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John Amos, Louis Gossett Jr. parlano di come “aumentare la consapevolezza del mondo intero” attraverso la rivoluzionaria serie sulla schiavitù

& # 39; di LeVar Burton  Radici & # 39;  (Warner Bros. Intrattenimento domestico)

Lifar Burton dentro le radici. (Foto: Warner Bros. Home Entertainment)

le radici Ha affascinato la nazione quando è stato presentato in anteprima su ABC 45 anni fa e ha attirato tra 130 e 140 milioni di spettatori, più della metà della popolazione statunitense (221 milioni) nel 1977.

La miniserie rivoluzionaria è basata sul romanzo bestseller di Alex Haley e ripercorre la storia ancestrale dell’adolescente rapito dell’Africa occidentale Kunta Kinte (Liver Burton) attraverso generazioni di afroamericani ridotti in schiavitù e in Reconstruction. le radici Durò otto notti consecutive, iniziando il 23 gennaio 1977 e terminando il 30 gennaio, diventando un evento epico da non perdere.

Tuttavia, questo insolito programma di rilascio giornaliero non è stato un colpo geniale della programmazione della ABC, guidata all’epoca da Fred Silverman. Infatti, secondo le radici Protagonisti John Amos e Louis Gossett Jr. Grid voleva una discarica completa le radici Al più presto, per paura di alienare i telespettatori – probabili telespettatori bianchi – nel sud americano.

“La loro risposta è stata inizialmente di volerla bruciare”, ci dice Amos, che interpretava Kunta Kinte da adulto, in un’intervista virtuale questa settimana in cui Gossett si è unito a lui. “Cioè, mostrare ogni episodio per notti di seguito per buttarlo via e toglierlo dalla mente del pubblico, piuttosto che realizzare la profondità della narrativa di Alex Haley”.

I dirigenti della ABC erano preoccupati dopo aver visto la brutalità della schiavitù rappresentata nella serie e volevano solo adempiere ai loro obblighi contrattuali nei confronti di Haley, del produttore esecutivo David L. Wolper e della sua compagnia, afferma Gossett.

Hanno detto: perderemo il Sud se lo facciamo una volta alla settimana. Mettiamo tutto insieme [out there] e liberatene. Questo è ciò che ha detto Fred. Così ha detto in nostra presenza Wolper. Andiamo a prenderlo. Perché te lo devo. E liberiamocene. Perché perderemo il Sud se continuiamo a farlo. Questo è ciò che pensava.

“Ma poi vedi cosa è successo. Il resto è storia.”

John Amos in & # 39;  Radici & # 39;  (Warner Bros. Intrattenimento domestico)

John Amos dentro le radici. (Foto: Warner Bros. Home Entertainment)

In effetti, mentre il romanzo di Haley vincitore del Premio Pulitzer nel 1976 Radici: La saga di una famiglia americana Ha già dimostrato di essere un enorme successo e Il New York Times Un bestseller n. 1, la popolarità della miniserie ha cementato la sua storia come pietra di paragone culturale. Ha incoraggiato gli afroamericani a tracciare la loro genealogia e ha acceso un dibattito più ampio sulle relazioni interrazziali. Per molti americani bianchi, ha aperto gli occhi sugli effetti duraturi della schiavitù su tutte le generazioni di neri americani discendenti dagli schiavi.

“Era pubblicità su così tanti livelli”, dice Amos (Good Times, in arrivo in America, The West Wing). Nessuno si aspettava la risposta che il mondo avrebbe dovuto dare le radici a quel tempo.”

Non sorprende che non sia stato facile per Amos o Josette, che hanno interpretato Fiedler, il violinista di origine americana che prende il giovane Konta sotto la sua ala con fervente amore e rimane la figura paterna di Konta fino al momento della sua morte. “Ora sai cosa si prova ad essere liberi, Fiedler”, dice tristemente Amos a Gossett. Nella scena più indimenticabile insieme.

“Il passaggio da un americano contemporaneo, che vive uno stile di vita benestante, a ritrarre uno schiavo con tutto ciò che implica, non è stato un passaggio facile”, afferma Amos. “E dovevi farlo ogni giorno. Quindi ti ha chiamato a fare il tuo dovere e non spogliarti completamente del personaggio, cosa che non ho fatto. Il personaggio è rimasto con me, e fino ad oggi ho ancora flashback di Kunta Kinte e quello che ha passato. Devo vedere. Si riduce agli ultimi titoli di oggi, rendendosi conto che abbiamo ancora molta strada da fare. Quindi questo è il punto. Risuonava quotidianamente e risuona ancora oggi”.

Louis Gossett Jr. al & # 39;  Radici & # 39;  (Warner Bros. Intrattenimento domestico)

Louis Gosset Jr. le radici. (Foto: Warner Bros. Home Entertainment)

dice Josette, che ha vinto un Emmy per le radici E un Oscar per il dramma nel 1982 ufficiale e gentiluomo. “Non importa quanti premi vincerò, non è ancora abbastanza nella comunità a cui volevo appartenere. L’ho usato con forza in tutto ciò che ho fatto come ha visto il primo afroamericano Kunta Kent. E ho dovuto parlarne in ordine per fargli capire come sopravvive È una delle cose che dobbiamo fare quotidianamente, che sta succedendo sempre meno in questi giorni, ma non importa [how many] I premi che abbiamo vinto, abbiamo ancora qualcosa da dimostrare alla comunità”.

Mentre le radici Si è affermato come il principale ritratto sullo schermo della schiavitù americana nel 20° secolo e da allora ci sono stati numerosi progetti cinematografici e televisivi. Solo l’ultimo decennio lo ha visto vincere un Oscar 12 anni schiavo (2012), Sblocca Django (2012), nascita di una nazione (2016), Harriet (2019), prebellico (2020), Metropolitana strada ferroviaria (2021) e una nuova edizione 2016 di le radici. La recente diffusione dell’intrattenimento a tema schiavitù ha suscitato alcune critiche per aver indotto dolore e shock nella comunità nera. “Sono stanco di questa merda” Snoop Dogg si è lamentato nel 2016 Piace le radici Per la prima volta una nuova edizione. “Noi siamo Harriet I film sulla schiavitù vanno bene per gli afroamericani? ” Gli è stato chiesto in un editoriale di Kareem Abdul-Jabbar nel 2019. “Come si fa a lottare con ‘Niente più film di schiavi’ e ‘Non cancellare la nostra storia’ allo stesso tempo?” Richiesto Sabato sera in diretta La superstar Chris Reed Su Twitter questo mese.

Nel frattempo, con le guerre culturali alimentate da critici conservatori, alcuni governi statali e locali stanno cercando di vietare i libri dalle biblioteche scolastiche e dalle classi che trattano di razza (oltre che di genere). Piace Il New York Times Osserva: “Nessun libro è stato preso di mira in modo più aggressivo di Progetto 1619uno dei libri più venduti sulla schiavitù in America che ha ottenuto un ampio consenso tra molti storici e leader neri”.

Questo non è in linea con Amos. “legislazione [being introduced] Nelle nostre scuole ora chiedono le radici e programmi simili che dovrebbero essere eliminati perché mettono in imbarazzo e abusano degli studenti bianchi.» «Cosa avevi intenzione di fare? Dirai ai nonni: “Non dirmi com’era quando stavi crescendo”. Dovremmo mettere a tacere i membri più anziani della nostra società perché l’hanno vissuta? Lo sapevano. Da bambino, ho unito due scuole nel New Jersey. Quindi, per favore, mi stai chiedendo di dimenticare com’era? Il difetto dell’istruzione che ho ricevuto in quegli anni in quelle scuole che erano tutte bianche e dovevano essere incorporate per legge? Lo dimentico? No, questo è molto pericoloso. Non possiamo averlo. Non dovrebbe essere accettabile. … Vieni adesso. Non possiamo iniziare a cancellare la nostra storia”.

Quattro decenni dopo la prima del film le radici L’America ha subito un insulto razziale sulla scia dell’uccisione di George Floyd nel 2020 per mano della polizia. L’uguaglianza razziale e l’equità rimangono questioni che gli Stati Uniti hanno ancora molta strada da fare per affrontare. Ma non ci sono dubbi sull’enorme impatto le radici Era il lancio di una conversazione culturale sulla razza e la giustizia sociale.

le radici Aumentare la consapevolezza del mondo intero riguardo all’istituzione della schiavitù e alla continua influenza che ancora ha su base globale “, afferma Amos. Le persone sono ancora schiave fino ad oggi. Le giovani donne sono costrette alla schiavitù su base globale al punto che attira l’attenzione delle Nazioni Unite. Queste cose continuano. Questi fanno parte della debolezza dell’umanità. Quindi la linea di fondo è tutto ciò che aiuta a educare ed educare un’altra generazione riguardo alle istituzioni della vera schiavitù e dell’Olocausto e tutti gli altri atti disumani che sono stati commessi. Abbiamo bisogno di sapere queste cose affinché non accadano mai più, fintanto che la razza umana andrà avanti per terra”.

le radici disponibile in digitale, Blu-ray, DVD e streaming HBO Max.

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