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La libertà creativa degli artisti è in pericolo in India

Il 9 giugno 2011, quando l’artista MF Husain è morto a Londra, era a miglia di distanza da casa sua, la terra di cui parlava con tanto affetto in tutte le sue conversazioni. Gli amici hanno ricordato quanto avesse voluto tornare a casa negli anni prima di morire ma la minaccia di violenza che lo aveva spinto all’esilio autoimposto nel 2006, all’età di 90 anni, gli ha impedito anche di tornare.

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Probabilmente, l’artista indiano moderno più riconosciuto, l’anticonformista ha affrontato l’ira dell’ala destra, che ha affermato che le sue raffigurazioni di divinità indù avevano indignato i sentimenti religiosi della comunità. La sua casa e le sue mostre erano state saccheggiate e aveva ricevuto molteplici minacce di morte, a parte i numerosi casi giudiziari registrati contro di lui.

La comunità artistica era stata dalla parte del non-agenario ma lo stato, forse, lo aveva deluso. Da allora, però, i limiti alla libertà di espressione artistica sembrano solo essere cresciuti.

La scorsa settimana, quando membri di gruppi di destra hanno fatto irruzione nella Facoltà di Belle Arti dell’Università Maharaja Sayajirao a Vadodara, nel Gujarat, erano a caccia di qualcosa di specifico. Stavano cercando opere d’arte che avevano apparentemente visto sui social media e che trovavano “sgradevoli e offensive per i sentimenti religiosi”. Secondo quanto riferito, una serie presentava ritagli di divinità e dee con resoconti di giornali di crimini contro le donne, mentre un’altra era un collage con il pilastro Ashoka posizionato in “modo osceno”.

Resistendo all’irruzione, i docenti e il personale del dipartimento hanno sostenuto che la mostra doveva ancora essere aperta al pubblico e che l’esposizione era in fase di completamento. Parlando ai media, il preside, Jayaram Poduval, ha negato che i frame facessero parte delle richieste di valutazione e ha affermato che potrebbe esserci una cospirazione contro la facoltà. Si sottolineava inoltre che sarebbe stata seguita la delibera del 2007, secondo la quale tutte le opere sarebbero state verificate e approvate prima dell’apertura della mostra annuale. La “risoluzione” stessa è stata approvata dopo che un caso è stato registrato contro l’allora studente post-laurea della MS University Srilamanthula Chandramohan per le sue presunte opere d’arte discutibili.

Nel recente caso, alcuni dei difensori hanno sostenuto che la punizione veniva inflitta prima che fosse commesso un crimine, ma altri hanno sollevato una domanda più ampia e pertinente: dovrebbe essere punibile rappresentare dei e dee? Non è tutta l’arte aperta all’interpretazione e un artista autorizzato a concettualizzare e creare a libero arbitrio?

Spesso, quando emerge questo dibattito, l’India viene citata come la terra del Kamasutra e del Khajuraho, associata a narrazioni libidinose nell’antica India, e gli scettici affermano che è probabile che gli artisti contemporanei avranno la libertà come i loro antenati. Non può esserci grande arte senza sperimentazione, ma ora stiamo limitando il libero pensiero e la creatività quando le persone stanno ancora imparando le corde. Gli studenti d’arte ora sono presi di mira entro i confini del campus universitario e anche prima di lasciarli tentare, diciamo loro che hanno fallito. Nel 2019, il Loyola College di Chennai ha ritirato dipinti che i gruppi di destra hanno definito “anti-indù” e “anti-India” e ha ammesso una mancanza, deplorando il “danno insormontabile” causato.

Lo spavento di un contraccolpo è reale. A porte chiuse, gli artisti ora ammettono di essere eccessivamente cauti e timorosi. Negli spazi pubblici, nel frattempo, sono diffidenti nei confronti degli spettatori che potrebbero ritenere il loro lavoro offensivo.

L’artista Balbir Krishan, un doppio amputato, ricorda di essere stato colto alla sprovvista quando nel 2012 la sua celebrazione dell’omosessualità a Delhi è stata vandalizzata ed è stato picchiato. La comunità artistica, ancora una volta, si è riunita per sostenerlo ma, purtroppo, ciò raramente ha un impatto definitivo.

L’indignazione pubblica porta a conversazioni sull’argomento e all’affermazione della necessità di proteggere le libertà artistiche, ma i vandali spesso riescono a portare a termine il loro tentativo immediato di far crollare l’opera e alla fine l’artista rimane solo.

Gli artisti dovrebbero quindi ammettere e accettare la censura palese come destino? Sebbene per un giovane artista sia difficile eguagliare la forza e il coraggio di Husain, il veterano potrebbe essere un’ispirazione. Ha difeso il suo lavoro per quasi un decennio prima di lasciare l’India.

Per il bene dell’arte e di ciò che porta alla società, è fondamentale rispettare la linea sottile tra libertà di espressione e restrizioni ragionevoli. Ogni opera d’arte condivide la visione del suo creatore e il suo scopo è al di là dell’ornamento. Gli artisti aspirano a incoraggiare le conversazioni e cercano di trovare modi non ortodossi per mettere in discussione e provocare. Non tutti devono essere d’accordo e le opinioni divergenti dovrebbero essere accolte, non condannate.

Potrebbe essere ancora necessaria un’opera d’arte che sembra essere problematica.

Questa colonna è apparsa per la prima volta nell’edizione cartacea il 10 maggio 2022 con il titolo “L’artista in gabbia”. Scrivi all’autore a [email protected]

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