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La morte del cantante gospel nigeriano mette sotto i riflettori le convinzioni sul divorzio | Nigeria

La maggior parte delle domeniche mattina, la voce bruciante di Osinachi Nwachukwu, una delle cantanti gospel più famose della Nigeria, riempiva il vasto auditorium da 100.000 posti della sua chiesa ad Abuja.

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Il filmato di una delle ultime volte in cui ha guidato il coro al Dunamis International Gospel Center l’ha mostrata mentre cantava la hit gospel del 2017 Ekwueme, con gli occhi chiusi e la mano tesa in preghiera.

L’8 aprile il 42enne è morto in un ospedale di Abuja, capitale della Nigeria. Suo marito e manager, Peter Nwachukwu, un pastore, ha detto che soffriva di una malattia sconosciuta, ma nei giorni seguenti membri della famiglia e presunti amici che era morta per le ferite riportate dal domestico.

I suoi quattro figli hanno detto alle autorità nigeriane che Nwachukwu aveva subito continue violenze per mano del padre, che secondo loro aveva giurato loro di mantenere il segreto. Le persone che conoscevano la coppia hanno scelto Peter Nwachukwu come una figura dominante, controllando le sue finanze e le sue decisioni.

L’11 aprile, la polizia ha arrestato Peter Nwachukwu e ha affermato di essere in attesa dei risultati dell’autopsia per determinare la causa della morte. Ha negato tutte le accuse di abuso, dicendo alla polizia che non era responsabile della morte di sua moglie.

L'ingresso al Dunamis International Gospel Center di Abuja.
L’ingresso al Dunamis International Gospel Center di Abuja. Fotografia: Emmanuel Akinwotu

Le affermazioni sulla morte di Nwachukwu hanno suscitato onde d’urto nelle comunità cristiane della Nigeria e nella società in generale, sollevando interrogativi sulla violenza di genere e sulla misura in cui gli insegnamenti religiosi e i valori sociali divorziano, indipendentemente dalle circostanze.

“Ci sono consigli e narrazioni che i leader della chiesa devono rivalutare”, ha scritto Sandra Ijeoma Okoye in una colonna di opinione per la voce nigeriana il mese scorso. “Consigli e narrazioni che sembrano logiche e sensate in superficie danno copertura agli abusi coniugali e all’oggettivazione delle donne come proprietà”.

Nelle interviste ai media e nei post sui social media, parenti e amici hanno affermato di aver supplicato Nwachukwu di lasciare suo marito, ma lei ha resistito, credendo che fosse un peccato e insistendo sul fatto che sarebbe cambiato. “Sentiva che Dio è contrario al divorzio”, ha detto sua sorella Favor Made ai media locali il mese scorso. “Le abbiamo detto che la separazione non è un peccato ma solo per lei rimanere in vita”.

Secondo la sua famiglia, Nwachukwu stava ricevendo cure mediche per diverse settimane prima della sua morte. Sostengono che in un’occasione i medici le abbiano trovato grappoli di sangue intorno al petto che erano il risultato di essere stata colpita.

Le persone che conoscevano Nwachukwu nella scena musicale gospel nigeriana l’hanno descritta come tenera e senza pretese, una caratteristica rara nel settore. Sunny Pee, una produttrice che aveva lavorato con Nwachukwu dal 2017, ha affermato di essere una “bella anima”. Dopo aver appreso della sua morte ha detto: “Dovevo andare nella mia stanza. Chiudi la mia porta. Mia moglie era lì. E ho pianto, ho pianto come un bambino”.

Pee ha accusato Peter Nwachukwu di essere una figura aggressiva e violenta. “L’ultima volta che ho parlato con il signor Nwachukwu è stato nel marzo dello scorso anno e gli ho detto: ‘Un giorno ucciderai questa donna. La ucciderai se continui così», disse Pee.

Un servizio al Dunamis International Gospel Center domenica 1 maggio.
Un servizio al Dunamis International Gospel Center domenica 1 maggio. Fotografia: Emmanuel Akinwotu (controlla se vuoi un credito o meno)

Le persone che conoscevano la leadership della chiesa hanno detto che le figure di spicco erano state avvertite di non parlare con i media, in mezzo a una maggiore attenzione sull’insegnamento della chiesa sul divorzio e su cosa, se non altro, le figure della chiesa sapevano del presunto abuso.

In un post su Twitter di tre anni fa, Paul Enenche, il fondatore della chiesa, si è espresso contro gli abusi domestici, scrivendo: “È meglio essere vivi senza un matrimonio che essere uccisi prima del tempo perché sei sposato”.

Un altro post dello stesso anno rifletteva gli insegnamenti della chiesa sul matrimonio. “La sottomissione non è schiavitù ma servizio”, ha scritto Enenche. “Smettila di ribattere a tuo marito; piuttosto, parla per tuo marito. Un post di sua moglie, Becky Paul-Enenche, anche lei del 2019, diceva: “Non considerare mai il divorzio un’opzione. Lo stress a cui sottoponi i tuoi figli potrebbe influenzarli per il resto della loro vita”.

In una trasmissione del mese scorso, Enenche ha negato di essere a conoscenza di presunti abusi subiti da Nwachukwu fino a dopo la sua morte.

La prima domenica di maggio, orde di fedeli si sono riversate nel Dunamis International Gospel Centre. “Mi vergogno, sembra che stiano cercando di spazzare questo [Nwachukwu’s death] Sotto il tappeto, ha detto un devoto chiamato Honest, che frequenta Dunamis da tre anni.

Ikaraoha Chinwe, un altro membro di Dunamis, ha detto che le sarebbe mancato sentire la voce di Nwachukwu in chiesa. “Qualunque cosa stesse passando, non la percepiresti sul suo viso”, ha detto. “Quando ha cantato era come se lo spirito santo scendesse.”

Ehizogie Ohiani ha contribuito alla segnalazione

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