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Il sorriso “Una luce per attirare l’attenzione”.

Più ho sentito Una luce per l’attenzionepiù la domanda mi rodeva: perché questo non è un album dei Radiohead?

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Thom Yorke e Jonny Greenwood non hanno alcun obbligo di fare musica con Colin Greenwood, Phil Selway e Ed O’Brien. Ma storicamente Thom e Jonny sono stati le due forze creative più importanti nei Radiohead, e gli Smile – la loro nuova band con il batterista Tom Skinner – il più delle volte suonano come i Radiohead, poiché qualsiasi partnership basata su canzoni tra queste persone è destinata a suonare a questa data tarda. La produzione di Nigel Godrich, un architetto chiave dell’estetica dei Radiohead a pieno titolo, ovviamente sottolinea ulteriormente questa somiglianza, ma Godrich ha lavorato anche su tutti gli album solisti di Yorke e sul disco Atoms For Peace. Portare Jonny Greenwood nella piega del side-project è diverso, come il Uomini pazzi finale della terza stagione quando Don Draper e la banda lanciano di nascosto una nuova agenzia e lasciano morire quella vecchia. Potrebbe essere una lettura del tutto errata della situazione, ma senza sapere come si sono uniti gli Smile e come si sentono gli altri ragazzi dei Radiohead, una piccola parte di me è a disagio per questo progetto e per quello che dice sullo stato della mia band preferita .

Detto questo, il disagio è sempre stato una componente cruciale dell’esperienza dei Radiohead – letteralmente da “Creep” – e mettendo da parte il sentimentalismo, è difficile discutere con i risultati. Una luce per l’attenzione, in uscita questo venerdì, è una fantastica aggiunta all’universo esteso dei Radiohead e il miglior album non-Radiohead che Yorke abbia mai pubblicato. Ti risparmio le mie classifiche granulari della discografia dei fanboy (i veri malati possono sbarazzarsi di me su Twitter) ma in breve, questo non è all’altezza dello status di capolavoro mentre offre abbastanza brividi da rimanere con la metà inferiore del catalogo dei Radiohead. Nello spirito e nella pratica assomiglia a mosts Salve al ladro, meno un’affermazione coerente che un rovescio di stili e idee. Le ultime due canzoni sembrano addirittura un richiamo diretto a quell’album: il synth-rocker con bassi “We Don’t Know What Tomorrow Brings” è come “Where I End And You Begin” a tutto volume da un treno in corsa, mentre più vicino “Skrting On The Surface” evoca “Scatterbrain” con un’elegante sezione in ottone. E almeno tutte le volte che si accende Salve al ladroi risultati di quel miscuglio sono ispirati.

I miei colleghi novizi delle percussioni potrebbero non sentire differenze significative tra l’impeccabile batteria di Tom Skinner – meglio conosciuto come membro del gruppo jazz sperimentale infuso di soca e afrobeat di Shabaka Hutchings Sons Of Kemet – e la sua controparte dei Radiohead Phil Selway. Selway è un musicista brillante che è sempre stato pronto a fare tutto ciò che la canzone richiede; i suoi battiti hanno sfidato la gravità più di una volta. Ma lavorare con una nuova pellicola creativa sembra aver sbloccato un’energia frammentaria a Yorke e Greenwood. Le tracce più rock-oriented vantano una crudezza viscerale che raramente si sente da questi ragazzi, e forse da allora non lo è affatto In Arcobaleno brani come “Bodysnatchers” e “Jigsaw Falling Into Place”. In canzoni come la magnificamente funky “The Opposite” e l’iperattiva “Thin Thing”, riff di chitarra appuntiti che mi ricordano Mdou Moctar si piegano e si intrecciano in una coreografia intricata. Il singolo di debutto “You Will Never Work In Television Again” è il tipo di inferno che non sapevo che Yorke avesse in lui. Quando gli Smile lo lasciavano strappare in quel modo, potevano quasi passare per una garage band; quando si bloccano in un groove accomodante su “The Smoke”, mi viene in mente La stampa privata dalla vecchia influenza e collaboratore di Yorke DJ Shadow.

Ma lungi da Yorke e Greenwood farne un disco di power trio, per quanto allettante possa essere quella prospettiva. Skinner porta con sé una sfilza di pesi massimi della scena jazz sperimentale londinese, tra cui il compagno di band dei Sons Of Kemet Theon Cross (tuba) e suo fratello Nathaniel (trombone) oltre ai sassofonisti di successo Jason Yarde, Robert Stillman (a volte al clarinetto del Chelsea) e Carmichael (al flauto qui) tra gli altri. Quell’equipaggio più quello di Greenwood amici della London Contemporary Orchestra assicurano che gli Smile possano arricchire il loro suono principale in uno splendore ornato quando lo desiderano. A volte ciò significa un ritorno al vortice orchestrale dell’ultimo album dei Radiohead, 2016 Una piscina a forma di luna, come in “Pana-vision” (cugino di brani ritmicamente complessi ma malinconici come “Dark Decks” e “The Numbers”) guidato dal pianoforte, lo splendido “Open The Floodgates” (un sequel sonoro dello spectral” Sognare ad occhi aperti”), e le mozzafiato “Speech Bubbles” (un più desolato “Present Tense”). Il meglio di questi esercizi sinfonici risale a molto più indietro: la ballata acustica “Free In The Knowledge” è la cosa più vicina a “Fake Plastic Trees” che sicuramente otterrai da Yorke 27 anni dopo Le curve.

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