: Tori Soper Photography/per gentile concessione di Aram Han Sifuentes

La mostra arriva mentre il mondo della moda è alle prese con problemi dallo sfruttamento dei lavoratori ai danni ambientali. Cucire è spesso liquidato come un atto femminile e domestico, ma la realtà è che i lavoratori dell’abbigliamento – spesso donne immigrate, persone di colore o coloro che sono incarcerati – alimentano un’industria globale da miliardi di dollari. Sifuentes ha detto che vede una chiara “assenza di riconoscimento su chi sta facendo il cucito e il lavoro di abbigliamento in questo momento in questo paese”, e spera che il suo lavoro possa cambiare questo.

Ad esempio, il suo US Citizenship Test Sampler Project, un progetto avviato per la prima volta nel 2015, trasforma il classico campionatore di ricamo, un tradizionale strumento per insegnare il ricamo, in un metodo di potenziale e di critica. I partecipanti non cittadini hanno creato campioni durante i workshop e alcuni di questi pezzi sono nella mostra, con informazioni su chi li ha creati e in quale anno. I campionatori vendono per $ 725, il prezzo di una tassa di domanda di cittadinanza statunitense, e il ricavato va alla persona che ha creato il pezzo.

Un'immagine in tessuto di una donna senza volto con un vestito rosa a balze è cucita su un rettangolo bianco.  Cucito nell'angolo in alto a destra è 'Karina, 28, 2014' e attraverso l'immagine: '53.  Qual è una promessa che fai quando diventi cittadino degli Stati Uniti?  - rinunciare alla fedeltà verso gli altri paesi
Il progetto US Citizenship Test Sampler trasforma il ricamo classico in un metodo di potenziale. Fotografia: Jayson Cheung/Per gentile concessione di Aram Han Sifuentes
Un rettangolo di tessuto è stampato con l'immagine di Martin Luther King Jr.  In debole ricamo ci sono le parole: '55.  Cosa ha fatto Martin Luther King Jr?  - ha combattuto per i diritti civili, ha lavorato per l'uguaglianza per tutti gli americani'.  In alto a destra è cucito: 'Magali Almada, 42 y.  vecchio, 2014'.
I campionatori sono creati da non cittadini e vengono venduti per $ 725, il prezzo di una tassa di domanda di cittadinanza statunitense. Il ricavato va alla persona che ha creato il pezzo. Fotografia: Jayson Cheung/Per gentile concessione di Aram Han Sifuentes

Talking Back to Power include anche opere che si basano sui temi di Sifuentes esplorando le esperienze storiche dei lavoratori tessili immigrati. In una galleria, la curatrice di Skirball Laura Mart ha detto, un Hamish Amish Immigration Quilt degli anni ’90 degli Hamish Amish Quilters fa riferimento a “storie di immigrazione di ebrei americani fatte dai loro discendenti”. Molti immigrati ebrei giunti negli Stati Uniti tra la fine del 19° e l’inizio del 20° secolo lavoravano nell’industria dell’abbigliamento, ha detto Mart, e la collocazione della trapunta nel lavoro di Sifuentes crea un chiaro collegamento con il suo lavoro.

Inoltre, “gli immigrati ebrei di lingua yiddish e le donne erano davvero importanti nel sostenere i luoghi di lavoro sindacalizzati nell’industria dell’abbigliamento”, ha detto Mart, riferendosi all’incendio della Triangle Shirtwaist Factory del 1911 e alla successiva formazione dell’International Ladies’ Garment Workers’ Union (Unione internazionale dei lavoratori dell’abbigliamento femminile). ILGWU).

Il lavoro di Sifuentes collega in definitiva il politico con il personale: spille da balia, un pezzo che ha richiesto anni per essere prodotto, è composto da oggetti trovati e scarti dell’attività di lavaggio a secco dei suoi genitori, cuciti in un mandala (un riferimento alla cultura buddista dell’artista).

“Ovviamente userò questo mezzo perché al centro, per me e per la mia esperienza personale vissuta, si tratta della mia identità di immigrata di colore”, ha detto riguardo all’uso della sua educazione per informare il suo lavoro.

Sifuentes è nota per aver reso interattiva la sua arte politica e lo spettacolo Skirball include un progetto in corso intitolato Protesta Banner Lending Library, che invita le persone a riunirsi per progettare striscioni in tessuto adornati con slogan politici.

Sotto la guida di Sifuentes, i partecipanti imparano nuove tecniche con strumenti come macchine da cucire e ferri da stiro a portata di mano. Possono conservare i loro striscioni o donarli alla biblioteca affinché qualcun altro li usi. I visitatori della mostra di Skirball possono controllare uno striscione, restituendolo quando hanno finito di usarlo durante una protesta o una manifestazione. Si terranno anche seminari mensili.

Uno striscione in tessuto blu e oro ha le parole
La Protest Banner Lending Library invita le persone a progettare il proprio banner politico che possono quindi donare per essere consultato e utilizzato da altri. Fotografia: Robert Wedemeyer

Durante una recente anteprima dei membri, un visitatore del museo ha controllato uno striscione di protesta contro la guerra in Ucraina. Se lo avvolse attorno a sé, come un mantello, e con esso camminò per lo spazio per il resto della sua visita.

“Con il lavoro di Aram, ciò che è così interessante è che l’opera d’arte stessa è davvero più dell’oggetto”, ha affermato Mart. “È l’esperienza. È l’aspetto della partecipazione. È l’aspetto dell’attivismo. Ed è l’aspetto della comunità”.

Nelle versioni precedenti della biblioteca di prestito, Sifuentes ha affermato che le persone si scambiavano informazioni sulle proteste future e condividevano ciò che lo slogan scelto significava per loro. Gli striscioni prendono vita una volta che lasciano lo spazio, incoraggiando i partecipanti a considerare i gruppi emarginati e reimmaginare l’atto del cucito come strumento per parlare.

“Possiamo unirci, far sentire la nostra voce e avere questi striscioni disponibili per le persone da controllare e in qualche modo essere alleati o co-cospiratori”, ha detto Sifuentes. “[They can] portare le voci delle comunità vulnerabili e delle persone che non si sentono necessariamente al sicuro a partecipare a una protesta”.

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