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Il prestigioso premio per i ritratti di Percivals svela alcuni volti famosi a Townsville

Il subacqueo della Marina australiana Paul de Gelder stava prendendo parte a un’esercitazione antiterrorismo nel porto di Sydney nel 2009 quando è stato sbranato da uno squalo toro ed è andato pericolosamente vicino alla morte.

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Ha perso due arti nell’attacco, ma negli anni successivi è diventato un improbabile sostenitore globale degli squali e della conservazione marina.

La sua storia ha colpito l’artista e apneista del Queensland Carla Benzie, che ha contattato de Gelder per dipingere il suo ritratto.

“Quello che mi ispira di lui è che è stato attaccato da uno squalo toro, ma ora dedica tutta la sua vita alla conservazione, alla consapevolezza e all’educazione per salvare gli squali che lo hanno quasi ucciso”, ha detto.

Un dipinto di un uomo con una protesi di mano e gamba che tiene una lanterna
Carla Benzie ha trascorso circa 300 ore a dipingere il suo ritratto di Paul de Gelder, intitolato “Lighting Up Change”.(In dotazione: i Percival)

Il suo dipinto, intitolato Lighting Up Change, le ha richiesto circa 300 ore per essere completato ed è stato selezionato per The Percivals, il principale premio artistico del North Queensland.

“Ero entusiasta… è stato un momento davvero fantastico”, ha detto l’artista autodidatta.

“Voglio [the painting] per richiamare l’attenzione sul fatto che in Australia abbiamo la Grande Barriera Corallina, uno degli ecosistemi più fantastici al mondo, ma non stiamo facendo nulla per proteggerla”.

‘Gemme grezze’

Il concorso artistico biennale è uno dei più grandi premi regionali per ritratti in Australia.

L'autoritratto di Michael Lindeman vince il Percival Painting Prize 2022
L’autoritratto di Michael Lindeman è stato incoronato vincitore del Percival Painting Prize 2022.(In dotazione: i Percival)

Quest’anno, 127 dipinti e 76 ritratti fotografici sono stati selezionati per The Percivals, che ha aperto questo fine settimana alla Perc Tucker Regional Gallery di Townsville.

L’artista di Sydney Michael Lindeman ha portato a casa il massimo riconoscimento, vincendo il principale premio di pittura di $ 40.000 per il suo autoritratto, intitolato semplicemente, I…

Il premio fotografico di $ 10.000 è stato assegnato a David Cossini per il suo ritratto di fratelli gemelli adolescenti al festival automobilistico Summernats di Canberra.

Il giudice Stephen Naylor ha affermato che lo spettacolo di quest’anno presentava un “miscuglio” di artisti e dilettanti di alto profilo, con una buona rappresentazione del talento locale e “perle grezze”.

“La diversità è ciò che ha davvero catturato la mia attenzione quando ho esaminato la gamma di opere”, ha detto il professor Naylor.

La mostra presenta molti volti noti, tra cui la star della musica country Troy Cassar-Daley, il pugile Jeff Horn, l’attore John Howard, la politica federale Linda Burney e la comica Melissa Ritchie.

Un dipinto di sorelle gemelle
Il dipinto dell’artista di Cairns Elizabeth Barden delle sorelle gemelle Aisha e Tahlia Bowie.(In dotazione: i Percival)

L’effetto creativo del COVID-19

Non sorprende che molte delle altre opere d’arte selezionate riflettano le esperienze della pandemia di COVID-19.

Il fotografo di Cairns Brian Cassey si è recato nella comunità aborigena di Yarrabah nell’ottobre 2021 durante un’urgente campagna di vaccinazione porta a porta.

“C’era molta negatività sull’essere vaccinati a Yarrabah a causa di molte storie molto false che giravano sui social media”, ha detto Cassey.

È stato lì che ha incontrato e fotografato Leanne Bulmer, 67 anni, che ha ricevuto la sua prima vaccinazione sulla veranda anteriore.

Una donna siede su un materasso nudo in soggiorno con in mano un gelato.
Il fotografo Brian Cassey ha catturato questa immagine di Leanne Bulmer.(In dotazione: Brian Cassey)

“Il servizio sanitario indigeno locale aveva organizzato questo furgone dei gelati per seguire i medici e le équipe mediche intorno a Yarrabah, consegnando gelati gratuiti ai bambini e a coloro che erano stati vaccinati se lo desideravano”, ha detto Cassey.

“Lo rendeva davvero un’atmosfera da carnevale.

Un ritratto dipinto dell'attore John Howard nei toni del blu e del grigio
Un ritratto dell’attore australiano John Howard dell’artista Alun Rhys Jones.(In dotazione: i Percival)

La consigliera della città di Townsville, Ann-Maree Greaney, ha affermato che i Percivals hanno contribuito a mettere la città “sulla mappa” come capitale delle arti dell’Australia settentrionale.

Ha detto che è stato incoraggiante avere l’opportunità di celebrare di nuovo le arti dopo due anni di sfide COVID.

“Due anni fa, ero lì ad annunciare i vincitori tramite video, quindi è bello poter aprire le porte della galleria al pubblico per dire: ‘Vieni a vedere questa meravigliosa mostra'”, ha detto.

I Percivals saranno in mostra alla Perc Tucker Regional Gallery fino al 3 luglio.

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