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La Biennale di Venezia prende il via con splendore e gioia tra le tensioni globali | Biennale di Venezia

UN coro di voci femminili nere gioiose, sperimentali e virtuosistiche saluta i visitatori del padiglione britannico al 59° Biennale di Venezial’evento artistico internazionale più importante del mondo, ritardato di un anno a causa della pandemia di Covid.

Sonia Boyce, 60 anni, l’artista che rappresenta la Gran Bretagna alla Biennale, ha invitato quattro cantanti neri di diverse generazioni – la cantante jazz Jacqui Dankworth, la cantautrice Tanita Tikaram, l’artista influenzato dal blues Poppy Ajudha e la cantante sperimentale Sofia Jernberg – ad improvvisare, a prima insieme sotto la direzione del compositore Errollyn Wallen, poi da soli.

I video risultanti dei cantanti si svolgono in un ambiente coinvolgente e luminoso, pieno di “carta da parati” colorata e abbellimenti dorati.

Boyce mostra anche oggetti del suo progetto Devotional, un archivio in continua espansione iniziato nel 1999, di vinili, CD e cimeli di una storia spesso nascosta della musicalità femminile nera. È, ha detto, “un tentativo collettivo contro l’amnesia”.

Come è caratteristico di Boyce, che collabora spesso con altri, non ha diretto o istruito i musicisti o la sua troupe cinematografica dopo averli riuniti. Piuttosto, durante la sessione di un giorno agli Abbey Road Studios, ha permesso loro di “suonare”.

Ambiente multimediale al Padiglione Britannico
Ambiente multimediale al Padiglione Britannico. Fotografia: David Levene/The Guardian

“Uno dei miei ricordi più duraturi della giornata è stato guardare Tanita Tikaram improvvisare cinque diverse canzoni sul momento”, ha detto l’artista.

“Per me questa è la risposta al perché il progetto Devotional potrebbe essere importante. C’è tutta questa incredibile, abile conoscenza in questi artisti che, essendo ridotti ad essere ‘femminili’ o ‘neri’ – se ci concentriamo solo su quello – possiamo perdere quello che possono fare. Anche quando ne siamo davvero circondati”.

L’affermazione può essere un monito per ricordare che Boyce, la cui lunga carriera iniziò quando fu associata al Blk Art Group nei primi anni ’80, non può essere ridotta ad essere la prima donna di colore ad occupare il padiglione britannico alla Biennale di Venezia – o per essere la prima donna britannica nera eletta accademica reale, o per essere la prima donna britannica nera ad avere un dipinto collezionato da Tate, nel 1987.

Intermedio, rappresentare il tuo paese a un evento culturale insolitamente coinvolto nella geopolitica è un’esperienza pesante per qualsiasi artista.

Proprio in fondo all’ampio viale del Padiglione Britannico ai Giardini di Venezia, una delle due sedi principali della Biennale, si trova il Padiglione Russo.

Il curatore lituano del progetto russo, così come i suoi artisti, si sono dimessi poco dopo l’invasione russa dell’Ucraina, e il padiglione russo in stile liberty giace vuoto, pattugliato in modo vistoso martedì mattina da una guardia armata. Come le ambasciate, ogni padiglione nazionale è ufficialmente di proprietà del proprio paese.

Sarà invece molto presente il padiglione ucraino, con l’artista Pavlo Makov – che è riuscito ad uscire da Kharkiv ea Venezia insieme al suo team –, con tutti gli occhi anche su una mostra last minute ai Giardini, intitolata Piazza Ucraina e messo in scena in solidarietà con il Paese.

Su quello che ha definito “l’onere della rappresentazione” nella sua occupazione del padiglione britannico quest’anno, Boyce ha detto: “Non posso rappresentare tutti gli artisti neri in Gran Bretagna e tutte le artiste donne, e non vorrei nemmeno suggerire che lo stavo facendo.

Ha aggiunto: “Sono nata a Londra nel 1962 e ho vissuto tutta la mia vita nel Regno Unito e sono un’artista. Questo dice tutto… questo non è uno scenario da sbandieratori. La maggior parte degli artisti vede questa come un’opportunità per essere parte di un dialogo globale con molte conversazioni gioiose e globali in corso”.

Oltre a 80 padiglioni nazionali, ogni Biennale, che va da sabato al 27 novembre, presenta una grande mostra centrale organizzata da una curatrice invitata, quest’anno Cecilia Alemani, curatrice capo della High Line di New York.

Occupando il grande padiglione internazionale ai Giardini e l’enorme superficie dell’ex Arsenale navale della città, la mostra di Alemani si intitola The Milk of Dreams, dal racconto per bambini dell’artista e autrice surrealista britannica Leonora Carrington.

Cecilia Alemani cura la grande mostra centrale della Biennale
Cecilia Alemani cura la grande mostra centrale alla 59a Biennale. Foto: Vincenzo Pinto/AFP/Getty Images

Dei 213 artisti provenienti da 58 paesi presenti nella mostra di Alemani, la maggior parte, per la prima volta nella storia della Biennale, sono donne. Alemani ha detto che mirava a decentrare l’idea post-rinascimentale dell’umano maschio come punto di vista artistico dominante. Nel Padiglione Internazionale, infatti, sono in mostra solo opere di donne, oltre a una manciata di artisti non binari e trans.

Piena di corpi in metamorfosi, animali e fantasie tecnologiche, la mostra inizia con la scultura iperreale di un elefante in cima a un piedistallo dell’artista tedesca Katharina Fritsch e – un’inclusione dell’ultimo minuto – una tempera di una creatura fantastica dell’artista ucraina del XX secolo Maria Prymachenko, un museo della cui opera fu bombardato a febbraio

Con una vasta gamma di opere nuove e contemporanee, tra cui un’intera sala di dipinti di Paula Rego, un “diario” Covid nei disegni sul retro dei pacchetti di medicinali del sudanese Ibrahim El-Salahi e un bellissimo e inquietante film di L’artista di origine britannica P Staff, la mostra di Alemani contiene anche “capsule del tempo” di opere di artisti storici, con un’enfasi sulle donne surrealiste come Ithell Colquhoun e Dorothea Tanning.

La Biennale di Venezia nasce nel 1895 come un’unica mostra internazionale d’arte ai Giardini. Negli anni successivi, nei giardini furono eretti padiglioni nazionali per mostrare l’arte di diversi paesi.

Sempre altamente politicizzata, la Biennale fu teatro di un incontro tra Hitler e Mussolini nel 1934. Il padiglione russo fu costruito nel 1914 da Alexey Shchusev, un grande sopravvissuto che in seguito progettò il mausoleo di Lenin.

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