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Keira Knightley dirige il cast del film d’animazione sull’artista dell’Olocausto Charlotte Salomon

Poco prima del suo omicidio ad Auschwitz nell’ottobre del 1943, l’artista Charlotte Salomon completò quello che molti considerano il primo romanzo grafico al mondo. Aveva 26 anni ed era incinta di sei mesi quando è morta.

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Il suo lavoro unico e d’avanguardia, intitolato “Leben? oder Theatre?: Ein Singspiel(Life? or Theatre?: A Song-play), fonde perfettamente realtà e finzione nei suoi 1.325 dipinti a guazzo in stile espressionista e sovrappone trasparenze.

Ridotto a oltre 800 pagine, è un’intera opera teatrale piena di personaggi (versioni romanzate di persone nella sua vita), testi originali, riferimenti letterari e spunti musicali. Parla di amore, incertezza, suicidio e forse anche di un omicidio commesso dall’artista.

Affidata alle cure di un’amica di famiglia non ebrea prima della sua deportazione, l’opera semi-autobiografica e multimediale, sin dal suo recupero, è stata oggetto di censure, speculazioni e ricerche accademiche.

La sua ultima incarnazione è un film d’animazione, intitolato “Carlotta,” con un cast stellare di personaggi vocali. Il film si apre negli Stati Uniti il ​​22 aprile e in Israele il 28 aprile. È anche disponibile per la visione tramite una varietà di piattaforme di streaming.

Sebbene la vita e il lavoro dell’artista siano stati documentati anche in libri, mostre e film, questa è la prima volta che qualcuno si avvicina alla narrazione utilizzando uno stile visivo evocativo di quello usato dalla stessa Salomon.

“Charlotte” presenta la recitazione vocale di un team di A-listers, tra cui Keira Knightley (come Charlotte), Brenda Blethyn, Jim Broadbent, Sam Claflin, Eddie Marsan, Sophie Okonedo, Mark Strong e la defunta Helen McCrory nel suo ruolo finale prima della sua morte nell’aprile 2021.

“Lo stiamo facendo per Charlotte. È stata trascurata e sottovalutata. Questo film ha lo scopo di attirare l’attenzione su di lei”, ha detto Julia Rosenberg, uno dei produttori del film.

Autoritratto, 1940. (Charlotte Salomon, di pubblico dominio, tramite Wikimedia Commons)

Nato a Berlino nel 1917, Salomon è noto soprattutto per “Life? o teatro?” che è rimasto in stampa. Il seme di “Charlotte” è stato originariamente piantato quando Rosenberg ha ricevuto una copia pubblicata di “Life? o teatro?” come regalo di bat mitzvah quattro decenni fa.

“Non ricordo chi me l’ha dato, ma qualcuno l’ha portato nella mia vita e ha colpito me come una giovane donna”, ha detto Rosenberg.

“Era una classica storia di maturità che raccontava di se stessa e mi sono visto nella sua storia. Da ragazza, ho trovato risonanza in esso anche se non riuscivo ad esprimere i miei sentimenti al riguardo in quel momento. Come artista, mi ha dato molto su cui pensare e sognare”, ha detto.

Julia Rosenberg (Angela Lewis)

I desideri romantici di Salomon parlarono così fortemente a Rosenberg che acquistò una copia di “La vita? di teatro?” per ogni uomo di cui si è innamorata – “Come un totem”, ha detto.

scrittore David Bezmozgis è stato chiamato a scrivere la bozza finale della sceneggiatura del film. Avendo scritto e diretto film live-action, Bezmozgis si è assicurato che l’animazione non dipingesse un’immagine falsamente rosea.

“Il film ha cambiato tonalità quando sono entrato. È diventato più serio. L’ho reso più cinematografico, cosa che può essere realizzata inventando sequenze altamente visive, in cui lasci parlare le immagini”, ha detto Bezmozgis.

Autore David Bezmozgis (David Franco)

A differenza di Rosenberg, Bezmozgis conosceva solo vagamente Salomon prima di unirsi al progetto. Ha approfondito “La vita? o teatro?” e una varietà di fonti secondarie per saperne di più su di lei.

Salomon era l’unico figlio di una ricca famiglia ebrea tedesca. Suo padre, Albert Salomon, era un chirurgo. Il suo studio delle mastectomie e delle radiografie mammarie alla fine portò all’uso diffuso della mammografia molti anni dopo. La madre di Salomon, Franziska Grünwald Salomon, morì nel 1926, quando sua figlia era una ragazzina. A Salomon è stato detto che era dovuto all’influenza.

Quando aveva 16 anni, Salomon lasciò la scuola dopo che i nazisti salirono al potere nel 1933. Nel 1936 fece domanda alla prestigiosa Vereinigte Staatsschulen für freie und angewandte Kunst (United State Schools for Pure and Applied Arts) e riuscì ad essere accettata nonostante la sua mancanza di formazione preliminare e le rigide quote sugli ebrei accettati negli istituti di istruzione superiore. Ha studiato lì per due anni, fino a quando non è stata costretta ad andarsene a causa della maggiore applicazione delle leggi razziali naziste.

Dopo Notte dei Cristalli nel novembre 1938, il padre di Salomon fu sepolto presso il Sachsenhausen campo di concentramento. Al suo rilascio, lui e la matrigna di Salomon, cantante lirica e classica Paula Salomon-Lindberg, decisero che la famiglia doveva fuggire dalla Germania. Mandarono Salomon nel gennaio 1939 a raggiungere i suoi nonni materni nella villa di un ricco americano di nome Ottilie Moore a Villefranche-sur-Mer, che ospitava rifugiati. I genitori di Salomon andarono ad Amsterdam, progettando di incontrarsi più tardi con la figlia e di andare insieme in America.

Charlotte intravede i suoi genitori dal finestrino del treno mentre parte da Berlino per il sud della Francia nel gennaio 1939. (Good Deed Entertainment)

I genitori di Salomon non riuscirono a lasciare l’Olanda in tempo e furono deportati nel Westerbork campo di transito. Riuscirono a fuggire e sopravvissero nascosti fino alla fine della guerra.

Nel frattempo, la nonna di Salomon si è suicidata nel sud della Francia. Fu allora che fu rivelato a Salomon che anche sua madre si era tolta la vita, così come sua zia e un certo numero di altri parenti.

Salomon e suo nonno furono sepolti in Gurs, ma sono stati rilasciati a causa delle cattive condizioni di salute di suo nonno. Al ritorno a Villefranche, Salomon era in estremo disagio emotivo per aver appreso della storia di suicidi della sua famiglia e della situazione politica. Sentiva che i suoi giorni erano contati sia come ebrea in Europa, sia come persona geneticamente predisposta alla malattia mentale.

Un’opera a guazzo di Charlotte Salomon, dal suo lavoro principale, ‘Life? o teatro?.’ Raffigura la Kristallnacht, una serie di attacchi coordinati contro ebrei in tutta la Germania nazista e in parti dell’Austria, dal 9 al 10 novembre 1938. (Charlotte Salomon, dominio pubblico, tramite Wikimedia Commons)

Questo è stato il catalizzatore dei 18 mesi di febbrile lavoro di Salomon che ha prodotto “Life? o teatro?” tra il 1940 e il 1942. L’artista espresse in modo enigmatico che si trattava di un’opera che ritraeva la sua vita e quella dei membri della famiglia, comprese cose che potevano o non potevano essere accadute.

“Charlotte Salomon ci invita a pensare alla verità e alla rappresentazione”, ha detto Rosenberg.

Al termine dell’opera, Salomon lo dedicò a Ottilie Moore e lo consegnò a un amico di famiglia di nome Dr. Moridis, per custodia.

“C’est toute ma vie” (È tutta la mia vita), disse Salomon al dottore.

Charlotte e Alexander ammirano il tramonto in “Charlotte”. (Buon intrattenimento per i morti)

Nell’ottobre 1943, Salomon fu deportata insieme al suo nuovo marito, il rifugiato ebreo austriaco Alexander Nagler, ad Auschwitz. Si ritiene che Salomon sia stato inviato immediatamente alle camere a gas, mentre suo marito morì pochi mesi dopo per esaurimento.

Secondo Bezmozgis, c’è stata un’intensa discussione all’interno del team creativo del film su cosa inserire nella sceneggiatura e cosa tralasciare. Non è stato facile in alcuni casi, a causa dell’elisione di realtà e finzione in “La vita? o teatro?”

È stato deciso di includere una scena in cui Salomon uccide suo nonno avvelenando una frittata che aveva preparato per lui. Il verbale ufficiale afferma che la sua morte era dovuta a un trauma cranico, tuttavia a Lettera di 35 pagine in lettere dipinte è emerso nel 2011 in cui Salomon ha confessato l’avvelenamento al suo ex amante Alfred Wolfsohn.

Charlotte Salomon (1917-1943) Ritratto del Dr. Ludwig Grunwald, Villefranche-sur-Mer, Alpi Marittime, 1939-1941. (Collezione dello Yad Vashem Art Museum, Jerusalem Gift of Dr. Miri e Sheldon Adelson/ Foto © Yad Vashem Art Museum, Gerusalemme)

Sembra che la lettera fosse originariamente inclusa in “Life? o teatro?” e rimosso dai suoi genitori, dopo aver recuperato l’opera dopo la guerra da Ottilie Moore, che l’aveva ricevuta dal Dr. Moridi.

“C’era abbastanza materiale di supporto, inclusa una ‘maschera mortuaria’ che Salomon avrebbe fatto di suo nonno mentre stava morendo davanti a lei. Potremmo sostenere con forza che ciò sia potuto accadere davvero”, ha detto Bezmozgis.

I creatori, tuttavia, hanno deciso di stare alla larga dai suggerimenti nel lavoro di Salomon secondo cui suo nonno era un molestatore sessuale. Un articolo del 2017 in Il newyorkese sostiene l’abuso sessuale, collegandolo anche ai suicidi delle parenti di Salomon.

“Includere questo nel nostro film significherebbe confermarlo [the sexual abuse] È successo e non abbiamo prove sufficienti per farlo. Sono d’accordo con i crimini di omissione, ma non su commissione, in un film biografico”, ha detto Bezmozgis.

Charlotte Salomon e i nonni prima del 1940 (autore sconosciuto, dominio pubblico, tramite Wikimedia Commons)

Eliad Moreh-Rosenbergcuratore e direttore del dipartimento artistico di Yad Vashem, ha sconsigliato di soffermarsi sugli aspetti sensazionali della vita di Salomon, piuttosto che sul punto di vista artistico multistrato e innovativo di Salomon.

“È più importante concentrarsi sulla sua straordinaria opera d’arte. Era un’artista visiva dotata di un grande senso del colore e di una composizione originale. Vediamo l’influenza del cinema, della fotografia e dei cartoni animati sul suo stile espressivo. Ha spazzato via le categorie e spinto i confini”, ha detto Moreh-Rosenberg.

Eliad Moreh-Rosenberg, curatore e direttore, dipartimento artistico di Yad Vashem (Elad Zagman/Yad Vashem)

Mentre “La vita? di teatro?” è stato regalato al Museo Ebraico di Amsterdam dai genitori di Salomon, sostiene Yad Vashem 24 delle opere di Salomone nella sua collezione. Undici sono attualmente in mostra in una galleria speciale dedicata a Salomon nel museo d’arte di Yad Vashem. Inoltre, il racconto di Salomon e alcune riproduzioni di “Life? o teatro?” sono inclusi nella sezione del museo di storia di Yad Vashem che si occupa dell’ascesa del nazismo in Germania.

“Se Salomon avesse creato un’opera d’arte così potente all’età di 23 anni, chissà cosa avrebbe potuto creare in seguito”, ha detto Moreh-Rosenberg.

“In un certo senso, incarna la perdita causata dall’Olocausto per gli ebrei e l’umanità”, ha detto.

Charlotte dipinge nel suo studio nel sud della Francia in “Charlotte”. (Buon intrattenimento per i morti)

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