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Inaugurazione a Tulsa: The Bob Dylan Center

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TULSA — Fedele alla forma, Bob Dylan non si trovava da nessuna parte mentre una squadra di costruzioni ha dato gli ultimi ritocchi al suo museo questa settimana. L’odore di legname fresco aleggiava nell’aria, il maresciallo dei vigili del fuoco stava controllando gli irrigatori di emergenza e gli operai stavano allestendo un jukebox con i più grandi successi di Dylan, al posto del genio solitario in persona.

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Questo mese aprirà a Tulsa un nuovo museo e archivio dedicato a Dylan e al suo lavoro, il culmine di un viaggio di sei anni iniziato quando la fondazione del miliardario bancario e petrolifero locale George Kaiser ha acquistato il voluminoso archivio personale di Dylan e si è impegnata a creare una casa per questo.

Quando il centro apre martedì, il pubblico potrà per la prima volta vedere alcuni degli oltre 100.000 oggetti nell’archivio personale di Dylan, tra cui più bozze di brani, registrazioni e video rari e manufatti storici come il tamburo turco malconcio che ha ispirato la classica canzone “Mr. L’uomo del tamburello. Promette un nuovo sguardo storico nel motore creativo che ha guidato i 60 anni di carriera della cantante.

Gli organizzatori sperano che il centro di 29.000 piedi quadrati e 10 milioni di dollari diventi una pietra miliare culturale a Tulsa, offrendo sia ai fan che ai dylanologi più accaniti una maggiore comprensione del famoso musicista enigmatico e cauto, che all’età di 80 anni è ampiamente considerato il più grande artista vivente del paese.

“La portata del materiale e il suo impatto sono quasi senza eguali”, ha affermato Steven Jenkins, direttore del Dylan Center. “Ma non abbiamo intenzione di cercare di spiegare il mistero di Bob Dylan. Non importa quanto ci proviamo, l’uomo al centro di tutto questo in qualche modo continua a rimanere sfuggente.

Lo storico Douglas Brinkley, un mecenate del centro, ha affermato che fornirà una comprensione più profonda del corpo di lavoro degli artisti in un momento in cui c’è stata una rinascita di interesse per Dylan, che ha vinto il Premio Nobel per la letteratura nel 2016 per aver creato “nuove espressioni poetiche all’interno della grande tradizione canora americana”.

“Il Premio Nobel ha fatto sì che gli scettici – coloro a cui non piaceva la voce di Dylan o pensavano che la sua arte fosse legata solo al folk e al rock-and-roll – si svegliassero e si rendessero conto che è uno dei nostri più grandi maestri letterari, un tesoro nazionale”, Brinkley disse. “È uno di quegli artisti come Louis Armstrong, Hank Williams o Woody Guthrie che incarna il meglio dello spirito americano ed è amato in tutto il mondo”.

Un murale del volto lunatico di Dylan da una foto del 1965 ora svetta sopra il distretto artistico di Tulsa, sul lato di un vecchio complesso di magazzini in mattoni che ospita anche il Museo di Woody Guthrie, il cantante folk dell’Oklahoma che è stato il primo eroe musicale di Dylan.

L’atrio del Dylan Center è contrassegnato da un cancello giocoso, un vortice di 16 piedi di schegge di ferro e strumenti meccanici che Dylan ha saldato e dato al centro – una delle numerose opere d’arte non musicali che ha esposto negli ultimi anni. Per strizzare l’occhio alla città che ospita il suo museo, ha usato un pezzo di ferro di recupero contrassegnato con “Tulsa Oklahoma”.

Nella galleria principale, la vita di Dylan è ritratta cronologicamente sulle pareti, con foto, riproduzioni di concerti e copertine di album che mostrano la sua vita: dalla sua nascita nel 1941 a Duluth, Minnesota, al suo attuale status di premio Nobel, un trovatore itinerante che è “Ancora sulla strada”, come dice la mostra. Gli ascoltatori con audioguide possono fermarsi per ascoltare le esibizioni chiave, come quella del suo tour europeo del 1966, quando scandalizzò alcuni fan amanti dell’acustica tirando fuori una chitarra elettrica. I visitatori possono anche ascoltare le prime influenze di Dylan come Little Richard nelle stazioni di ascolto o remixare alcuni dei suoi famosi brani in un finto studio di registrazione.

Sei pilastri di cemento mostrano le opere chiave di Dylan come “Tangled Up in Blue” e “Like a Rolling Stone”, dove i fan possono seguire la scrittura delle canzoni dalla prima scintilla all’uscita dell’album. Una citazione di Dylan nella voce è stata l’ispirazione chiave per il progetto, secondo Sean Wilentz, un biografo di Dylan che ha contribuito a plasmare il muro biologico.

Si legge: “La vita non è trovare te stesso o trovare qualcosa. La vita è creare te stesso e creare cose”.

La mostra “Tangled Up in Blue” mostra fino a che punto Dylan si affatica su una canzone: riscrivendo i testi ancora e ancora, anni dopo aver messo penna su carta e abbattuto per il fallimento del suo primo matrimonio. Gli spettatori possono ascoltare una prima versione così intima e disinvolta che suona come una voce di diario.

E poi ci sono i “Blood Notebooks”, che il direttore degli archivi Mark A. Davidson ha chiamato i “gioielli della corona della collezione”.

Per decenni, gli studiosi di Dylan hanno scambiato voci sull’esistenza di un “taccuino rosso” con testi scarabocchiati per l’album “Sangue sui binari” che pochi avevano mai visto. Rolling Stone lo ha soprannominato “il falco maltese della dylanology”. Creduto che sia stato rubato al cantante decenni fa, alla fine è emerso e si è fatto strada verso il Biblioteca e Museo Morgan in New York.

Quando l’archivio di Dylan è stato acquistato nel 2016, ha detto Davidson, gli studiosi hanno scoperto altri due piccoli taccuini che contenevano anche una bozza di testi dell’album del 1975 e convinsero la Morgan Library a inviare quello rosso a Tulsa sotto stretta sorveglianza. Tutti e tre sono ora in mostra insieme per la prima volta.

“Mostrano Dylan in un punto incredibilmente forte della sua carriera di cantautore”, ha detto Davidson. «Sta scrivendo in questi quaderni tascabili in modo microscopico, frenetico. È più di una sorta di discarica cerebrale inconscio che puoi ottenere.

Un piccolo angolo di lettura completa il primo piano, con libri a cura di Joy Harjo, poeta laureato statunitense e originario di Tulsa che sarà il primo artista in residenza del centro. Al piano superiore c’è un’area privata per gli studiosi e una galleria pubblica di osservazione degli oggetti chiave degli archivi, come il famoso “tamburello”, in realtà un tamburo turco.

Sean Latham, un professore di inglese dell’Università di Tulsa che sovrintende all’Institute for Bob Dylan Studies della scuola, ha detto che il suo oggetto preferito è un sacco di posta dei fan non aperto che era rimasto ammuffito e dimenticato per anni nella casa del cantante a Woodstock, NY Latham e il suo diplomato gli studenti sono stati Aprendo e catalogando le lettere, che furono scritte nel 1966, poco dopo che Dylan ebbe un incidente in moto e smise di girare per otto anni.

“È una capsula del tempo di un’epoca in cui Dylan era una delle rockstar più famose del mondo e uno sguardo sorprendente a come appariva il suo fandom in questo momento cruciale”, ha detto Latham.

La sua squadra ha trovato un sacco di lettere imbrattate di rossetto da ragazzina, ora vecchio di mezzo secolo, ma anche una lettera toccante di un mitragliere in Vietnam che aveva perso tre amici in combattimento. Il soldato ha adorato la canzone “Blowin’ in the Wind”, ha scritto.

“Siamo stati in questo paese intriso di sangue per 5 mesi”, ha scritto il soldato. “Voglio vivere così tanto, solo per vedere e toccare di nuovo la mia famiglia e i miei amici.” Davidson sta ancora cercando di trovare l’uomo e determinare se è sopravvissuto.

Nel settembre 2014 è arrivata un’e-mail allettante nella casella di posta di Ken Levit, il direttore esecutivo della George Kaiser Family Foundation di Tulsa, la filantropia di un miliardario locale di basso profilo che aveva ampliato i suoi programmi dall’educazione e sviluppo della prima infanzia alle arti e creazione di spazi pubblici.

La nota proveniva da un raro commerciante di libri di New York con cui Levit aveva lavorato durante la fondazione acquistato Gli archivi di Woody Guthrie dai figli sopravvissuti del cantante folk nel 2011 e li ha riportati in Oklahoma, non lontano dalla città di Okemah, dove Guthrie è nato.

“Ha detto: ‘Ho una serie di materiali per te di importanza globale: devi richiamarmi'”, ha ricordato Levit. “Ho pensato che fossero i Beatles o Dylan”.

Come ha descritto Levit, Dylan e il suo staff hanno visto come la fondazione ha costruito un museo e un centro nel centro di Tulsa attorno agli archivi di Guthrie: migliaia di frammenti di carta, note di canzoni, disegni e diari. Speravano di poter fare lo stesso per la collezione personale di Dylan.

Dylan era stato uno dei primi accoliti di Guthrie, pioniere della musica folk americana. Da giovane ha memorizzato tutte le canzoni di Guthrie. Dopo essersi trasferito a New York, Dylan ha visitato spesso la sua icona in ospedale, dove Guthrie stava lentamente morendo di una malattia nervosa degenerativa. Dylan gli avrebbe portato la sua chitarra e gli avrebbe cantato le canzoni di Guthrie.

Quindi, nonostante il suo scarso legame con Tulsa, Dylan ha detto che aveva “molto senso” vendere i suoi archivi alla fondazione che ha costruito il Woody Guthrie Center quando l’accordo da 20 milioni di dollari è stato annunciato nel 2016.

“Ci sono più vibrazioni sulle coste, di sicuro”, ha detto Dylan a Brinkley una colonna del 21 aprile per Vanity Fair, riferendosi alla sua decisione di scegliere Tulsa rispetto a scelte più ovvie come il suo stato di origine o vicino alla sua casa a Malibu. “Ma vengo dal Minnesota e mi piace il ronzio casuale del cuore della terra”.

I leader civici sperano che i centri Bob Dylan e Woody Guthrie alimentino una rinascita culturale in corso in un’area metropolitana di 1 milione di persone, con archivi affiancati che trasformano Tulsa in un hub emergente per lo studio della musica americana. La società storica statale prevede di aprire un museo dedicato alla cultura pop e alla musica country dell’Oklahoma l’anno prossimo. E un dirigente d’azienda locale, Teresa Knox, ha recentemente restaurato lo storico Studio della Chiesa, uno studio di registrazione un tempo di proprietà del figlio e musicista nativo Leon Russell, dove Tom Petty firmò il suo primo contratto discografico. Il musicista blues Taj Mahal e la band punk celtica Dropkick Murphys sono tra gli artisti contemporanei che sono passati a registrare.

“Tulsa è sempre stata un crocevia, ora sarà un crocevia per la cultura americana”, ha detto Brinkley.

Quando Dylan è venuto a Tulsa per un concerto il mese scorso, non ha visitato il centro creato in suo onore, anche se il suo bassista di lunga data, Tony Garnier, si è fermato.

La nostalgia “non è il suo genere”, ha detto Brinkley. (Il Bob Dylan Center doveva essere inaugurato con i concerti dei suoi amici e collaboratori di lunga data Patti Smith ed Elvis Costello questo fine settimana.)

Un accanito fan del baseball, Dylan invece ha fatto è ora di assistere in silenzio all’apertura della stagione dei Tulsa Drillers, la squadra di baseball della lega minore della città, secondo Brinkley. La notte successiva, lui ha appeso uno stendardo dei Drillers al suo pianoforte prima di sedersi a suonare.

Il palco era quasi spoglio, tranne il pianoforte verticale rivolto verso il pubblico e due lampade luminose. Insieme a ospiti VIP come Olivia Harrison, la moglie del compianto Beatle George Harrison, molti locali che hanno lavorato al Dylan Center hanno guardato con rapita attenzione. Quelli nei posti più vicini potevano vedere solo un viticcio dei suoi capelli ricci che spuntava sopra lo strumento.

“Era questa voce disincarnata dell’età e dell’esperienza che si comportava come un oracolo da dietro queste luci sul palco”, ha detto Latham. “Lo amavo.”

Dylan, che compirà 81 anni questo mese, conclusa con un’inquietante performance di “Every Grain of Sand”, il suo 1981 canzone di un uomo alle prese con la fede e la mortalità: “Proseguendo nel mio viaggio giungo a capire… che ogni capello è contato, come ogni granello di sabbia”.

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