Art

La bellezza del mondo effimero

La dichiarazione di intenti della galleria Olympia recita: “Olympia è dedicata allo smantellamento del canone dell’arte incentrata sul cis-maschio”. Ciò significa creare uno spazio per le artiste all’inizio della loro carriera, che è un buon motivo per visitarle. Un altro motivo è supportare uno spazio fai-da-te che si trova all’estremità opposta dello spettro immobiliare rispetto alle gallerie delle dimensioni di un magazzino che espongono le loro merci costose. Per quanto possano affermare il contrario, le gallerie blue chip fanno ben poco per alterare o sfidare lo status quo. Sono troppo occupati a preservare il flusso costante di denaro nell’economia globale.

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Lucy Mullican: percepita così come vista at Olympia è la prima mostra personale dell’artista a New York, da non perdere. I suoi materiali includono acquerello, matita colorata e spago tinto in modo naturale, che applica su cartone, carta compensato e mussola. Ad accompagnare i lavori realizzati da Mullican ci sono alcuni set di scarpe che ha trovato in diversi luoghi in cui ha vissuto e lavorato, tra cui Cina, Macedonia, Nuova Zelanda, Australia e Germania.

Lucy Mullican, “Untitled” (2022), acquerello su tavola, 16 x 20 pollici
Vista dell’installazione di Lucy Mullican: percepita così come vista alla Galleria Olimpia

Ciò che collega i lavaggi di grigi chiari, verdi e blu, gli acquerelli, i disegni, i ricami e le scarpe posate sui tavoli, come le sculture sui piedistalli, è un senso di impermanenza e vulnerabilità. Non più utilizzate, le scarpe evocano insieme una vita assente e la persistenza di materiali che esistono nel tempo in modo diverso da noi. Guardando un paio di stivali neri dalla forma insolita che mi è stato detto che Mullican ha trovato in Cina, mi sono ricordato degli ultimi versi della poesia di Tomas Tranströmer “Dopo la morte di qualcuno”: “Il samurai sembra insignificante/ accanto alla sua armatura di scaglie di drago nero” tradotto dallo svedese di Robert Bly).

Ciò che sopravvive e ciò che si perde sembra essere tra le preoccupazioni di Mullican. Sapendo che il tempo alla fine assorbirà le nostre creazioni e noi, non fa alcun gesto verso l’immutabile. Lavorando ad acquerello semitrasparente su pannelli di legno di modeste dimensioni con venature visibili, ci trascina oltre l’immagine e ci porta a scrutare il rapporto tra i segni dell’acquerello e le linee delle venature del legno.

Vista dell’installazione di Lucy Mullican: percepita così come vista alla Galleria Olimpia

Mullican sembra non avere un approccio prestabilito al suo uso dell’acquerello. Le forme possono essere delineate dalla venatura del legno o essere completamente indipendenti da essa; oppure, usando il colore semitrasparente, lo incorpora come un altro elemento nella composizione. Inoltre, la densità dei colori cambia da solido a trasparente e da saturo a pallido. In ogni opera sembra che l’artista abbia interagito con le venature del legno, piuttosto che considerare il supporto come una superficie bianca.

Mullican lavora con un vocabolario semplice ma flessibile di forme tubolari, macchie simili a nuvole, ellissi e forme irregolari, e si muove tra astrazione e rappresentazione. In nessun momento ho sentito che la sua pittura fosse diventata prevedibile. In una delle opere più grandi della mostra, utilizzando una tavolozza di blu e verdi, Mullican ha raffigurato una forma a croce di forma irregolare, che si estende oltre i quattro bordi del pannello di legno. All’interno della croce dai bordi ondulati, o acqua blu, l’artista ha deposto isole verdi, le cui forme riecheggiano le linee visibili del motivo a venature del legno. All’interno di alcune isole c’è una forma blu che la trasforma in una forma piatta a forma di ciambella. Il rapporto tra l’acquerello e le venature del legno è di riconoscimento. In questo modo, la loro interazione è parte del significato, così come la sensazione che tutto possa svanire, che tutto sia in un certo senso effimero di fronte al tempo.

Sebbene il lavoro di Mullican si estenda e riveda l’astrazione del paesaggio e il lavoro di artisti come Arthur Dove e John Constable, sento anche che la sua interazione con i supporti in legno e il suo impegno per l’acquerello la pongono in una categoria tutta sua. Mentre i creatori di astrazioni paesaggistiche generalmente credevano che i loro dipinti fossero impermeabili al tempo, Mullican realizza opere d’arte esposte e suscettibili.

Lucy Mullican, “Map Of The Island” (2021), acquerello su tavola, 8 x 10 pollici
Lucy Mullican, “Light On Water” (2021), acquerello su tavola, 12 x 12 pollici

Esistendo separatamente e accanto a queste opere astratte, spesso enigmatiche, Mullican realizza vedute aeree di paesaggi popolati da alberi, strade e campi, ispirati sembrerebbe dall’arte naïf. In “Untitled” (2022), la forma astratta situata al centro, un’ellisse rossa irregolare delimitata da una fascia sottile, resiste a essere decifrata. Di cosa è un segno?

In opere che esplorano i fenomeni della luce che brilla attraverso l’acqua, evocano l’aurora boreale, raffigurando nuvole che riformulano la loro forma, o trasmettono gli strati degli strati terrestri, Mullican applica l’acquarello in modo diverso o disegna con matita colorata. Su un grande foglio verticale di mussola color crema ha cucito sezioni di spago tinte naturalmente, le cui tonalità marrone chiaro e marrone chiaro sono adatte a ricordare allo spettatore i lombrichi.

Mullican, che ha meno di 30 anni, è una giovane artista, ma la sua visione e sensibilità suggeriscono la maturità della sua esperienza. Se non altro, sento che ha definito le basi di una carriera la cui traiettoria probabilmente sorprenderà e coinvolgerà gli spettatori che seguono il suo lavoro, ed è quello che farò.

Lucy Mullican, “Floating” (2021), acquerello su tavola, 10 x 8 pollici

Lucy Mullican: percepita così come vista Continua all’Olympia (41 Orchard Street, Lower East Side, Manhattan) fino al 21 maggio. La mostra è stata organizzata dalla galleria.

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