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Il processo per cattiva condotta sessuale di Mario Batali: aggiornamenti del secondo giorno

BOSTON (AP) — Mario Batali è stato dichiarato non colpevole di aggressione indecente e percosse martedì, a seguito di un rapido processo in cui il celebre chef ha rinunciato al suo diritto avere una giuria che decide il suo destino.

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L’ex personaggio di Food Network, 61 anni, è uscito rapidamente dall’aula con i suoi avvocati senza commentare il caso, incentrato sulle affermazioni di aver baciato e palpato in modo aggressivo una donna di Boston mentre si faceva un selfie in un bar nel 2017.

Nel pronunciare il verdetto, il giudice della corte municipale di Boston James Stanton ha concordato con gli avvocati di Batali che l’accusatore aveva problemi di credibilità e che le foto suggerivano che l’incontro fosse amichevole.

“Le immagini valgono più di mille parole”, ha detto.

Ma il giudice ha anche pronunciato parole dure per l’ex star di spettacoli come “Molto Mario” e “Iron Chef America”, che secondo i pubblici ministeri era visibilmente ubriaco nelle foto.

“L’imputato non si è coperto di gloria nella notte in questione”, ha detto Stanton. “La sua condotta, il suo aspetto e il suo comportamento non erano adatti a una persona pubblica della sua statura in quel momento”.

Il procuratore distrettuale della contea di Suffolk, Kevin Hayden, si è detto deluso dal verdetto, ma è grato che l’accusatore di Batali si sia fatto avanti.

“Può essere incredibilmente difficile per una vittima rivelare un’aggressione sessuale”, ha detto in una nota. “Quando l’individuo che ha commesso un atto così ripugnante è in una posizione di potere o celebrità, la decisione di denunciare un’aggressione può diventare ancora più impegnativa e intimidatoria”.

Batali, che si è dichiarato non colpevole per aggressione indecente e percosse nel 2019, aveva dovuto affrontare fino a 2 anni e mezzo di carcere e sarebbe stato tenuto a registrarsi come molestatore sessuale se condannato.

La sua accusatrice, anch’essa uscita dall’aula senza parlare con i giornalisti, aveva testimoniato come si sentisse confusa e impotente a fare qualsiasi cosa per fermare Batali in quel momento.

Ma nelle sue dichiarazioni conclusive, l’avvocato di Batali, Antony Fuller, ha descritto la 32enne residente nell’area di Boston come una “bugiarda dichiarata” motivata finanziariamente perché ha intentato una causa chiedendo più di $ 50.000 di danni da Batali.

“Nel suo mondo, la verità è un concetto flessibile”, ha detto, riferendosi alla recente ammissione della donna di aver tentato di evitare il servizio di giuria affermando di essere chiaroveggente, che era al centro dei due giorni di processo.

Il pubblico ministero Nina Bonelli ha ribattuto nella sua dichiarazione conclusiva che gli avvocati di Batali stavano cercando di “demonizzare” la donna, quando era il loro cliente sotto processo per la sua condotta.

Ha affermato che era “assolutamente innegabile” dalle foto che Batali fosse ubriaco. Ciò che non viene mostrato, ha detto, è ciò che stava accadendo fuori dalla telecamera poiché ha anche afferrato le aree private dell’accusatore.

Bonelli ha aggiunto che la donna ha cercato di “attenuare” il tocco indesiderato semplicemente “sorridendo”.

“I baci, i palpeggiamenti. Non l’ha mai chiesto. Non ha mai acconsentito”, ha detto. “Voleva solo un selfie.”

Batali è tra una serie di uomini di alto profilo che negli ultimi anni hanno dovuto affrontare una resa dei conti pubblica durante il movimento #MeToo contro gli abusi e le molestie sessuali.

Dopo che quattro donne lo hanno accusato di toccarsi in modo inappropriato nel 2017, si è dimesso dalle attività quotidiane nel suo impero di ristoranti e ha lasciato il programma di cucina della ABC “The Chew”, interrotto da allora.

Batali si è anche scusato, riconoscendo che le affermazioni “corrispondono” ai modi in cui ha agito.

“Ho fatto molti errori”, ha detto in una newsletter via e-mail in quel momento. “Il mio comportamento era sbagliato e non ci sono scuse. Mi assumo la piena responsabilità”.

L’anno scorso, Batali, il suo socio in affari e la loro società di ristoranti di New York City hanno accettato di pagare $ 600.000 per risolvere un’indagine di quattro anni dell’ufficio del procuratore generale di New York sulle accuse secondo cui Batali e altro personale hanno molestato sessualmente i dipendenti.

A Boston aveva aperto una filiale del popolare mercato alimentare italiano Eataly e una Babbo Pizzeria e Enoteca nel Seaport District della città. Ma da allora è stato acquistato dalla sua partecipazione in Eataly e il ristorante Babbo a Boston ha chiuso.

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