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Il regista Ernest Dickerson ricorda il primo ruolo cinematografico di Tupac Shakur e i problemi che ha trovato sul set

Tupac Shakur, Jermaine Hopkins, Omar Epps, Khalil Kane in Juice & # 39;  (Everett/Gruppo Paramount)

Tupac Shakur, Jermaine Hopkins, Omar Epps, Khalil Kane in “Juice” (Collezione Everett / Paramount)

Ernest Dickerson è meglio conosciuto come il direttore della fotografia per i primi lavori di Spike Lee (incluso il 1986) Devi prenderlo1989 fare la cosa giusta e 1992 Malcom X) per fare il suo debutto alla regia di un classico contemporaneo a sé stante, il dramma di strada succo.

La scivolata di Dickerson sulla sedia del regista non è stata così fluida come suggerirebbe quella sequenza temporale. lui e lui succo Il co-sceneggiatore, Gerard Brown, ha originariamente scritto il film – su quattro adolescenti di Harlem le cui vite sono fuori controllo dopo aver concepito una bodega – all’inizio degli anni ’80.

“La sceneggiatura è stata scritta nove anni prima che potessimo girare il film”, ci ha detto Dickerson, 70 anni, in una nuova intervista per promuovere il 30° anniversario del film. Versione 4K Ultra HD (succo È stato proiettato nelle sale per 30 anni, il 17 gennaio 1992). “È rimasto sullo scaffale per nove anni. È stato scritto nei primi anni ’80 dopo che mi sono appena laureato alla New York University Film School. E nessuno voleva toccarlo. Dissero: ‘Nessuno vuole vedere questo film'”.

Non è stato fino al decollo della carriera di Dickerson come direttore della fotografia che Brown, che era uno scrittore residente al New York Public Theatre, ha registrato come nuovo agente che succo La sceneggiatura è stata rispolverata e alla fine venduta alla Paramount Corporation.

Ernest Dickerson dirige una scena con Khalil Kane e Omar Epps sul set

Ernest Dickerson dirige una scena con Khalil Kane e Omar Epps sul set di “Goose”. (Everett/Gruppo Paramount)

Quindi è iniziata la caccia agli attori per i ruoli di Q, Raheem, Steel e Bishop, dove quattro adolescenti stanchi delle molestie della polizia e di una banda locale portoricana complottano per ottenere rispetto per le strade, o “succo di frutta” rapinando un negozio all’angolo. Ma l’interruzione va storta quando il Vescovo spara e uccide il proprietario.

Dickerson non pensava che all’epoca ci fossero giovani attori neri in televisione o nei film in grado di interpretare i ruoli, quindi lanciarono un’ampia rete nell’area di Tristat, ricercando le scuole di arti dello spettacolo, la chiesa e i gruppi teatrali del quartiere. “È stato un processo lungo e doloroso”, dice Dickerson, in cui il suo regista ha ristretto la selezione di centinaia di candidati a 10 o 12 attori che li hanno mescolati e abbinati.

Presto arrivano a Omar Epps nei panni di Q, l’ambizioso DJ che è più riluttante a entrare in una vita criminale, Khalil Kane nei panni del sinistro Raheem e Jermaine “Huggie” Hopkins nei panni di Fat Steel. Trovare il loro vescovo, il filo ardente tra l’equipaggio, è rimasto sfuggente.

Il popolare rapper degli anni ’90 ha fatto il provino come vescovo, ma non quello a cui stai pensando. Era Anthony Criss, alias Treach di Naughty by Nature. Ad accompagnare Treach all’audizione quel giorno, tuttavia, c’era il suo amico, il rapper emergente Tupac Shakur, che ha debuttato con il nome d’arte 2Pac come road show diventato regista di supporto per Digital Underground. Dickerson ha chiesto anche a Shakur di fare un provino ed è rimasto sbalordito da ciò che ha visto. Per lui era il ruolo del vescovo.

Oggi ovviamente succo Famoso in gran parte per la focosa performance di Shakur, ancor più impressionante considerando che si trattava del debutto cinematografico del rapper (non parte della famigerata performance del 1991 in Turkey Digital Underground) Nient’altro che guai).

Successivamente abbiamo scoperto che Tupac si è formato come attore al liceo [at the Baltimore School for the Arts]disse Dickerson. “E la cosa che sapeva di Bishop era che tutto il coraggio, la rabbia, provenivano dal dolore, ed è quello che ha messo nei suoi test. Questo è quello che ha messo nel personaggio”.

Shakur può essere intenso nel gruppo. È stato detto che è andato da quello che è un vescovo. Hopkins una volta ha condiviso una storia su come Shakur una volta ha deriso la sua espulsione, che ha portato alla lotta.

“Sai, ci sono state alcune volte in cui si è messo nei guai”, ha ammesso Dickerson. “Ma la cosa bella di Tupac è che era davvero interessato alle persone. Ad Harlem, se vedeva qualcuno che sembrava stesse attraversando qualcosa, o c’era qualcosa di diverso in loro, parlava con loro. Trascorreva un molto tempo a parlare con le persone. Tupac era un grande studente della natura umana. “

Shakur stava scrivendo il suo primo album 2Pacalypse adesso mentre si lavora succo, Come ci ha detto una volta Epps, era così commosso da una storia che lesse su un giornale una mattina – una storia che descriveva un aspetto assolutamente tragico della natura umana, in cui una donna ha gettato il suo neonato nella spazzatura – che ha coniato il futuro “Brenda’s Got a Baby” in quel giorno.

A volte può essere Shakur molto interessato alle persone. Dickerson ricorda la sua star mentre parlava con una giovane donna un giorno. “Il fidanzato l’ha scoperto e il suo ragazzo era appena uscito [the infamous New York jail] Sembrava aver passato un anno ai Rikers a sollevare pesi. E così è venuto e ha voluto creare problemi. E Tupac era tipo “F**k lui”. Non lo accetterebbe. Quindi dovevamo solo portarlo via dal quartiere molto velocemente”.

E ancora, c’era un piccolo gruppo di “quelle giovani donne che uscivano e ci controllavano”, ricorda Dickerson. “E, sai, erano giovani donne molto attraenti. Ma poi abbiamo iniziato a guardarle e ci siamo resi conto che avevano i peli del rasoio e [Adam’s apples]. Ci siamo resi conto che lo erano effettivamente [trans women]. Tupac ha iniziato a rappare su uno di loro. Lui non lo sà. E il resto dell’equipaggio lo fece.

“Un giorno, abbiamo fatto una ripresa e abbiamo potuto vederlo al piano di sotto mentre parlava con questa giovane donna. E ho detto. ” [assistant director]”Non credo che lo sappia.” “Non credo nemmeno io”, ha detto. Ho detto: ‘Farai meglio a scendere e dirglielo. Shakur le ha chiesto il suo numero di telefono, ma lei non si è mossa. Ha detto: “Tesoro, non vuoi il mio numero di telefono”. … Te lo dico io, non sai cosa sta succedendo qui.”

Secondo Dickerson, il tema dell’affetto di Shakur era in effetti uno dei temi in primo piano nel popolare documentario del 1990 Parigi sta bruciandoSulla scena LGBTQ alla fine degli anni ’80 a New York.

Shakur rise dell’intera faccenda non appena lo scoprì.

“Sapeva che lo scherzo era su di lui”, ha detto Dickerson. “E poteva ridere di se stesso. È stato un bel momento, scoprirlo e ridere. Era solo un grande essere umano”.

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