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La gallerista somalo-francese Mariane Ibrahim sulle cinque opere che le hanno cambiato la vita

Scritto da Jacqui Palumbo, CNN

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La serie CNN OriginalsNomade con Carlton McCoydebutta il 1 maggio alle 22:00 ET/PT Il primo episodio, girato a Parigi, includerà Mariane Ibrahim.

Quando lo scorso settembre Mariane Ibrahim ha aperto la sua nuova ed elegante galleria d’arte a tre piani a Parigi, è diventata la prima gallerista nera ad aprire un negozio nella capitale francese e, secondo il mercante d’arte somalo-francese, la prima dedicata alla mostra contemporanea arte dall’Africa e dalla sua diaspora.

Situato nell’8° arrondissement di Parigi, tra altre note gallerie e vicino a monumenti come l’Arco di Trionfo e il Louvre, lo spazio ha caratterizzato le figure ultraterrene dell’artista haitiano americano M. Florine Démosthène e i collage di immagini trovate di Afro Artista latina Clotilde Jiménez. Ad aprile, Ibrahim ha debuttato alla mostra europea del pittore ghanese Amoak Boafoche cattura la bellezza della pelle nera in pennellate vorticose e lussureggianti.
Mariane Ibrahim nello show

Mariane Ibrahim nello show “Nomad”.

L’ambientazione della galleria, in un nuovo spazio fresco e arioso, ospitato all’interno di un edificio storico progettato nel classico stile Haussmann, è stata particolarmente significativa per lei per sottolineare l’importanza del lavoro meno visto. “Comanda una certa contemplazione, quando entri”, ha detto in un’intervista telefonica. “Volevo davvero avere uno spazio prestigioso, in grado di ospitare l’arte del futuro.”

Prima del suo ritorno a Parigi, Ibrahim ha trascorso gli ultimi dieci anni costruendo la sua presenza negli Stati Uniti attraverso le omonime gallerie a Seattle e Chicago, con particolare attenzione all’arte diasporica africana. Negli ultimi anni, i musei e le gallerie americane hanno fatto passi da gigante nel rappresentare artisti neri, ha detto, mentre anche l’interesse del mercato dell’arte è cresciuto. Ma a Parigi, nonostante la lunga storia coloniale della Francia con il continente, non ci sono altre gallerie dedicate ad artisti di origine africana.

Facciata di Mariane Ibrahim Parigi.

Facciata di Mariane Ibrahim Parigi. Credito: Cortesia Galleria Mariane Ibrahim

“È preoccupante, perché siamo nel 2022, (in) Francia, un paese con un forte legame con il mondo in generale, ma (soprattutto) con l’Africa, e le Indie, i Caraibi”, ha detto. “Ci sono più artisti africani che hanno ricevuto l’attenzione dei musei…negli Stati Uniti negli ultimi cinque anni di quanti ne siano mai stati in Francia negli ultimi 50 anni”.

Nel prossimo spettacolo della CNN Originals “Nomade con Carlton McCoy”, in cui sommelier Carlton McCoy esplora il lato meno visto di città e paesi famosi, Ibrahim si è unito a lui e all’artista Raphaël Barontini per un pasto cucinato in casa nello studio di Barontini a Saint-Denis, un sobborgo, o “banlieue” di Parigi. McCoy ha detto nell’episodio di aver notato “una netta mancanza di prospettive Black e Brown” nei famosi musei della capitale.

“In Francia sei esposto all’arte, ma sei esposto al dominio di una cultura sugli altri”, gli ha detto Ibrahim nell’episodio. “Quello che stai vedendo sono loro opere di loro su persone come noi.”

Mariane Ibrahim, Carlton McCoy e Raphaël Barontini su

Mariane Ibrahim, Carlton McCoy e Raphaël Barontini su “Nomad”.

Ibrahim ha iniziato a collezionare il lavoro di Barontini nel 2019, attratta dal legame personale che sentiva con il suo lavoro. Barontini è francese, italiano e caraibico, e Ibrahim ha sentito un’affinità con “l’ibridità” della sua pratica, in cui serigrafa figure eroiche africane in composizioni regali che ricordano i dipinti storici dell’arte europea.

“Le persone costantemente ti chiedono di scegliere: cosa sei? Sei francese, sei africano?” disse Ibrahim. “Mi rifiuto di farlo. Non voglio scegliere. Voglio essere tutto.”

Sebbene Ibrahim sia un pioniere nel portare l’arte diasporica africana contemporanea a Parigi, crede che presto ne seguiranno altre.

Parigi ha “il pubblico giusto”, ha osservato. “Ecco perché sono molto, molto ottimista sulla Francia. Penso che Parigi sarà la capitale della diversità”.

Qui, abbiamo chiesto a Ibrahim di condividere cinque opere d’arte che sono rimaste con lei.

Le opere d’arte di maggior impatto di Mariane Ibrahim

Seydou Keïta “Senza titolo” (1958-59)

Quando Ibrahim ha notato un poster in un bar parigino che promuoveva una mostra che presentava il lavoro del fotografo del 20° secolo Seydou Keïta, che gestiva uno studio di ritratti a Bamako, in Mali, mentre la città si trasformava dopo il dominio coloniale, l’ha messa sulla buona strada per diventare una galleria. Il ritratto presentava, su uno sfondo a motivi geometrici, un uomo con un abito bianco lucido e occhiali dalla montatura spessa che presentava delicatamente un singolo fiore allo spettatore.

Seydou Keita,

Seydou Keïta, “Senza titolo, 1958-59”. Credito: Seydou Keïta/SKPEAC/Collettivo d’arte africana Jean Pigozzi

“Il poster, il fiore, lo sguardo mi hanno ricordato le mie fotografie di famiglia”, ha detto. “Mi ha semplicemente riportato in qualcosa che conoscevo molto bene. Stavo vedendo mio zio, o l’amico di mio padre, con in mano questo fiore”.

Influenzato da Keïta, la prima mostra in galleria di Ibrahim a Seattle ha caratterizzato il lavoro del suo pari Malik Sidibé. Ha riflettuto: “Quell’immagine mi ha colpito a tal punto da voler iniziare una galleria”.

Tamara de Lempicka “Giovane donna con i guanti” (1930)

Questo sontuoso dipinto altamente stilizzato della pittrice polacca Art Déco Tamara de Lempicka è uno dei preferiti di Ibrahim perché assapora il semplice piacere della bellezza. La donna nella foto sbircia da sotto un cappello bianco a tesa larga con guanti abbinati, splendente in un vestito verde dai toni gioiello e un labbro rosso brillante. “So che il mondo dell’arte ha rinunciato alla bellezza negli anni ’60… con il minimalismo”, ha commentato. “Amo il massimalismo.”

Tamara de Lempicka,

Tamara de Lempicka, “Giovane donna con i guanti”. Credito: Elena Aquila/Pacific Press/LightRocket/Getty Images

De Lempicka era anche una rara prospettiva femminile nella pittura figurativa e Ibrahim apprezza la chiarezza del suo sguardo. “Sono ossessionata da questa immagine del drappeggio e da questa donna con il vestito verde”, ha detto. “Tutto è addebitato… è sovraccaricato.”

Arthur Jafa “L’amore è il messaggio, il messaggio è la morte”. (2016)

Ambientato sulla traccia gospel di Kanye West “Ultralight Beam”, questo video di sette minuti e mezzo dell’artista e regista Arthur Jafa è un tributo al potere creativo dei neri americani in mezzo alla violenza e al bigottismo. Intrecciando insieme filmati trovati, Jafa crea una narrazione di euforia collettiva e disperazione.

“Ogni volta che guardo quel video, mi dà un’energia che non riesco a spiegare: un’energia da distruggere e un’energia da ripristinare, riparare, cambiare”, ha detto Ibrahim. “Ti dà solo qualcosa che porta gioia e porta dolore con la stessa intensità.”

Maimouna Guerressi, “Sorpresa” (2010)

Le fotografie dell’artista multimediale italiano senegalese Maimouna Guerressi, che esporrà nella sede di Ibrahim a Chicago entro la fine dell’anno, sono tinte di mistero, influenzate dal misticismo islamico.

Maimouna Guerresi,

Maïmouna Guerresi, “Sorpresa”. Credito: Per gentile concessione di Mariane Ibrahim

Come donna nata in Europa che si è convertita all’Islam, Guerressi si è assimilata alle tradizioni africane invece del contrario. “Lei è l’opposto di me”, ha detto Ibrahim. “Ha adottato un’altra cultura, ha cambiato il suo nome, ha cambiato la sua religione… l’ho trovato davvero interessante e coraggioso.”

In “Sorpresa”, una donna levitante in abiti bianchi e neri drammatici ma austeri guarda due bambini piccoli in abiti bianchi, l’immagine trasuda un senso di santa riverenza. Parlando alla pratica più ampia di Guerressi, Ibrahim ha detto: “Questa è una persona che si è completamente immersa nella cultura (musulmana africana) e ha appena creato questo straordinario corpus di opere”.

Gustave Courbet, “L’Origine du Monde” (1866)

Ibrahim era un’adolescente quando ha incontrato per la prima volta un’immagine del dipinto a olio ritagliato e ravvicinato dell’artista francese Gustave Courbet della vulva di una donna distesa, e ha detto che si sentiva come se “non potesse nascondersi” dall’opera d’arte. “Non ho mai visto un corpo esposto in quel modo”, ha detto.

Dopo che il dipinto fu commissionato da un diplomatico ottomano, fu passato a collezionisti privati, riscoperto in un negozio di antiquariato e saccheggiato durante la seconda guerra mondiale prima di essere venduto all’asta allo psicanalista Jacques Lacan, che lo tenne nascosto dietro una porta scorrevole di legno. È stato esposto al pubblico dal 1995 al Musée d’Orsay di Parigi, dove Ibrahim ha finalmente visto l’opera di persona per la prima volta l’anno scorso. Sente che il lavoro è indicativo dell’esperienza di visualizzazione di un’opera d’arte.

“L’arte dovrebbe farti sentire leggermente a disagio”, ha detto. “Ma continui a cercarlo ancora e ancora e ancora.”

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