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Il ritrovamento di un cassonetto porta alla riscoperta dell’artista Francis Hines

Dopo essere svanito nell’oscurità, il compianto artista Francis Hines sta guadagnando nuova attenzione dopo che un meccanico d’auto ha salvato centinaia dei suoi dipinti da un cassonetto nel Connecticut.

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Hines, un espressionista astratto, ha ottenuto alcuni riconoscimenti nel 1980 utilizzando il tessuto per avvolgere l’arco in Washington Square a New York City in un intricato motivo incrociato. Ma ha mantenuto un basso profilo ed è uscito dai riflettori del mondo dell’arte, scomparso nel 2016.

La miniera di dipinti, la maggior parte dei quali utilizzava il suo caratteristico stile di confezionamento, è stata trovata un anno dopo ed è qui che è iniziato il percorso di riscoperta dell’artista.

Una mostra sull’arte trovata aprirà il 5 maggio presso la cucina Hollis Taggart a Southport, nel Connecticut, nota per mostrare le opere di artisti perduti o dimenticati. Una mostra più piccola sarà esposta contemporaneamente presso la sede principale della galleria a New York City.

Hines si guadagnava da vivere come illustratore per riviste e il grande magazzino G. Fox, e la sua arte personale riguardava il processo, non la vendita o l’esposizione del suo lavoro, ha affermato Peter Hastings Falk, uno storico dell’arte che sta aiutando a curare la mostra.

Quindi per decenni, una volta finito un pezzo, lo avrebbe spedito dal suo studio di New York a un fienile che stava affittando a Watertown, nel Connecticut, dove sarebbe stato avvolto nella plastica e conservato.

“Per lui era come, ‘OK, l’ho fatto, è stato bello, lo metterò via'”, ha detto Falk. “Una volta finito, era finito e passava al progetto successivo. E se non hai una galleria che vende il tuo lavoro, si accumulerà molto”.

Taggart, presidente della galleria e collezionista d’arte, ha affermato di “non aver mai visto niente di simile prima”.

“Nel mondo dell’arte di oggi c’è un preciso interesse per i diversi mezzi – tessuti, tessuti e ceramiche – le persone stanno cercando di trovare modi nuovi e innovativi per presentare l’arte contemporanea”, ha detto Taggart. “Lo ha fatto negli anni ’80. Era un po’ un visionario”.

Hines ha utilizzato la sua tecnica di avvolgimento in altre installazioni, inclusi l’aeroporto JFK e il terminal degli autobus dell’autorità portuale. Nelle sue sculture e dipinti, ha allungato tessuto o altro materiale sopra o attraverso di essi per creare un senso di tensione ed energia dinamica, ha detto Taggart.

Il lavoro di Hines è rimasto immagazzinato a Watertown fino a dopo la sua morte all’età di 96 anni, quando la sua proprietà ha deciso di smaltire la massiccia collezione perché il proprietario del fienile stava vendendo la proprietà.

Due cassonetti da 40 iarde (37 metri) pieni di sculture e dipinti erano già stati portati in una discarica quando Jared Whipple, un meccanico di Waterbury e appassionato di skateboard, ricevette una telefonata da un amico, George Martin, che stava aiutando l’arte.

Poiché alcuni dei dipinti includevano immagini di parti di automobili, Martin pensava che a Whipple potessero piacere.

Whipple ha pensato che avrebbe potuto usare l’arte in un’esibizione di Halloween o per appendere la sua struttura di skateboard al coperto. Quando ha iniziato a togliere la copertura di plastica dai pezzi, ha iniziato a rendersi conto di essere incappato in qualcosa di speciale.

“Ma allo stesso tempo, non penseresti mai che ci fosse alcun tipo di importanza o valore lì, perché sono tutti in un cassonetto”, ha detto.

La maggior parte delle opere erano firmate F. Hines, ma alla fine Whipple trovò una piccola tela, dipinta nel 1961, che includeva il nome completo dell’artista: “Francis Mattson Hines”.

È stato allora che è iniziata la ricerca su Google ed è andato in quella che ha chiamato una “tana di coniglio” per 4 anni e mezzo imparando l’arte e bussando alle porte della galleria, ha detto.

Quella ricerca lo ha riportato all’installazione dell’arco di Washington Square del 1980, a un libro su Hines di sua moglie e infine ai due figli di Falk e Hines, uno dei quali, Jonathan Hines, è anche un artista.

Jonathan Hines sta ora lavorando con Whipple, aggiungendo alla mostra altri pezzi del lavoro di suo padre.

“Penso che sia destino che Jared scopra il lavoro di mio padre”, ha detto Jonathan Hines. “Doveva essere qualcuno al di fuori del mondo dell’arte. Se non avessi deciso di buttare via l’arte, niente di tutto questo sarebbe successo”.

La famiglia sapeva che l’opera d’arte aveva un valore, ma senza il riconoscimento critico, hanno preso la dolorosa decisione di abbandonare tutto, hanno detto Falk, gli storici dell’arte.

I dipinti di Hines, la maggior parte dei quali sono di proprietà di Whipple, saranno messi in vendita durante la mostra, con i pezzi più grandi che dovrebbero essere venduti a circa $ 20.000 ciascuno, ha detto Falk.

Ma Whipple dice che non si tratta di diventare ricchi da qualcosa che è stato quasi perso in una discarica.

“Voglio ottenere il riconoscimento di questo artista”, ha detto. “E mi piacerebbe portarlo in alcuni musei importanti, magari, solo per fargli il riconoscimento che meritava”.

Falk ha detto che Hines dovrebbe essere ricordato come un importante artista americano per il modo in cui si inserisce nella linea temporale dell’espressionismo astratto e per la sua svolta unica nella tecnica del confezionamento. Il fatto che il suo lavoro sia stato quasi perso per sempre, ha detto, aiuta semplicemente a far luce su di esso.

“Ora ci concentriamo solo sull’arte, non sul fatto che sia stata gettata via, non che sia stata scoperta da un meccanico di skateboarder, non su nient’altro”, ha detto Falk. “Solo l’arte per merito suo.”

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