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La storia dietro “The Northman” di Robert Eggers | Storia

Alexander Skarsgård nei panni di Amleth, che indossa un cappuccio di pelle di animale

Alexander Skarsgård interpreta Amleth, un principe vichingo che cerca di vendicare l’omicidio di suo padre.
Aidan Monaghan / Funzioni di messa a fuoco

Il nordico si apre con ali nere su acque grigie. I corvi volano sopra le navi di legno che salpano verso un’isola lontana. Un ragazzo con un mantello rosso, apparentemente l’unico colore nel paesaggio desolato, è in piedi sulla riva, in attesa di suo padre.

Alla fine del film, una diversa sfumatura di rosso ha superato lo schermo. Mentre il fuoco brucia e una battaglia infuria sotto un vulcano, regista Robert Eggers‘ il mondo fitto cade in nient’altro che fumo e sangue.

Nelle circa due ore tra queste scene, Il nordico fa tutto il possibile per trascinare lo spettatore in un paesaggio medievale che è allo stesso tempo familiare e strano, radicato nel mondo fisico mentre si libra in regni soprannaturali che erano una parte inestricabile della vita islandese medievale. Paesaggi freddi, visioni fantastiche, colori sfrenati e violenza lavorano in tandem per evocare il mondo vichingo. In effetti, l’attesissima storia di vendetta è stata fatturato come uno dei maggior parte preciso vichingo film mai realizzati: un compito arduo visto il soggetto popolarità duratura sul grande schermo.

Questo livello di accuratezza non deriva dall’approccio diretto del film alla storia “reale”. Invece, Il nordicoL’ obiettivo è catturare l’atmosfera del premoderno Mondo vichingocome veicolato nel vasto corpus di letteratura sopravvissuta dalla Scandinavia medievale. Lungi dall’essere accurato nonostante i suoi elementi fantastici, il film in realtà deve gran parte della sua autenticità alla sua rappresentazione del soprannaturale.

“Noi [worked] con archeologi e storici, cercando di ricreare le minuzie del mondo fisico, tentando anche di catturare, senza giudizio, il mondo interiore della mente vichinga: le loro credenze, mitologia e vita”, afferma Eggers in un rituale dichiarazione. “Ciò significherebbe che il soprannaturale sarebbe realistico quanto l’ordinario in questo film, perché così è stato per loro”.

Il nordico si basa molto vagamente sulla storia di Ametun presunto (ma probabilmente immaginario) principe vichingo più famoso oggi come base per William Shakespeare Frazione. Alexander Skarsgård interpreta Amleth, che cerca di vendicare l’omicidio di suo padre (Ethan Hawke) da parte di suo zio paterno (Claes Bang). Aiutato da una schiava di nome Olga (Anya Taylor-Joy), il principe tenta anche di salvare sua madre (Nicole Kidman) dalle grinfie di suo zio.

A causa del suo legame con il capolavoro di Shakespeare, gli storici della letteratura hanno lungo cercato per le origini della storia di Amleth. Sebbene alcuni frammenti di testo appaiano in fonti precedenti, la versione medievale più nota del racconto è conservata in un multi-volume storia dei danesi dallo storico Saxo Grammatico. Scritto probabilmente intorno al 1200 d.C., è un’opera enorme, che attinge in parti uguali dalla letteratura classica, storie orali e racconti fantastici provenienti da tutto il Mare del Nord, storie regionali scritte altrove in Europa e testimonianze di potenti nobili alla corte del re danese Valdemaro I e suo figlio Valdemaro II. (Saxo potrebbe aver lavorato per l’arcivescovo di Valdemar, ma se fosse personalmente un uomo di chiesa è oggetto di dibattito.)

Un'illustrazione manoscritta del XVII secolo di Amet

Un’illustrazione manoscritta del XVII secolo di Amet

Pubblico dominio tramite Wikimedia Commons

La versione di Saxo della storia di Amleth sarà familiare a chiunque abbia letto Frazione. Un uomo uccide suo fratello, il re; sposa la sua ex cognata; e prende il trono. I figli della vittima o follia o disabilità intellettiva per scacciare il sospetto che stia segretamente tramando vendetta, cosa che, ovviamente, lo è. Il figlio alla fine uccide suo zio e prende la corona per sé.

Il nordico fa qualcosa di un po’ diverso. Scritto da Eggers e Sjon, poeta e romanziere islandese, il film è ambientato principalmente in Islanda piuttosto che in Danimarca. La storia inizia allo stesso modo, con un fratricidio. Ma la vera azione inizia quando lo zio di Ameth, Fjölnir, perde il trono rubato e fugge in Islanda, dove vive in relativa tranquillità in una piccola tenuta. I campi sono verdi. Il vulcano in lontananza è attivo. E tutto il lavoro è svolto da persone schiavizzate da tutto il Nord Europa.

Dopo essere fuggito dal suo regno insulare da ragazzo, Amleth diventa a predone che partecipa al raccapricciante massacro di un villaggio slavo e alla schiavitù di massa dei sopravvissuti all’attacco. Ben presto, il principe deposto viene a sapere del trasferimento di suo zio in Islanda e riceve una profezia (dal cantante nientemeno che Björk) che lo implora di cercare vendetta. Amleth finge di essere ridotto in schiavitù e viene spedito alla fattoria di Fjölnir, dove incontra un giullare morto (Willem Dafoe), acquisisce una spada magica, si innamora della schiava Olga della foresta di betulle e usa sia il soprannaturale che la spada per mettere in scena uccidere dopo aver ucciso.

Questo non è Shakespeare. Né è un Gladiatore-come un tentativo di ricreare un dramma storico, in altre parole, un film d’azione diretto ambientato in un momento storico specifico, se non necessariamente accurato, in cui alla fine vincono i “bravi”. Il film non è nemmeno una rivisitazione fedele della storia di Saxo. Invece, sta cercando di creare un tipo di autenticità diverso, più medievale, raccontando una storia che sarebbe stata riconoscibile dai narratori e dal pubblico del Medioevo.

Alexander Skarsgård nei panni di Amleth e Anya Taylor-Joy nei panni di Olga, entrambi a cavallo

Alexander Skarsgård nei panni di Amleth (a sinistra) e Anya Taylor-Joy (a destra) nei panni di Olga della foresta di betulle

Funzioni di messa a fuoco

Ciò che questo significa è quello Il nordico Combina elementi di diversi tipi di saghe medievali, fondendo storie tradizionali sulle famiglie norrene (che spesso includono contorte trame di vendetta) con storie di divinità, mostri e streghe per creare un racconto ibrido che si sarebbe facilmente adattato al corpo esistente della letteratura norrena. In effetti, lo stesso Saxo ha fatto qualcosa di simile. Poco prima della sezione su Amleth, lo storico danese racconta il omicidio del dio Baldur con voce storica concreta.

Prezzo di Neilarcheologo dell’Università di Uppsala e autore di Figli di Ash e Elm: una storia dei vichinghiè stato uno dei tre consulenti storici per Il nordico. In un’e-mail, dice: “Le persone dell’era vichinga abitavano in un mondo di storie organiche in cui le storie cambiavano nel raccontare. … All’epoca non esisteva un canone statico della letteratura norrena. Il nordico non è strettamente Saxo, e certamente no Frazionema qualcosa di diverso e di strano tutto suo.

Un punto di forza fondamentale del film è la sua capacità di offrire un vero senso dell’era vichinga. La cultura materiale, ad esempio, è oggetto di ricerche approfondite, fino al modo in cui gli islandesi medievali vivevano nel loro paesaggio: i loro vestiti, gli ornamenti e le strutture sociali. Questi dettagli sono “un modo per trasmettere una visione stratificata di una realtà antica alle sue condizioni”, afferma Price. “La maggior parte della cultura materiale, e persino il comportamento [of the characters], è volutamente lasciato inspiegabile. Non c’è esposizione in Il nordico.”

L’archeologo aggiunge: “Invece, noi… siamo osservatori, di fronte a un serio tentativo di immaginare l’esperienza, in questo caso particolarmente estrema, di vivere nell’era vichinga. …Il ‘soprannaturale’ è una parte assolutamente integrante di questo [in] che nessuno degli esseri spirituali— valchirie, revenant e così via, sono visti dai personaggi come qualcosa di diverso dal naturale, una parte indivisibile del loro mondo.

Dipinto del XIX secolo di vichinghi che comandano i trallels

Un dipinto del XIX secolo di Peter Raadsig mostra il primo colono islandese, Ingólfr Arnarson, che ordina agli schiavi di erigere un pilastro.

Pubblico dominio tramite Wikimedia Commons

Nei casi in cui le fonti storiche mancano di dettaglio (ad esempio, l’immaginazione di alcuni riti pagani nel film), il risultato è comunque plausibile. Price e i suoi co-consulenti, Jóhanna Katrín Friðriksdóttir e Terry Gunnellha fatto scelte deliberate su queste ricostruzioni fantasiose.

Anche in una storia di fantasia come Il nordico, l’era vichinga si presenta come un’era fondamentalmente umana e disordinata. Le strutture di potere erano in evoluzione, con piccoli lord che si facevano chiamare re; navigando in lungo e in largo in cerca di bottino, rotte commerciali o fertili terreni agricoli; e spesso perdendo potere a causa di faide interne. È particolarmente importante che il film mostri i Vichinghi come schiavisti, strappando volontariamente le persone dalle loro case e portandole in giro dall’Islanda a Costantinopoli. Altrettanto significativo è il riconoscimento del film che i Vichinghi erano capaci di una violenza spettacolare. I personaggi principali non si imbattono in modelli di ruolo. Nessuno dovrebbe abbandonare questa esperienza visiva desiderando di essere un vichingo.

Tutta questa sfumatura è molto da mettere su Film da 90 milioni di dollari che avrà bisogno di un vasto pubblico per recuperare il suo investimento. Ma come discutiamo nel ns libro recenteil passato medievale europeo in generale e l’età vichinga in particolare erano luoghi strani e familiari. Il nordico cattura un mondo che ci invita ma ci costringe a porre più domande non solo sui suoi soggetti ma anche su noi stessi. Come dice Price, lui e i suoi colleghi sperano che il risultato sia “un mondo vivente, anche se molto diverso e per certi versi molto spaventoso, qualcosa che ci farà pensare più profondamente alle persone dell’era vichinga e forse agli aspetti di noi stessi che ancora riconosciamo in loro”.

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4 Comments

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