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La fotografia africana ottiene una vetrina alla pionieristica galleria londinese | Fotografia

Delle centinaia di gallerie in Londra, nessuno è stato ceduto esclusivamente al mercato in crescita e vivace della fotografia africana. Fino ad ora, questo è.

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Doyle Wham è la creazione di due giovani londinesi che stanno rifuggendo dalla scena artistica “d’élite” britannica per aprire quella che dicono essere la prima galleria del paese in assoluto dedicata esclusivamente ai fotografi africani.

“Eravamo a conoscenza di così tanti fotografi straordinari che vivevano in Africa ma che non erano stati esposti o nemmeno notati”, afferma Imme Dattenberg-Doyle, 27 anni, laureata al Royal College of Art di Londra.

Lei e la sua amica Sofia Carreira-Wham, 28 anni, studiosa di musei e patrimonio, hanno aperto Doyle Wham come nuova galleria permanente in un magazzino convertito a Shoreditch a Londra.

Autoritratto di Trevor Stuurman, soggetto della prima grande mostra personale alla galleria Doyle Wham.
Autoritratto di Trevor Stuurman, soggetto della prima grande mostra personale alla galleria Doyle Wham. Fotografia: Trevor Stuurman

I fondatori hanno iniziato offrendo pop-up e mostre una tantum di fotografia africana: “non scatti di safari di persone a caso, ma fotografie africane di persone africane!” dice Carreira-Wham.

“Suona di nicchia, ma per noi non era proprio così”, dice. “Ci mandavamo avanti e indietro incredibili fotografi africani per un po’ di tempo tramite i social media, e abbiamo passato molto tempo andando alle mostre, ma non abbiamo visto nessuno di questi talenti entusiasmanti in mostra”.

Quel talento inizia con Trevor Stuurman del Sud Africa, la prima grande mostra personale al Doyle Wham. Le sue immagini audaci e altamente stilizzate sono di uomini e donne di colore in pose che l’artista dice riguardano l’elevazione e la celebrazione del popolo africano, e riprendendo la narrazione così che gli africani, come lui, raccontano “la storia africana”, piuttosto che vedersela imporre da altri.

Nonostante l’enorme successo di Stuurman nel suo paese d’origine, con soggetti come Barack Obama, Naomi Campbell e Beyoncé, la fotografia del 29enne non è mai stata esposta in una galleria in Gran Bretagna.

Parlando con il Osservatore dalla sua casa di Johannesburg, Stuurman dice che la galleria è una piattaforma tanto necessaria per Artisti africani.

“Sento che così tanto è stato rubato dall’Africa, e si tratta di reclamarlo. Ecco perché penso che la fotografia sia un mezzo così potente: ci permette di raccontare di nuovo la storia e mostrare cosa [the continent] sembra ora – per coltivare una migliore comprensione di cosa sia l’Africa”, dice.

Stuurman è cresciuto in una piccola città mineraria a cinque ore di auto da Johannesburg e ha iniziato a scattare foto all’età di 14 anni, non con una fotocamera convenzionale ma utilizzando un telefono cellulare economico, dice. (La famiglia di Stuurman aveva pochi soldi e suo padre morì quando era ancora al liceo.)

Barack Obama in visita in Kenya.
Barack Obama in visita in Kenya. Fotografia: Trevor Stuurman

Scattò dei suoi amici, imitando le pose che avevano visto sulle riviste patinate del negozio di alimentari locale. Dopo aver lasciato la scuola, ha portato una fotocamera SLR per le strade di Città del Capo e ha scattato foto di persone comuni. Questo gli ha portato la sua grande occasione, vincendo una competizione con Elle rivista e un viaggio a Londra – la sua prima volta fuori dal Sud Africa.

A 19 anni si è ritrovato in prima fila in uno spettacolo di Burberry. Era surreale, dice. “Queste figure che avevo visto sulle riviste erano letteralmente di fronte a me. Era un mondo che avevo sempre considerato una fantasia, ed ero lì, parte di esso”.

Un decennio dopo, Stuurman è stato accreditato di aver contribuito a cambiare la narrativa visiva dell’Africa contemporanea (Beyoncé lo ha scelto per lavorare allo styling e al design dei costumi per lei film 2020 Il nero è il re).

“Essere africano è il mio superpotere”. Voglio usarlo per catturare immagini africane che non esistono su Google”, dice.

Questa idea di gettare nuova luce sull’Africa, invece di concentrarsi sulla fauna selvatica, la povertà o la carità del continente, è anche al centro di Doyle Wham, afferma Carreira-Wham.

Entro la fine dell’anno, esporranno i lavori del fotografo gabonese Yanis Davy Guibinga, della nigeriana Morgan Otagburuagu e di Angèle Etoundi Essamba del Camerun, artisti che hanno ciascuno storie incredibili e autentiche da raccontare attraverso il loro lavoro, dice, ma che sono finora sconosciuti all’esterno i propri paesi.

I fondatori di Doyle Wham sperano anche di sfidare lo snobismo e il percepito basso valore della fotografia africana nelle gallerie e nelle case d’asta britanniche.

“Le persone (soprattutto gli uomini) vengono da noi continuamente e dicono cose del tipo, ‘ma i collezionisti non vogliono alluminio cornici’ – e ‘non c’è alcun valore nella fotografia africana’”, afferma Dattenburg-Doyle.

“E noi siamo tipo, OK, lo scopriremo da soli, grazie.”

Stanno cercando di spazzare via questo elitarismo, dicono, e si inventano le proprie idee, come “serate a base di spuntini e grappe” ogni giovedì. Non uno per i puristi, forse, ma qualsiasi cosa per portare le persone – soprattutto i più giovani – attraverso la porta della galleria.

Trevor Stuurman: La vita attraverso la lente va dal 13 maggio al 2 luglio al Doyle Wham di Londra

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