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La star bambino di “ET” Henry Thomas rivela perché ha lasciato Hollywood per una fattoria dell’Oregon

I bambini stanno bene? è la serie di interviste video di Yahoo Entertainment che esplora l’impatto del mondo dello spettacolo sullo sviluppo e sul benessere degli ex animatori per bambini, dai trionfi ai traumi.

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Quando Henry Thomas telefoni a casa oggi, sta chiamando la sua famiglia in una pittoresca fattoria dell’Oregon. “E’ a circa mezz’ora tra Portland e la costa”, la star del bambino ormai adulto ET l’extraterrestre dice Yahoo Entertainment. “Siamo in una zona molto rurale, ed è molto bello. Piove molto, ma non ci sono serpenti, che vengono dal Texas meridionale, apprezzo molto!” (Guarda la nostra video intervista sopra.)

Il trasferimento di Thomas da Hollywood all’Oregon era lungo. Per decenni dopo essere diventato famoso nell’amato blockbuster del 1982 di Steven Spielberg, ha vissuto al centro del cuore pulsante dell’industria dell’intrattenimento a Los Angeles. Ma a un certo punto, Thomas si è reso conto che avere un codice postale di Los Angeles “non aveva più alcun senso” per lui.

“Mi piaceva Los Angeles, ma non lavoravo lì”, osserva, aggiungendo che i suoi recenti concerti di recitazione lo hanno portato regolarmente in altre città per lunghi periodi di tempo. “Quindi stai spendendo un sacco di soldi per mantenere in vita una famiglia, ma non ne fai parte. Ho solo detto: ‘Non lo farò più.'” Sono cresciuto in una fattoria e volevo averlo per i miei figli”. (Thomas ha due figli con sua moglie Annalee Fery e una figlia da un precedente matrimonio.)

PACIFIC PALISADES, CA - 02 SETTEMBRE: L'attore Henry Thomas pone per il ritratto alla proiezione speciale di

Henry Thomas partecipa a una proiezione speciale del 2017 di Ballo sporco a Pacific Palisades, California (Foto: Rodin Eckenroth/Getty Images)

La fattoria d’infanzia di Thomas si trovava in una piccola città vicino a San Antonio, dove è nato nel 1971. Crescendo, ha trovato la sua strada nella recitazione attraverso produzioni teatrali della comunità locale. “Quello è stato il mio primo tipo di consapevolezza che mi stavo divertendo a fare l’attore”, ricorda. “I miei genitori erano appassionati di agricoltura e cose del genere, quindi con tutti i diritti non avrei mai dovuto decidere di fare l’attore. Non aveva alcun senso!”

L’attore in erba ha finito per non dover andare a Hollywood per fare la sua prima apparizione sullo schermo; Invece, Hollywood è venuta da lui. Nel 1980, Thomas fece un’apparizione eccezionale in L’uomo trasandato, diretto da Jack Fisk e interpretato da Sissy Spacek, girato in Texas. Uscito l’anno successivo, il film non ha dato fuoco al botteghino, ma ha aiutato Thomas ad assicurarsi il ruolo che ha definito la sua carriera per quarant’anni.

et era un universale [Studios] film, e L’uomo trasandato era un film della Universal”, spiega Thomas. “Quindi ottenendo la parte per L’uomo trasandato, ero nel mirino delle persone che lavoravano alla Universal. E una di quelle persone era il sig. Steven Spielberg.” Il Mascelle il regista era nel bel mezzo del montaggio Poltergeist — l’horror preferito del 1982 che ha co-scritto e prodotto — mentre Uomini straccioni era nella sala di montaggio dall’altra parte del corridoio. Hanno detto: ‘Capiamo che stai cercando un bambino [for E.T.],'” Thomas ricorda. “‘Bene, guarda questo ragazzo.'” (et avrà una proiezione per il 40° anniversario al Festival del cinema classico della MTCche prenderà il via il 21 aprile a Los Angeles.)

Henry Thomas è diventato famoso come protagonista di ET the Extraterrestrial di Steven Spielberg (Foto: Universal/Courtesy Everett Collection)

Thomas è diventato famoso come protagonista del film preferito di Steven Spielberg del 1982, ET l’extraterrestre. (Foto: Universal/Courtesy Everett Collection)

L’audizione di Thomas per interpretare Elliott et è da tempo entrato nella leggenda di Hollywood per aver commosso Spielberg fino alle lacrime. E il filmato sopravvissuto dell’audizione di Thomas rivela che anche l’attore allora di 9 anni pianse. “Onestamente, penso di aver avuto la parte prima di andare all’audizione”, ammette. “Hanno creato uno scenario, e io ho fatto un’improvvisazione e mi sono emozionato molto. E poi alla fine dell’audizione, senti qualcuno dire: ‘OK ragazzo, hai il lavoro.’ Quello era Spielberg.

“Questa è l’unica volta in cui ho partecipato a un’audizione e ho saputo di averlo fatto prima di lasciare la stanza”, continua Thomas. “Mi ha un po’ viziato perché le prime tre audizioni che ho fatto, l’ho fatto! Il che non era qualcosa che avrei dovuto sperare che accadesse per il resto della mia carriera”.

Tommaso ha filmato et nell’autunno del 1981, subito dopo aver compiuto 10 anni, e ricorda l’intera ripresa come una “bella esperienza” in cui ha stretto un legame con gli altri attori bambini, tra cui Drew Barrymore, che interpretava la sorella minore di Elliott, Gertie. “Non avevamo idea che il film sarebbe stato un successo nel modo in cui è finito, ma sembrava che stessimo realizzando qualcosa di speciale”, dice ora. Stefano [knew] tutto quello che voleva… e avrebbe potuto fare tutto da solo. Aveva quel tipo di energia: ‘Facciamo questo’ e ‘Andiamo con quello'”.

Thomas e il suo co-protagonista alieno in ET (Foto: Courtesy Everett Collection)

Thomas e il suo co-protagonista alieno in et (Foto: cortesia Everett Collection)

quando et presentato per la prima volta nelle sale nell’estate del 1982, ha subito rapito il pubblico. Durante quella corsa teatrale iniziale, ha infranto i record al botteghino, incassando alla fine oltre $ 350 milioni solo negli Stati Uniti. Ma Thomas dice che con quel successo è arrivata una perdita di anonimato che era estremamente difficile da affrontare da bambino. “Davvero, non potevo andare da nessuna parte”, ricorda. “Sono diventato super riconoscibile e le persone erano entusiaste di vedermi. Ero famoso ed era strano perché non l’avevo mai considerato come parte dell’accordo. Non è stato che ci sono entrato, ed è stato strano essere trattato in modo diverso dall’oggi al domani . Mi ha reso molto sospettoso delle persone in generale.”

Negli anni successivi, Thomas ha prenotato ruoli da protagonista in film come 1984 Mantello e pugnale e 1985 La ricerca. Quando lavorava, ricorda di essersi sentito al sicuro e protetto da sua madre – che lo accompagnava sui suoi vari set cinematografici – e dalla troupe. Ma fuori di testa, dice di aver sentito “l’enorme fardello” che la celebrità infantile pone sulle famiglie. “Mia madre veniva via con me per mesi e non vedeva mio padre e questo ha causato molti problemi coniugali tra di loro”, dice candidamente. “Il processo di realizzazione del film non è favorevole a orari brevi e settimane facili. Hai un programma che non avrà mai alcun senso per nessuno al di fuori dell’industria cinematografica”.

Thomas è cresciuto in un momento in cui altre star bambine, tra cui Barrymore, hanno partecipato alla vibrante scena dell’after-hour di Hollywood. Ma dice che per lo più ha evitato quelle esperienze, preferendo tornare a casa dopo aver assistito alle anteprime dei film o ad altri eventi. “Non mi interessava uscire con celebrità e registi. Non mi piaceva affatto. Ciò che mi ha sempre affascinato della recitazione è stato far parte di una storia e interpretare un ruolo definitivo in quella storia narrativa”.

Henry Thomas nel dramma del 1989, Valmont.  (Foto: Collezione Orion/Courtesy Everett)

Henry Thomas nel dramma del 1989 Valmont. (Foto: Collezione Orion/Courtesy Everett)

Verso la fine degli anni ’80, Thomas si trovò nel mezzo di quella difficile transizione dai ruoli da bambino a adulto. E mentre ha lavorato costantemente in una varietà di film e programmi TV, da drammi come Valmont e Gang di New York ai successi dell’orrore tra cui Dottor Sonno e L’ossessione di Hill House — per molto tempo ha portato il peso di etl’iconografia. “Ti succede a Hollywood: non ti vedranno in nessun altro modo”, riflette. “Ti vedono solo come ‘quel ragazzo’ o ‘l’attore bambino.’ L’unica cosa che mi ha davvero salvato è stata la biologia, perché ho continuato a invecchiare e cambiare. Poi sono diventato un po’ interessante, perché hanno capito: “Immagino che non sia solo un fuoco di paglia. È un attore”.

“Onestamente l’unico motivo per cui sono qui è solo per la mia perseveranza”, continua. “Semplicemente non ho mai mollato. Anche se ho lavorato costantemente nel corso degli anni, ci sono stati periodi nella mia vita in cui non ho avuto niente per un anno e mezzo o due. Va bene e dandy quando tu “Ho 22 anni, ma quando hai un mutuo e una famiglia e sei disoccupato per due anni, è piuttosto triste”.

Quei periodi di cupezza sono parte del motivo per cui Thomas dice che sta scoraggiando i suoi stessi figli dal seguire le sue orme. “Li ho messi in guardia e penso che per due su tre abbia funzionato. Ma ne ho uno che penso sarà un artista di qualche tipo. Come genitore, dovresti cercare di sostenere e favorire che nei tuoi figli, se esprimono quel desiderio di ottenere qualcosa. Non è necessariamente una carriera sostenibile tutto il tempo, e non è un modo molto affidabile per guadagnarsi da vivere. , non si preoccupano delle scuse: vogliono solo i loro soldi .”

LONDRA, INGHILTERRA - OTTOBRE 02: Henry Thomas partecipa a una proiezione speciale di Netflix

Henry Thomas partecipa a una proiezione speciale del 2018 di Netflix L’ossessione di Hill House a Londra, Inghilterra. (Foto: David M. Benett/Dave Benett/WireImage)

Stranamente, i figli di Thomas non sono perplessi riguardo al ruolo più famoso del padre, che ha scoperto quando ha pianificato di mostrarglielo. et per la prima volta. “Avevo intenzione di presentare il film ai miei figli a un certo punto, quando ho pensato che fossero abbastanza grandi per apprezzarlo”, ricorda. “Ho fatto questa grande rivelazione solo per scoprire che avevano visto il trailer un migliaio di volte! Quindi è andato come un panino bagnato. Mia figlia di mezzo, che all’epoca aveva sette o otto anni, ha detto: ‘Papà, perché sei uscire con quell’alieno?’ E mio figlio si rannicchiava per la paura ogni volta che ET appariva sullo schermo. Era un po’ troppo giovane per guardarlo allora, credo. Cattivo papà, l’ho rovinato per lui”.

Video prodotto da Anne Lilburn e montato da Jimmie Rhee

ET l’extraterrestre avrà una proiezione del 40° anniversario giovedì 21 aprile al Festival del cinema classico della MTC.

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